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¿Qué es CouchSurfing? ¡Descúbrelo!

La palabra CouchSurfing significa literalmente: surfear sobre el sofá, o surfear en el sofá. Pero evidentemente el concepto literal no tiene nada que ver con lo que realmente es: hacer o practicar CouchSurfing. La idea empezó a desarrollarse en el 2004 en EEUU como una red social colaborativa sin ánimo de lucro. El planteamiento inicial de CouchSurfing es el de crear una red social donde pueden contactar personas que viajan con personas que pueden ofrecer un alojamiento o un lugar donde dormir de forma gratuita.

Utilizar CouchSurfing te permite viajar con pocos recursos económicos, ya que podrás conseguir alojarte de forma gratuita. El huésped no tendrá que desembolsar ninguna cantidad de dinero. Los usuarios de CouchSurfing construyen un perfil, con fotos y descripciones. El perfil es una presentación donde pueden describir aspectos personales, de modo que tanto los anfitriones como los huéspedes pueden consultar. El huésped puede buscar entre los perfiles de los diferentes anfitriones que ofrecen un alojamiento y enviar la solicitud. Posteriormente el anfitrión responderá si acepta la solicitud o no.

¿CouchSurfing es un hotel gratis?

Tal vez lo parezca, pero lamento decirte que, CouchSurfing no es un hotel, aunque si, es gratis. Tal vez mucha gente se da de alta en la red social para conseguir un alojamiento gratis, pero una vez te introduces dentro y has tenido algunas experiencias, te das cuenta de la verdadera esencia de CouchSurfing. El principal valor que CouchSurfing aporta es el del intercambio cultural. De modo que si utilizas CouchSurfing como huésped y te alojas en casa de un anfitrión no podrás esperar lo mismo que tendrás si te alojas en un Airbnb o Booking. Tienes que comportarte como un invitado, no cómo alguien que contrata un servicio de alojamiento. Por ejemplo, tienes que respetar las reglas del anfitrión, a diferencia de un Airbnb o Booking, donde pagas por unos servicios. A continuación te dejamos una lista de cosas que no deberías hacer cuando utilizas CouchSurfing.

  • La llave del alojamiento. No debes pedir nunca la llave, eso solo ocurrirá si el anfitrión te la ofrece. Nosotros cuando hemos sido anfitriones la hemos ofrecido por comodidad, para que el invitado tenga más libertad. De igual modo, cuando nos han invitado a nosotros, no siempre hemos recibido la llave. Eso es solo una opción que depende del anfitrión, en todo caso es una opción, no una obligación.
  • Evitar la interacción social. Si eres un invitado, estará muy mal visto que actúes evitando la interacción social, es decir, que llegues al alojamiento, dejes el equipaje y te marches. La interacción social es una de las bases fundamentales de CouchSurfing y es lo que puedes ofrecer a cambio cuando eres invitado. Cuando un anfitrión acepta tu invitación normalmente no es solo para ofrecerte un lugar donde dormir gratis, también es porque ha leído tú perfil y le interesa conocerte.
  • No dar nada a cambio. Aunque nadie te va a pedir dinero, cuando eres un invitado y a modo de gratitud, está bien que ofrezcas algo, puede ser un regalo, cocinar un plato típico, enseñar alguna habilidad que tengas…dar un valor a tu visita.
  • Comportarte cómo si estuvieras en tu casa. Tienes que moderar el comportamiento, recuerda que eres un invitado y que no estás en un Airbnb o Booking. De modo que, tienes que ser respetuoso en todo momento. Por ejemplo, si quieres hacer uso de la ducha o la cocina deberías pedir permiso antes.

Después de leer los puntos anteriores tal vez pienses que hacer CouchSurfing no era lo que pensabas y, que utilizar ese método para alojarte puede robarte mucha libertad. Por ese motivo, a veces tal vez preferirás hacer una reserva a través de algún portal como Airbnb o Booking.

¿Es seguro utilizar CouchSurfing? 😨

Cómo casi todo en esta vida, no hay nada seguro, pero nosotros podemos asegurar que utilizar CouchSurfing es muy seguro. Incluso más seguro que muchas otras actividades cotidianas. Mucha gente nos ha dicho – ¿Cómo podéis meteros en la casa de alguien que no conocéis? o ¿Cómo dejáis entrar en casa a alguien que no conocéis? nosotros, después de la experiencia que tenemos te podemos decir que es muy seguro. Es cierto que hay gente rara en todos lados, pero esconderse en CouchSurfing sin ser descubierto es francamente difícil. Es importante tomar precauciones antes de aceptar un invitado o enviar una solicitud a un anfitrión. Con el tiempo y la experiencia seréis capaces de minimizar el riesgo y hacer una buena lectura de los perfiles. Nosotros os recomendamos tomar las siguientes precauciones antes de aceptar o enviar una solicitud a un perfil en CouchSurfing.

  • Consulta la antigüedad de los perfiles. Desconfía de los perfiles que son muy recientes, además, los perfiles muy actuales están estrechamente relacionados con el siguiente punto.
  • Descarta perfiles con pocas valoraciones. Si un perfil tiene muy pocas valoraciones (4 o 5) también deberíais desconfiar. Cómo os decía en el punto anterior, esto está bastante relacionado, ya que un perfil muy nuevo suele tener pocas valoraciones o ninguna.
  • Evalúa las valoraciones y lee bien lo que dicen de esa persona. Es importante leer las valoraciones, lo que escriben otros usuarios y que tipo de valoraciones tiene. CouchSurfing ofrece la posibilidad de otorgar a los perfiles las siguientes valoraciones: positiva, negativa o neutral. Si alguien tiene 2 o más valoraciones negativas, entonces debes desconfiar de ese perfil. Pero si solo tiene una valoración negativa no por ello debes descartar al invitado o anfitrión. Es importante leer bien todas las valoraciones. A veces suceden conflictos entre las personas donde nadie tiene razón y uno de ellos marca un perfil con una valoración negativa por despecho. Al final se trata de utilizar el sentido común. Si un perfil tiene 30 valoraciones positivas y una negativa, entonces creo que no hay riesgo con ese perfil. Es cómo en la vida real; si varias personas que no se conocen de nada hablan mal de alguien, entonces puede ser que te encuentres con una persona conflictiva. Seguro que alguna vez alguien habló mal de vosotros, y eso no quiere decir que seáis conflictivos ¿verdad? 🙂 no podemos nunca caer bien a todo el mundo.
  • Acepta personas con las que tengas afinidad. Este punto se puede aplicar tanto para huéspedes que revisan solicitudes como para invitados que envían solicitudes. Es importante leer bien los perfiles y enviar o aceptar solicitudes a perfiles con los que tengas afinidades o cosas en común. Eso hará que el intercambio cultural sea mucho más enriquecedor.
  • Descarta las solicitudes de «copiar y pegar». Los mensajes impersonales dan mal efecto. Cuando recibes una solicitud de alguien que no se dirige a ti directamente por tu nombre o te das cuenta que no ha leído tu perfil, entonces puedes desconfiar. A veces hay gente que busca una habitación y lo único que le interesa es ahorrar o no gastar dinero. Entonces escriben un modelo de mensaje y lo envían a multitud de anfitriones.
  • ¿El perfil tiene avales? y ¿Qué es un aval? En CouchSurfing se dieron cuenta que los usuario a veces no eran totalmente honestos y valoraban de una forma imparcial, con valoraciones neutrales o sin valorar cuando la experiencia con un usuario ha sido desagradable o incómoda. Algunos usuarios prefieren no valorar cuando hubo una experiencia negativa, o bien valoran positivamente solo por empatía. Los avales son valoraciones muy positivas, es decir, que solo entregas un aval a un usuario de CouchSurfing cuando la experiencia ha sido genuina y realmente buena. Además, para añadir más honestidad y que los avales no se entreguen a la ligera, un usuario solo puede avalar a otro si antes ha recibido 3 avales. Es decir, antes de que tú puedas avalar a alguien, has tenido que recibir previamente 3 avales. Con lo cual, CouchSurfing se asegura que el perfil que pueda otorgar avales ha tenido que tener un comportamiento intachable.

Finalmente, después de leer los puntos anteriores podemos decirte lo siguiente. Aplica siempre el sentido común, es decir, cuando recibas o envíes una solicitud no se tienen que cumplir todos los puntos anteriores, pero se trata de interpretar el perfil y sacar tus conclusiones.

Nuestra experiencia en CouchSurfing

Hemos participado muy activamente en Couchsurfing cuando vivíamos en Figueres, ya que a nuestra ciudad llegaban muchos visitantes atraídos por la obra del pintor Salvador Dalí. En la ciudad de Figueres nació Salvador Dalí y por ese motivo El Museo Dalí se encuentra allí. Este museo es uno de los más visitados de España, con más de 1,3 millones de visitantes al año.

Hemos recibido invitados de muchos lugares del mundo: Canadá, Alemania, Australia, China, Polonia, Francia, Rusia, Turquía y como no, también de España. Gracias a Couchsurfing no solo hemos recibido huéspedes, sino que también hemos sido invitados por maravillosos anfitriones en algunos destinos como: París, Milán, Bruselas, Varsovia, Vilna, Riga, Helsinki, Rovaniemi y Cabo Norte. En todo este tiempo no tuvimos ninguna mala experiencia y con muchos anfitriones y visitantes mantenemos todavía contacto.

Ventajas de CouchSurfing para el Anfitrión

  1. Enriquecimiento cultural poder recibir visitantes de todo el mundo
  2. Hacer una actividad ayudando a alguien sin fines de lucro
  3. Practicar idiomas
  4. Hacer nuevas amistades, las cuales puedes visitar después en sus países
  5. Descubrir tu propia ciudad de nuevo haciendo de guía

Ventajas de CouchSurfing para el Huésped

  1. Conocer a gente local y descubrir aspectos de la cultura y la forma de vida del lugar que visitas
  2. Ahorrar dinero en alojamiento
  3. Practicar idiomas
  4. Descubrir el destino que visitas de una forma diferente, visitando lugares o conociendo detalles que no están en las guías turísticas

5 consejos para que tu viaje por Noruega sea más barato

Te damos 5 consejos para conseguir que tu viaje en autocaravana o furgoneta por Noruega sea más barato. Aunque Noruega tiene fama de ser un país caro, hay maneras de ahorrar dinero y hacer que tu viaje sea más económico.

Evita los campings y pernocta por libre

En Noruega es fácil aparcar y acampar. En el país nórdico no tendrás problemas para encontrar un lugar donde pasar la noche con tu autocaravana o furgoneta camper. Además de ser muy seguro, en Noruega se reconoce lo que le llaman: el derecho a vagar libremente, conocido en noruego como allemannsretten. Este derecho está recogido en la Ley de Recreación al Aire Libre desde 1957 y garantiza que todo el mundo pueda disfrutar de la naturaleza, incluso en grandes terrenos privados. También utilizamos la aplicación Park4Night y muchas veces dormimos en lugares incluso mejores que campings y con vistas impresionantes. Si no usas la
aplicación Park4Night y no sabes donde dormir sin pagar, puedes pernoctar en alguna de las numerosas áreas de descanso. Muchas veces tienen mesas, sillas, WC con agua y algunas incluso tienen calefacción.

Aparca y Acampa en Noruega con Park4night
Aparca y acampa frente a unas vistas impresionantes

Evitar los medios de transporte público

Posiblemente no resulte fácil aparcar la autocaravana en el centro de la ciudad, pero puedes encontrar parkings relativamente cerca del centro. Después, para desplazarte desde la autocaravana y recorrer la ciudad lo puedes hacer en bicicleta o moto. Las ciudades están bien adaptadas para los ciclistas y se disfruta mucho haciendo deporte. Si no llevas tu propia bicicleta contigo, en ciudades grandes como Trondheim, Oslo o Bergen puedes prestar la bicicleta en la calle pagando mediante una aplicación de móvil.

Bicicleta y Autocaravana viajar en Noruega
La bicicleta es una de los mejores medios de transporte en Noruega

Llenar agua y el uso de otros servicios de forma gratuita

El agua en Noruega es buena y potable. Aunque puedes comprar agua en Noruega, no hace falta. Nosotros nunca hemos comprado agua en Noruega. Puedes encontrar muchas veces agua en las gasolineras, en algunas áreas e incluso hay grifos en otros lugares como: cementerios, zonas industriales o en otras zonas donde hay jardines.

Cocinar y comer en la autocaravana o furgoneta

Si te apetece beber cerveza es mejor que te la compres en el supermercado, porque en el restaurante cuesta 4 veces más cara. Nosotros comemos mucha verdura y fruta que en Noruega no es barata. Pero nuestros trucos son siempre comprar en los supermercados grandes. Siempre optamos por las marcas blancas donde podemos ahorrar hasta la mitad del precio y la calidad de estos productos en Noruega es muy buena. También compramos
otras marcas, pero solamente cuando están de oferta como mínimo un 25%.
Por ejemplo, 3 platos al día nos cuesta 5 euros por persona y la cerveza 2,50 euro (este es el precio por una lata de cerveza de 50cl.) que nosotros somos muy cerveceros, pero este gasto no es necesario 🙂 . La cerveza más barata que puedes encontrar es la marca blanca del supermercado Rema1000. La marca se llama Bare Øl, que en la traducción literal significa: simplemente cerveza. Otra marca de cerveza barata es Seidel (pilsner) y la puedes encontrar en los supermercados Coop.

Si quieres hacerte una idea sobre los precios de los supermercados, puedes entrar en esta página y hacerte una idea sobre los costes de los productos en Noruega.
Encontrarás las tiendas de alimentos si haces click en: Supermarkeder. Aquí hay varias tiendas de alimentación: Europris, Coop Obs, Rema1000, Kiwi, Coop Extra, Joker, Spar, Coop Mega, Coop Prix, Bunnpris, Narvesen, Coop Marked, Storcash, Matkroken. Mis favoritos son Kiwi, Coop Extra, Rema. 
Vale la pena comprar los productos que están de oferta. En esta página encontraréis los productos de oferta de los diferentes comercios.
Cuando compras una bebida te cobrarán el envase (2 o 3 coronas, dependiendo del tamaño del mismo), después si lo devuelves te entregarán un ticket que puedes canjearlo por dinero o bien descontarlo de tu próxima compra. Este es un buen método no solo para reciclar, sino también para ganar un dinero extra. Aquí te explicamos cómo hemos ganado hasta 1000 euros reciclando envases.

Vigila el precio de la gasolina

Puede resultar chocante, pero el precio de la gasolina varía en función de la oferta y la demanda. El precio de la gasolina puede llegar dependiendo de la región, del día de la semana e incluso de la hora en la que vayas a repostar. Un consejo es no llenar completamente el depósito a menos que sea necesario, y esperar si es posible a los domingos por la tarde y los lunes por la mañana. Durante esas horas es cuando puedes encontrar el combustible más barato.
El precio de la gasolina en Noruega puede llegar a variar incluso hasta 66 céntimos! dependiendo como decimos más arriba: del día, la región y la hora.
Los precios que puedes encontrar son desde las 17 coronas y las 10 coronas el litro (en muy pocos casos). Nuestra recomendación es que llenes todo lo que puedas si encuentras el precio a 11 o 12 coronas, ese precio es barato.

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