Author - Romana

Dos meses sin ver el Sol en Noruega

Te explicaré cómo se vive en Noruega dos meses sin sol, en oscuridad casi todo el día y con temperaturas constantes por debajo de los 0 grados. Estamos en una isla, a pocos kilómetros de Cabo Norte, en la ciudad de Honningsvåg. Después de dos meses sin ver el sol todo el mundo desea que termine la noche polar (mørketid). El sol reaparece después de dos meses en diferentes fechas, dependiendo de la ubicación que te encuentres dentro del círculo polar. En Cabo Norte el sol desaparece desde el 21 de noviembre al 21 de enero.

¿Qué es el Mørketid?

Mørketid o noche polar, es el fenómeno natural que ocurre en invierno, al norte, encima del Círculo Polar Ártico y en el sur, dentro del Círculo Polar Antártico. Debido a la inclinación del eje terrestre, durante un periodo de tiempo el sol no aparece por encima del horizonte, incluso cuando está en su punto más alto (alrededor del mediodía). El tiempo que dura este fenómeno es de 30 días en la línea de los círculos polares, y aumenta el tiempo a medida aumenta la latitud y nos acercamos a los puntos polares donde la duración es de casi 6 meses.

¿Cómo damos la bienvenida al sol?

Hoy es 21 de enero y dar la bienvenida a nuestra estrella preferida es la prioridad del día. Ver el sol después de 2 meses es un motivo de celebración para todos los habitantes del norte de Noruega. Cuando vivía en España nunca pensé que podría llegar a celebrar un acontecimiento como este.

Por la mañana tomamos café y hablamos sobre las experiencias árticas y las noches polares. Este es nuestro octavo invierno viviendo encima del circulo polar ártico, en la provincia más fría de Noruega – Finnmark. Nos desplazamos hasta el pueblo de Sarnes. Salimos del coche, hace 7 grados bajo cero y hace un poco de viento. Estuvimos esperando fuera más de una hora para no perder el momento que tanto hemos esperado…

Bromeamos sobre si la primera persona que dijo la frase “Quizás tengas que conocer la oscuridad antes de poder apreciar la luz” también experimentó las noches polares. Así que el período de la noche polar ha terminado. Ya estamos deseando que llegue el día polar y poder ver el sol de medianoche. Verlo en el Cabo Norte es una experiencia inolvidable.

¡Los primeros rayos de sol después de dos meses!

La Vuelta al Mundo

Quiero dar la vuelta al mundo. Mejor si es barato y puedo repetirlo más de una vez. Si tú también lo quieres, puedes comenzar a planificar tu viaje con un estilo poco convencional. Si tienes al menos dos horas de tiempo libre, reúne a amigos y viaja juntos por el mundo. No olvides comprar unas cervezas porque apagará tu sed durante los largos viajes transatlánticos 🙂 . Además, se puede viajar durante la pandemia de COVID-19.

Prepárate. Hoy jugamos ¡Aventureros al Tren! La Vuelta al Mundo es otro juego independiente de la serie de uno de los juegos familiares más populares: ¡Aventureros al Tren! La Vuelta al Mundo (Ticket To Ride Sails & Rails) funciona igual que la versión básica (América o Europa), pero además de los ferrocarriles, esta vez también construirás líneas navieras para conectar las ciudades del mundo.

Los jugadores comienzan con varias tarjetas a dos ciudades y durante el juego intentan recolectar tarjetas de colores, asegurar pistas en el tablero de juego a través de vagones de su color y ganar puntos por ello. Si alguien tiene solo seis o menos de estos vagones disponibles, cada jugador tiene la oportunidad de jugar dos rondas más y el juego termina. Si en ese momento el jugador ha realizado un recorrido ininterrumpido entre las dos ciudades que tenía en su tarjeta, obtendrá tantos puntos como estén escritos en la tarjeta. Si no, pierde este número de puntos.

Si no consigues el juego de «Aventureros al tren» en español o inglés, ten en cuenta que la dinámica del juego es independiente del idioma, es decir, aunque compres la versión en inglés podrás jugar en español sin problemas y viceversa, ya que las tarjetas y componentes del juego solo utiliza colores y dibujos. Podéis conseguir el juego de mesa ¡Aventureros al Tren! La Vuelta al Mundo en Amazon o bien pinchando en el enlace de abajo.

Aventureros al tren la vuelta al mundo

Mercados de Navidad en Budapest

El adviento es una de las épocas más hermosas del año. Visitar los mercados de Navidad se convirtió en la tradición de muchas familias. Durante este período, nos volvemos más conscientes de la importancia de la familia, los amigos cercanos en nuestras vidas y reevaluamos las prioridades.

Todas las metrópolis de Europa compiten en la organización de los mejores mercados navideños. Estos lugares son un imán no solo para los lugareños, sino también para los turistas que viajan a largas distancias para vivir el ambiente previo a la Navidad. Nos encanta visitar varias ciudades de Europa cada año y comparar la decoración navideña, la gastronomía o la artesanía tradicional. Debemos reconocer que Budapest es uno de nuestros lugares favoritos para disfrutar de los mercados navideños, ya que cuidan cada detalle. Los mercados navideños suelen comenzar a mediados de noviembre y terminan el 1 de enero.

Son una visita obligatoria si visitas la capital de Hungría, considerada la perla del Danubio. No te puedes perder la plaza Vörösmarty en el centro de la ciudad. Ahí encontraréis el mercado más famoso, el cual se celebra desde el año 1998. Probar las delicias locales te garantiza una experiencia gastronómica de primer nivel!

En Budapest, prestaron atención a cada detalle y visitarla es una verdadera fiesta para los sentidos en el período previo a la Navidad. Los mercados navideños de Budapest tienen un orden particular: alrededor de la plaza hay puestos con productos artesanales y en el centro en un área de 1200 m2 hay puestos gastronómicos.

Mercado de Navidad en Budapest

Si viniste aquí principalmente por una selección de delicias locales, es aconsejable ayunar unos días antes. Si no sabes decidirte puedes dejarse guiar por los deliciosos aromas de la comida y bebida. Chorizo, rodilla ahumada, gulash, salchicha, pollo a la plancha, oca, hojas de col rellenas o halászlé, perkelt, carne asada, gulyás (estofado húngaro) son solamente algunos de los posibles manjares que se ofrecen. No te olvides dejar espacio para un postre y una deliciosa bebida después de esta especialidad.

De postre prueba el Kürtőskalács o kürtős kalács. Se trata de una masa de harina enrollada en un cilindro de madera y unido a un pincho. Se pone sobre un fuego abierto, mientras el cilindro gira sobre sí mismo y se cocina lentamente.

Postre Hungaro Kürtőskalács

El bejgli (pastel-rollo de amapola) o strudel (pastel enrollado con relleno de semilla de amapola, nuez o manzana ). Para saciar tu sed puedes probar el vino caliente, brandy o el licor de hierbas 🙂 . Además, preparan todas las comidas delante de ti y esto lo convertirá en un placer gourmet inolvidable.

Artesanías en el mercado navideño

Si no eres fanático de comprar cosas caras e innecesarias en Navidad, puedes con tu compra apoyar a los artesanos que venden en el mercado navideño artesanías originales. Encontrarás productos para cada edad y para toda la familia o amigos. Incluso si no compras puedes apreciar los artículos: manteles bordados o de ganchillo, productos de punto, velas artesanales, cerámica, productos de cuero… Para los niños, se puede elegir entre una variedad de juguetes y dulces. Es en estos mercadillos navideños donde recordamos la importancia de la artesanía, que parece estar desapareciendo de la vida moderna.

Actividades culturales

Los organizadores de los mercados navideños también preparan un programa muy entretenido en las plazas de Budapest. Los visitantes pueden disfrutar de espectáculos de danza, conciertos de música folk, jazz, blues y soul. También hay espectáculos para los niños. Si tienes la posibilidad, resérvate unos cuantos días libres para poder disfrutar de todo el ambiente de los mercados navideños.

Curiosidades sobre Budapest

Podemos llamar a Budapest la capital europea del balneario ya que es la ciudad balneario más grande de Europa. Relájate en los singulares baños termales de esta ciudad. Más de 30.000 metros cúbicos de agua curativa caliente al día emanan de más de 120 manantiales. En la ciudad hay 21 spas, 15 de los cuales son terapéuticos. El agua termal del balneario de Budapest proviene de diversas fuentes, por lo que se utiliza en el tratamiento de todo tipo de enfermedades y dolencias. Es un verdadero paraíso para los amantes de los tratamientos de bienestar o spa.

¿Cómo viajar hasta Budapest?

La opción barata para viajar desde España es con las compañías aéreas de bajo coste. Si tienes más días libres, en aproximadamente 416 kilómetros puedes hacer un viaje a 4 países centroeuropeos y comparar diferentes mercados navideños. Yo personalmente recomiendo la ruta entre los países de: República Checa, Austria, Eslovaquia y Hungría, recorriendo las ciudades de: Brno, Viena, Bratislava y Budapest. Entre los países y ciudades mencionados anteriormente hay muy buena conexión con autobús, tren, autopista o incluso en barco por el Danubio, entre las ciudades de Viena y Bratislava.

Alojamiento en Budapest

Si quieres visitar los mercados de Navidad, nuestro consejo buscar un alojamiento cerca de la plaza Vörösmarty. Nosotros nos hemos alojado en el Hotel Zenit Budapest Palace. La dirección es: Apáczai Csere János utca 7. Está situado a tan solo 3 minutos andando hasta la plaza Vörösmarty. En el mapa inferior puedes ver donde se encuentra.

Si quieres optar por otras alterativas, puedes buscar en AirBnb o bien en el mapa de abajo, encontrarás infinidad de alojamientos muy cerca de los mercados de Navidad. Existe una gran oferta de alojamientos, lo cual hace que el estándar de calidad esa muy alto y la relación entre calidad-precio es muy buena.

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Moneda en Budapest

Recuerda que Hungría no usa la moneda única europea (euros). Su moneda es el forinto húngaro (también hispanizado como florines húngaros). En muchos lugares puedes pagar con tarjeta de crédito, pero te recomendamos que cambies también algunos euros por forinto húngaro (florines húngaros) en alguna oficina de cambio.

Billetes Forint Moneda Hungría

Inviernos fríos y oscuros encima del Circulo Polar Ártico

Aquí te explicaré cómo se vive en este lugar, envuelto en oscuridad y frío. La zona es un destino fascinante con pueblos pesqueros vivos y una naturaleza extraordinaria y magnífica. También se encuentra el mítico Cabo Norte, en el extremo norte de Europa. En la región donde se encuentra Cabo Norte descubrir la ciudad de Honningsvåg y los pueblos Nordvågen, Kamøyvær, Gjesvær, Skarsvåg y Repvåg. La capital administrativa es Honningsvåg con 2484 habitantes. La mayoría de los turistas llegan aquí solamente durante el verano, entre los meses de junio y julio. Llegan en barcos de crucero, coche, autocaravana o cualquier vehículo que tenga ruedas ruedas. Vienen sobre todo para admirar el sol de media noche que brilla las 24 horas del día.

Cabo Norte Noruega

¿Cómo son los inviernos fríos y oscuros del Ártico?

Nos gustaría describirte cómo se vive una noche polar y qué impacto tiene en las personas. Durante las noches polares el sol no sale debido a la inclinación del eje terrestre. Este fenómeno dura más o menos 2 meses en la región donde vivimos, en Finnmark. Dependiendo de la latitud donde te encuentres el fenómeno puede durar más o menos tiempo. La región de Finnmark es la menos poblada de Noruega. Tiene 75.540 habitantes y una densidad de 1.55 habitantes por kilómetros cuadrado. La superficie de Finnmark es de 48.618 km², un tamaño comparable con el de la comunidad autónoma de Aragón (47.700 km²). Para que os hagáis una idea de la densidad de población, digamos que en todo Finnmark vive tanta gente como en Huesca (53.132) y Calatayud (20.024) juntas.

El gobierno de Noruega incentiva económicamente aplicando una reducción de impuestos en la declaración de la renta anual a la población que vive en Finnmark. También, los trabajadores especialistas noruegos que vienen a trabajar en esta región del norte reciben un descuento en el préstamo estudiantil… Esto a la práctica significa que a menudo, los médicos que acaban de terminar sus estudios vienen a realizar su primer trabajo. Muchos de ellos con el tiempo se trasladan al sur de Noruega.

O aceptas este clima o tomas el camino al sur, donde disfrutarás de la luz del sol durante todo el año. No creo que te sorprenda cuando te escribo que los inviernos se hacen infinitamente largos y fríos. No se ve el Sol, aunque a pesar de eso llega un poco de luz durante un par de horas al día… Pero no te imagines mucha luz o luz clara, es la luz como si tuviera un color azul. En las siguientes fotografías puedes apreciar cómo es el ambiente.

Fotos de la noche Polar

El cuerpo esta más cansado y uno tiene más ganas de dormir que en otras temporadas del año. Esto no tiene mucho que ver con ser vago o dormilón… La falta de exposición al sol puede provocar cambios en el estado de ánimo. Puede afectar de igual modo a las personas que se han mudado a Noruega y también a los noruegos. La reducción de la luz solar puede reducir los niveles de serotonina en el cerebro, lo que afecta su estado de ánimo general, así como los niveles de melatonina que pueden interrumpir los patrones de sueño. Para combatir la larga oscuridad podemos comprar una lámpara que simula la luz solar y someternos a una terapia. El objetivo es mejorar el estado de ánimo, aumentar la energía y la concentración. Los profesionales recomiendan una lámpara que tenga como mínimo 10.000 lux (lúmenes por metro cuadrado) de 8 a 12 pulgadas.

Este tratamiento lo usan también los profesionales para tratamiento de depresión de Invierno, llamado también trastornos estacionales. Los trastornos estacionales son un trastorno del estado de ánimo similar a la depresión, especialmente durante los meses de invierno. Mi primera experiencia personal fue cuando durante los primeros inviernos que pasé en el norte de Noruega probé el solárium. Es difícil describir la sensación de felicidad que sentía mientras los rayos UVA acariciaban mi piel.

El síndrome del invierno y como puede afectar al cuerpo

El síndrome del invierno es una afección que se presenta en personas
que «pasan el invierno antártico» (o ártico), que puede durar de siete a
ocho meses. Este síndrome se ha observado en habitantes de estaciones de investigación en la Antártida, así como en bases polares como Thule, Alert y Eureka. Consiste en una variedad de trastornos conductuales y médicos, que incluyen irritabilidad, depresión, insomnio, distracción, comportamiento agresivo y síndrome del intestino irritable. La prueba de la hormona triyodotironina (T3 total) forma parte de la evaluación de la función tiroidea. Esta prueba mide la concentración en sangre de la hormona T3, parte de la cual la produce directamente la glándula tiroidea.

¿Qué es la prueba de triyodotironina (T3)?

Esta prueba mide el nivel de triyodotironina (T3) en la sangre. La T3 es una de las dos principales hormonas producidas por la tiroides, una glándula pequeña con forma de mariposa ubicada cerca de la garganta. La otra hormona es la tiroxina (T4). La T3 y la T4 funcionan de forma coordinada para regular el uso de energía por el cuerpo. También cumplen un papel importante en el control del peso, la temperatura corporal, la fuerza muscular y el funcionamiento del sistema nervioso. Los niveles de T3 anormales pueden ser un signo de enfermedad de la tiroides. Existen nombres alternativos: Prueba de funcionamiento tiroideo; triyodotironina total, triyodotironina libre, FT3.

¿Para qué se usa la prueba T3?

La prueba de T3 se suele usar para diagnosticar hipertiroidismo, una enfermedad en la que el cuerpo produce demasiada hormona tiroidea. Las pruebas de T3 se suelen pedir junto con pruebas de T4 y de hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés). La prueba de T3 también se puede usar para vigilar el tratamiento de una enfermedad de la tiroides.

¿Por qué necesito una prueba de T3?

Podrías necesitar una prueba de T3 si tienes síntomas de hipertiroidismo, como: ansiedad, pérdida de peso, temblores en las manos, aumento de la frecuencia cardíaca, protrusión de los ojos, dificultad para dormir, fatiga, baja tolerancia al calor, movimientos intestinales más frecuentes.

Melatonina y Serotonina

A menudo escuchamos de nuestras familias y amigos la frase: «Tiene que ser muy depresivo vivir los inviernos largos y la oscuridad». Los científicos creen que de alguna manera la depresión del invierno está relacionado por la respuesta del cerebro a la disminución de la exposición a la luz natural. No se sabe exactamente cómo y por qué sucede. Las teorías actuales sobre las causas de la depresión del invierno se concentran en la importancia que podría tener la luz solar en la producción en el cerebro de hormonas clave. Dos sustancias químicas específicas en el cerebro, melatonina y serotonina, podrían estar implicadas en la depresión invernal.

Estas dos hormonas ayudan a regular los ciclos de sueño-alerta, la energía y el estado de ánimo. Los días más cortos y las horas de oscuridad más largas en el otoño y el invierno pueden causar un aumento en los niveles de melatonina y una disminución en los niveles de serotonina, que podrían crear condiciones biológicas para la depresión. La melatonina está asociada con el sueño. El cuerpo produce esta hormona en mayores cantidades cuando hay oscuridad o cuando los días son más cortos. Este aumento en la producción de melatonina puede hacer que una persona se sienta somnolienta y letárgica.

Con la serotonina sucede lo contrario – la producción de serotonina aumenta cuando una persona está expuesta a la luz solar, de modo que es probable que los niveles de serotonina sean más bajos durante el invierno, cuando los días son más cortos. Los niveles bajos de serotonina están asociados con depresión, de manera que aumentar la disponibilidad de serotonina ayuda a combatir la depresión. Para corregir la falta de sol se puede tomar vitamina K2, D3 y D obtenida con una buena nutrición… Las estadísticas dicen que alrededor del 88% de la población mundial tiene deficiencia de vitamina D.

¿Qué papel juega en nuestro cuerpo?

El calcio junto con las vitaminas K2 y D3 crean una interacción perfecta para la salud de nuestros huesos. Para ser fuerte y duradero, necesitamos un material de construcción básico y, por lo tanto, el calcio está unido en forma de cristal de hidroxiapatita. Sin embargo, su uso por sí solo no es suficiente. Para asegurar el equilibrio en el cuerpo, necesitamos dirigir el calcio hacia donde sea beneficioso para el cuerpo y necesitamos la combinación correcta de calcio, vitamina K2 y vitamina D3. Mientras que la vitamina D asegura la absorción real de calcio en la sangre, la vitamina K2 «supervisa» que el calcio llegue a donde se necesita. Para tejidos duros: huesos y dientes.

K2 es una vitamina soluble en grasa que ayuda a mantener huesos sanos y reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular. Gracias a la vitamina K2, el calcio va directamente a los huesos y los dientes, donde se necesita y no se almacena en los vasos sanguíneos ni en los tejidos. En el cuerpo humano, los huesos se forman y se rompen constantemente. La osteocalcina es necesaria para que el calcio se acumule correctamente en los huesos y para que los huesos sean de buena calidad. La osteocalcina es capaz de unir calcio y colocarlo y darle forma correctamente solo si hay suficiente vitamina K2 para activarlo.

Se cree que otro papel importante de la vitamina K2 es la prevención del cáncer mediante la activación de proteínas que controlan el crecimiento celular en el cuerpo. La deficiencia de vitamina K2 también puede contribuir al enorme aumento de enfermedades cardiovasculares, osteoporosis y cáncer que hemos presenciado en las últimas décadas. Sin embargo, obtener esta vitamina a través de la dieta suele ser problemático, ya que es producida solo por ciertos tipos de bacterias fermentadoras. A la vitamina K2 no se le dio mucha importancia después de su descubrimiento, por lo que solo recientemente ha sido objeto de investigación. Se cree que la vitamina K2 puede eliminar los depósitos de grasa y calcio de los vasos sanguíneos y, por lo tanto, reducir directamente el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Como aumentar el nivel de hormonas de la felicidad

Practicar deporte es lo que menos me apetece en invierno y lo que se debe hacer con la mayor frecuencia posible. Muchos conocemos esta sensación de tomar el chocolate calientito retorcido en la manta, sentados en el sofás y mirando una película. Fuera hace frío, nieva, y la capa de hielo cubrió todo el camino y la última cosa que quiero hacer es algo tan incómodo como sudar y hacer deporte. Practicando deporte nuestro cuerpo libera de forma natural y continua la dopamina (la sustancia que tenemos en el cerebro y el sistema nervioso) y las hormonas de serotonina y endorfina. La dopamina se libera sobre todo si nos ponemos un objetivo específico y realista de antemano.

Cómo aumentar la serotonina

Para aumentar los niveles de serotonina incluye algunos alimentos en tu dieta: lácteos, chocolate, plátanos, avena, huevos, pescado, nueces y
semillas.
Todos contienen el aminoácido triptófano, que se convierte en serotonina en el cuerpo.

Tener relaciones buenas y duraderas

El contacto físico te permitirá liberar oxitocina. Es por eso que muchos expertos otorgan gran importancia a los abrazos: con una pareja, con la familia, con los amigos… La oxitocina se elimina durante el masaje, por eso resulta tan agradable para la mayoría de las personas.

Solo Female Van Life at age 70

Virginia from Canada has shown us that it is never too late to change your lifestyle. After retiring, she decided to buy a camper van, remodel it for her own needs, and travel the United States. It’s amazing that Virginia travels alone and is not afraid. She loves to inspire people to follow their dream. Don’t just dream ~ DO!

  1. Please introduce yourself and tell us something interesting about you.

My name is Virginia and I was born way back in the fifties in Toronto,Canada. I have always been a free spirit at heart though in my mid-thirties I settled into being a single mom for a few years, well quite a few years really. In fact I’m still one though the job description has changed now with a 36 year old daughter. Now my parenting job is worry but keep my mouth shut lol. Really the truth is I’m very proud of my daughter and now that she is an adult I can focus on enjoying my retirement. I love a project so October 2018 I bought a used Ford Transit and designed the build just as I wanted it and spent the next year watching YouTube to learn new skills, asking questions to anyone who would listen to me, buying tools and started my build. it took about a year and on Dec 28, 2019 I left Canada and travelled around the USA. and until COVID raised its ugly head I was having a great time.

  1. How did the idea of traveling in a camper van come about? Did you travel in a van or RV before retiring?

I never loved camping before the van but I have always loved adventures.  As a child I grew up summers at a family cottage so there was little need to camp. I did like car trips a lot and as a young adult did quite a bit of this with friends. I also spent a lot of my 20’s living for periods of time (usually 12 to 18 months) in different places in the US. like New York, Florida, or California. I did take my daughter Britney camping in a tent twice but just hated it. Then when she was a young teenager we bought a Caravan and sometimes threw a mattress in the back and went for adventure, not really camping but travelling.

The idea of a van – well my friend Michelle was telling me about how she had ‘gone down the rabbit hole’ watching YouTube videos of people building and travelling in a van. I thought it was interesting but did not give it much thought at first. A few months later I came home from work tired and looking for something on TV to watch but as usual it was all just time wasters. I thought of these YouTube videos Michelle had mentioned so gave it a try. I was up for hours watching, and I though ‘I could do that!’. That was the beginning of my journey.

  1. What are the best and worst parts of your lifestyle – solo female traveler in a van?

There is a lot to love about this retirement of mine. The chance to meet so many new people of all ages. The instant friendships that can come out of a place I’ve parked for the night or a shared campfire. Then the chance of meeting those same people down the road. The beautiful soul building views I have found out of my van doors. The spontaneity of this life offers has given me so much joy. The honest conversations this life enables. And the kindness I have experienced over and over again. So many times just as I have needed it someone comes along with information, a tool or a skill that I need to get past just what is stopping me. And yet when I need solitude I can always go off by myself and find a lake, a stream, an ocean, a forest or mountain with my name on it for a couple of days or weeks as needed with my very comfortable home with me.

In comparison there is not much on the ‘worst’ side. It can be lonely for short times. My leg can hurt from driving too far in a day, but its worth it. Bad weather can trap me in my van for longer than I like. It isn’t an easy life but the challenge is invigorating and always teaches me to grow and be creative. I miss my friends back home and especial  Britney, but that is what phones are for.

Recently my only nephew became sick and died. Michael was only 41 and with COVID my sister (rightly so) didn’t want anyone from afar coming to the funeral that was limited to 30 people by the rules anyway. I hated not being there but understood. I found it harder to process this loss alone. But these things are life and no matter where we are we face hardships. Covid has made me rethink my retirement. I can no longer go to Arizona for the winter but on the upside I have seen more of my own province and Canada than I might have, and have grown to love her beauty. All and all there is much more great than bad.

  1. Why did you choose a Ford Transit instead of another car brand?

I could not afford to buy new and had a few wants on my list. I wanted low milage. I wanted my van to be a new as possible. I secretly wanted 2 sliding doors that I had only seen once in a video from Germany but put it on my list anyway. I wanted a shorter model because i was nervous of driving and parking a longer van. And I wanted leather seats.I did not care what make or colour of van it was.  I know – silly list – but the only thing I did not get was the short van and as it is I love that it is roomier, and have concurred driving and parking Alex very nicely.

  1. You have designed and together with your friends and other specialists you have built your own van. What priorities did you have when camperizing your van? If you could change something now about your vehicle, what would it be?

Often a van is a work in progress. This is true while building and forever after. My priorities were comfort, beauty and convenience. I love design so that was important to me. everyone need different things in a van, that is why they all look a little different. One can’t have everything in a van as there is very limited space. Knowing what is important to me and what I could live without was a huge process for me.

A lot of people who have seen my videos tell me they could never live without a shower. For me that is a huge amount of real estate in a van. It is also a place where a lot of problems can arise. Dampness and mold can be a problem if you don’t build it exactly right and the road shakes things loose anyway so I did not want to deal with this. This gave me more living space. Most of my friends with a shower only use it in emergencies anyway and would prefer to shower at a gym or wash in the sink or use baby wipes in between. It is hard to see how you will live in a van before you start. Most of us give up showering every day as it takes way too much water and we can only carry a limited amount.

There are so many either/or decisions to make while building, a big fridge with a bit of freezer or a smaller one with extra drawers for storage? A compost toilet or some other smaller method? All valid choices but you can’t have it all. I’m happy with my choices. Things change too. Covid makes it hard to find showers now but I still would rather not put in a shower. I plan on putting in a compost toilet but it is expensive and I’m fine for now. My garage is not finished but I’m working on a design. This is on going in a van and nothing is written in stone.

  1. Due to the COVID-19 pandemic you are now in your home country – Canada, in Southern interior British Columbia. Please, can you tell us what are your future plans?

British Columbia is not my home, Toronto Ontario is. Right now the I find myself in BC where the Covid regulations restrict travel outside this region except for essential travel. I have rented a small apartment to wait out the restrictions and take advantage of visiting as much of this region as I can. I have friends who also live in this complex and we have made ourselves into a little bubble. It is easy to isolate in a van as mostly I’m the only one in it other than when we are adventuring decide to visit one another. We go off for a few days and hike in the mountains or looking for a water falls. Sometimes I get itchy to move on but for now I’m doing my part to stay within the regulations.

I’m hoping that with the vaccine I can travel out side the region again in spring/summer. I usually do not plan ahead of the next drive so I don’t know where that will be. I want to go back to Vancouver Island and some of the smaller islands. I want to go and see my daughter at some point. If possible I’d just like to be free again and then hopefully I can go south next winter to New Mexico or Arizona. I have a friend Janis in Oregon I’d love to travel with again if it is ever safe to cross the US border again. At some point when the whole world is safe I want to go visit my friend Wendy in Portugal or Beth and Brian in New Zealand again. I’d love to find a van swap with someone in either of those places to trade vans with. The world is my oyster as they say.

  1. Are you planning where to sleep when traveling with your van? Do you prefer free dispersed camping or public and private camping?

We call it Boondocking and that is what I do almost always. I will do public camping in a large park for the experience but I really do not like private camping as it is too much like a subdivision to me all crowded into rows. No not for me.

Solo Female Van Life
  1. Is it worth exchanging the comfort you have at home for an adventurous life on the road?

In a word yes, if I had had to trade but the truth is I have not had to trade comfort for adventure. I am just as comfortable in my van as in my house. My daughter is living in my house so I hardly ever think of the responsibility of it any more. BUT even if that was not true I would vote for AdVANture.

  1. What advice would you give to solo female traveler who wants to take a trip similar to yours in a van?

I have trained as a Retirement Coach and what I know is we are all different and what I would do, would not be for everyone. If I was coaching someone to start vanlife I would ask them questions to help them know themselves well and face the truth about themselves. If you don’t know yourself on the road, life will pretty quickly bring that into focus. It is hard to lie to yourself when there is no one to blame. Self acceptance goes a long way. You do not have to be perfect just know what you can depend on yourself for, and be willing not to let that define you but rather as a opportunity to grow. When you know your strengths it’s easier to ask for help in the areas where you need it.That is another thing about van life, if you learn to ask for help you will probably get it. If you let pride stop you it can get frustrating.

I spend quite a bit of time alone so I have things to do that bring me joy when no one is around. When a friend appears I enjoy that to the fullest. Some of us love being alone so the isolation is good for them, if that is not you then perhaps you need to find places where people are, to camp. Still there will be times when you will be alone and then you will get to know yourself much better. Learning to except how things are instead of lusting after ‘different’ is an asset. You will be a much happier person that if you can find contentment.

At the start of my build I watched a lot of YT videos and seeing all the things people had in their van  I made a list of all the things I needed/wanted. I put them in 2 categories, what I really needed and then what wanted. I divided the want list into really wanted and just sort of wanted. Then I priced every thing on the lists and wrote down their dimensions and how much room they would take in the van. I used this information to design my van. In the end I had a design that I truly reflected me and not what other people needed that looked cool. I’m happy with my life and my van.

  1. How has your solo female travel changed you and your view of the world today?

For me it has become clear that finding like minded people does not mean finding people that agree with me. If someone has a different political or religious belief for example I don’t need them to change to my way of thinking. I look more for integrity and kindness than for someone who does not confront my ideas. I listen, sometimes I learn something new, sometimes it is just one little idea that in time widens my perspective. My dad use to tell me «You learn more from listening than talking», it is so true.
I have learned that, what is, can be better than what I tried to push into being. I try to slow down and see what is already in my world, and that can be more beautiful than what I imagined I wanted.

I love many more people and types of people than I did in my old life, and I get  much more love and kindness from others now. This life is certainly not for everyone but for those that it is for it holds so much more excitement and adventure than a daily routine. It’s hard work and a bit raw but so rewarding.

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Viajando por el mundo en un camión de expedición

Bandera Reino Unido(English version)

Tjark es un buen ejemplo de cómo superar los retos de la vida… Nació en Alemania, pero actualmente vive en España. Navegó por el Caribe, luego viajó con la camper, recientemente con el camión de expedición. Pablo y yo lo hemos pasado muy bien hablando con él y esperamos que disfrutes leyendo sobre su aventura…

  1. Por favor, preséntate y cuéntanos algo sobre ti.
Camión de Expedición

Mi nombre es Tjark, tengo 57 años, de Alemania y resido desde hace 4 años en España. Mi pasión es explorar el mundo y las diferentes culturas tanto como sea posible.

  1. ¿Cómo surgió la idea de viajar por el mundo en camión?

Navegué por el Caribe con amigos durante unos meses en 1988. Luego quise dar la vuelta al mundo con un velero, pero era demasiado caro y me decidí por una furgoneta. Pero mi sueño siempre fue viajar en camión, pero pasaron algunos años más hasta que tuve mi camión.

  1. ¿Por qué eligió un camión en lugar de otro tipo de vehículo? ¿Qué te motivó a tomar esa decisión?

Con un camión te sientes más seguro cuando viajas. Las capacidades también son mucho mayores y puedes permanecer más tiempo aislado. 800 litros de diésel y 600 litros de agua son suficientes para grandes distancias a las infraestructuras. Un camión es mucho más robusto y puedes ir a casi cualquier lugar con la tracción en las cuatro ruedas.

  1. ¿Qué es lo mejor y lo peor de viajar en camión?

Lo mejor es que siempre conoces a mucha gente porque todos están interesados en mi historia. Solo en los puntos muy turísticos a veces es demasiado si cuentas tu historia 20 veces al día.

Lo peor es cuando conduces en algunas ciudades y las calles son muy estrechas para el camión, entonces eso causa estrés, pero eso casi nunca sucede. También lo malo es cuando conduces por caminos sin asfaltar, en una pendiente de montaña y ves en el espejo que el camino se desliza por la pendiente detrás de ti ya que el camión es demasiado pesado. Al conducir por caminos, lamentablemente no hay señales que te indiquen cuántas toneladas pueden circular por ahí.

  1. Llegaste recientemente de México. ¿Puedes decirnos cuáles son tus planes futuros?

Debido al virus es bastante difícil hacer planes. Mientras el virus esté presente, exploraré más España. Allí hay tantos lugares bonitos que ver y siempre existe la posibilidad de ser libre. Los países Bálticos están entre mis planes futuros. Cuando la situación se vuelva casi normal, me gustaría ir por la ruta de la seda y más allá, hacia Asia, Japón y tal vez Nueva Zelanda y Australia… pero quién sabe.

  1. ¿Qué consejo le darías a la gente que quiera hacer un viaje largo como tú en un camión de expedición?

Mucha gente cree que este tipo de viaje es como unas vacaciones, pero no lo es. Este tipo de viaje es siempre un desafío para ti, tu pareja, tus amigos y seres queridos.

Por supuesto que hay muchos días bonitos, pero también hay días en los que tienes que hacer las tereas diarias, como ir de compras, planificar, lavar la ropa o conducir… A veces también hay muchos días tediosos porque conduces por zonas aburridas o días muy estresantes porque estás viajando por zonas peligrosas. Pero también los problemas con el camión pueden obligarte a estar en el mismo lugar durante semanas o meses. Aunque también se aprende y ayuda al enriquecimiento personal. ¡Solo hazlo y no esperes mucho para dar el paso! No importa si viajas con un camión o una mochila. Pero recuerda, no hay nada que el dinero pueda comprar en comparación con las experiencias que tienes mientras viaja.

  1. Has viajado a muchos países con tu camión de expedición. ¿Cuál te gustó más?

Esto es difícil de decir. A veces son las pequeñas cosas las que te parecen grandes. Cada país tiene su belleza. Pueden ser las culturas o los lugares. También depende de lo que te guste. A algunos les gusta la naturaleza y algo de cultura. Amo la naturaleza en su estado puro, sin adulterar, aunque esto es cada vez más difícil de encontrar.

  1. Ahora tienes mucha experiencia con camiones de expedición. ¿Qué consejo le puedes dar a alguien que quiera comprar un camión de expedición? En tu opinión, qué aspectos son más importantes como: capacidad de agua limpia, capacidad de energía, tipo de camión (camión viejo o nuevo, manual o automático…)

Durante mis viajes, me he encontrado con infinidad de viajeros que viajan con cualquier cosa que tuviera ruedas. Ya sea en bicicleta, con una Vespa de 40 años de la oficina de correos española, vehículos todoterreno o camiones pesados. Todo tiene sus ventajas y desventajas. Con un camión o furgoneta, no necesariamente querría conducir un modelo nuevo y buscaría un vehículo más antiguo, de un mínimo de 8 a 10 años porque se reduce los problemas derivados de la mala calidad del diésel.

El depósito de aguas grandes es los más importantes para mí. Porque
es difícil encontrar agua limpia en tierras lejanas. La capacidad de la
batería y del sistema solar depende de la cantidad que uses y eso es fácil
de calcular. Según mi experiencia y muchos otros viajeros, el 95% del tiempo son carreteras, el 3% en caminos de tierra y el 2% fuera de la carretera. Por supuesto, también hay países donde ocurre todo lo contrario porque simplemente no hay carreteras. Pero prefiero el automático y cuando conduzco fuera de la carretera, cambio a manual.

  1. Si no me equivoco, no utilizas gas en tu camión y todo funciona con electricidad como por ejemplo: cocina de inducción, lavadora, aire acondicionado… además, tienes 440 Amperios/hora de capacidad en tus baterías y 1200 Vatios en paneles solares ¿Cuánto tiempo puedes pasar sin usar el generador o arrancar el motor de su camión?

Es difícil de decir y no sería una respuesta precisa. Como viajo solo, me
gusta comer muchas ensaladas y cocinar, no me gusta nada el aire acondicionado y solo lo uso a temperaturas superiores a los 40 grados. En días soleados puedo estar sin moverme muchas semanas, pero eso
depende del consumo de energía, la ubicación geográfica y la temporada. También tengo un generador diésel de 8 KW en caso de emergencia.

  1. ¿Cómo te han cambiado tus viajes y tu visión del mundo actual?

Los cambios comenzaron con mi primer gran viaje. Creo que tiene que ver con eso, porque cuando viajas durante un largo periodo, tienes tiempo para pensar en ti y en tu entorno. Los viajes por zonas de guerra en Centroamérica, por ejemplo, me dejan con una visión completamente diferente de lo que veo en las noticias. Empatizas y sabes lo que puede significar y también entiendes mucho mejor por qué la gente arriesga su vida y lo deja todo para huir a un país seguro. Te vuelves más reflexivo y ya no juzgas sino que te das cuenta de que todo lo bueno y también lo malo es parte de la humanidad. Te vuelves más frugal sin ser tacaño porque en realidad tienes todo lo que necesitas.

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MAN o Mann

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