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Arctic Vanlife with Sii & Ivon

Sii & Ivon: An Australian-Czech couple who have decided to live in the camper van in the arctic of Norway. Thanks to their openness, honesty and positive approach to life, we can have a look at their lifestyle.

Bandera Española(Versión española)

  1. Please introduce yourself and write something interesting about you.

We are Sii and Ivon, I am from Australia (I left nearly 6 years ago to travel the world) and Ivon is from Czechia (she left 5 years ago to study in Denmark). We have been working in tourism here in Norway for a few years up until now. Covid-19 has affected our usual jobs and as such has provided the opportunity to venture elsewhere so Ivon now works remotely while running her own business as a freelance HR service provider. I am now starting a new filming venture with North and Beyond on youtube as well as starting a tourism company that will be in full swing come winter 2021/22 in Finmark, Northern Norway. Now we live full time in a 2010 Mercedes Sprinter called Randal Silvandal.

  1. Why have you decided to live full time in a camper van? What motivated you to make that decision?

Well for me it’s something I started back in 2002 when I lived in a laundry van in London and It’s something that I’ve always wanted to get back into again. Constantly being on the move as I am It’s nice to be able to take your things with you. Neither of us are ready to settle down in one place yet so it makes sense especially as we have a husky named «Sorry» (I know its a ridiculous name haha).

  1. What are the best and worst parts of your lifestyle?

Best… We are homeowners haha, we can live relatively freely here in Norway (we have a full shower and toilet as well as oven and stove… Essentials in my opinion). We can visit new places and don’t have to worry about accomodation or what to bring… we take it all (including the kitchen sink). We now don’t have to pay for accomodation and can save money. Bad… One must learn how to live in such a small space… with a dog… and keep it clean… finding a place to park (our van is big at 7.35m long) keeping batteries topped up and water… and the worst of all is shit weather, haha. The good far outweighs the bad but it just takes time to become accustomed to this lifestyle.

  1. What do you think is the best way to travel? What are the best places in the world for you to live?

hahaha if we knew that we probably wouldn’t be living in Randal… but actually we don’t think there is a best way to travel… travel desires change you can’t just choose one way and stick to it, It’s great to have options.  As for the best place in the world, again neither of us have found it… We love the arctic… but don’t want to live here all year round as it’s too extreme, I love the Canary Islands and Ivon loves Madeira but neither have a real winter… Slovakia is like a second home to me. The people and culture are amazing… but it was difficult to make a living there, Australia is incredible but so far away from everywhere… this is why we are still travelling, the world has it all not just one place.

  1. How long does it take to convert a van into a campervan? If you could change  something about your vehicle, what would it be?

It Depends on your skills, available time and supplies… I am a carpenter by trade, and I had virtually full time to spend on the conversion thanks to coronavirus, however, getting materials and the right fixtures and equipment up here in tromso in Norway was so difficult. I started the conversion in April 2020 and got Randal to a livable stage by August… but he is still not finished. I still need to add cupboard doors and finishing touches but the majority of it is done. If I were to do the conversion in Oslo or southern Europe it would have been soooooo much easier and quicker.  Changes we would like to make would be to design the heater system better to heat more evenly. We are still working on the van and would like to add Swivel seats in the front to give more usable room in the back here.

  1. Have you made any changes or modifications to your camper van for the arctic climate?

Yes, I added insulation all round the van 50mm in the roof, 70mm in the walls and 50mm on the floor, we have a 6kw combi diesel heater that heats water and air. We have a 200l flexible water bladder tank inside the van for all water (I did this so we don’t have to worry about the water freezing). We have a heavy curtain to stop the cold air in the cab coming into the back and I in the process of making an insulating blanket to cover the outside of the cab to stop condensation and the cold coming in more in the front of the van. We also have ventilation inlets and exhaust out;ets to keep air circulation and fresh air in the van during the nights.

  1. Would you like to travel outside Europe? If so, in which country would you like to drive your camper van?

Definitely we would, both of us would love to drive Canada and America, but also to travel through the «Stans» would an incredible journey as well.

  1. Can you describe some of your future projects related to your nomadic lifestyle?

Now we are waiting for the world to open up again, when it does we would like to head down through Russia and the Ukraine through the far eastern blocks and Just experience the different cultures there.

  1. You have been living in Norway for several years and certainly know the country well. What are some of the best places to visit in Norway


  • Nyksund
  • West coast of Andøya
  • Lofoten Islands
  • Oppdal area
  • Pasvik Valley
  • Lyngen Alps
  • Kongsfjord

We have spent most of our time in the far north of norway so unfortunately we cannot add more. We were planning to head south this summer…maybe next year haha.

  1. What advice would you give to your fans who are considering changing their lifestyle to yours?

Vanlife is not instagram. Vanlife do not come into it thinking every day will be like instagram, there are beautiful moments but it’s not every day… as in every lifestyle. This lifestyle is amazing but not suited to everyone, and in the winter here in the arctic finding an overnight spot has its challenges. Do your research make sure you are ok living in small quarters, and thoroughly enjoy outdoor life and that’s where you will spend 90% of your time.



Travelers who achieved Financial Freedom

Today we introduce you very inspiring people: Julie and Jason Buckley from England. Back in 2011 they made the decision to quit corporate jobs, both of them aged 39, buy an old motorhome and travel Europe… After two years on the road, they returned to England to achieve financial freedom. At the end they succeeded and effectively retired aged 43. They wrote a book about it to explain how they did it.

Bandera Española(Versión española)

  1. Please introduce yourself and write some interesting facts about you.

We’re Julie and Jason Buckley from the English Midlands. After much soul searching we quit our corporate jobs in 2011 and bought a 20 year old motorhome we called Dave, spending two wonderful years touring Europe and North Africa, blogging about it at ourtour.co.uk. When we ran out of money we came home to the UK and went back to work, organising our financial lives to allow us to travel as much as we wanted, for ever. Aged 43 we retired from our careers and started a new life of freedom.

  1. Why have you decided to live full time in a motorhome and travel the world? What motivated you to make that decision?

We were pushed into this way of living at first, desperate to find something more in life than the earn-buy-die cycle our world seems to be trapped in. After only a few days in our motorhome we found ourselves to be so much happier, despite living in such a constrained space. The feeling only grew over the months and years. These days, after several years of touring, we’ve opted to mix up motorhome life with bricks and mortar, although we share most of our house with tenants so still spend most of our time in a small space.

  1. You are very different from many travelers we know, because you have achieved financial freedom in your early 40s. It was certainly a long and difficult journey, but you did it. Were there people who did not support you and were envious of you? Briefly tell us about your path to financial independence. (We really like your blog, which is very transparent and written to help other travelers to achieve their financial goals.)

Good question! Personal finance is a taboo, so we’ve had few direct conversations with friends about what we’ve done (we wrote The Non-Trepeneurs, so anyone interested can read the story rather than us «lecturing» them). We built up the courage to ask our parents and our closest friends if they supported us and always got a resounding ‘yes’.

We achieved FI by renting out the homes we used to live in rather than selling them when we moved, ploughing all of our income into paying off our mortgages. We worked our way up the corporate ladder eventually reaching middle management, so had good incomes. We both came from frugal families, and never felt much need to buy status (depreciating) assets like cars, leaving us enough money to save a high percentage of our incomes. After learning that we enjoy living with less stuff, our expenses were soon covered entirely by our rental income.

  1. Did you make a new friends on the road? What is your best travel experience?

We were lucky to meet some really great new friends on the road, several of who had taken their own paths away form the norm. Along with meeting many thousands of local people during our tours, this exposure to new people and their ideas has been the single best experience from all of our travels. Understanding their different points of view and approach to life has been inspirational and invaluable in giving us the many freedoms we now enjoy.

  1. Both of you are English. What are your favorite places in England to travel by motorhome or camper van?

To be honest, we spend most of our tours driving quickly to the south of England and taking a ferry or tunnel to Europe. Attitudes to motorhome travel in England and Wales can be restrictive, with lots of height barriers and bans on motorhome parking (Scotland and Ireland are easier-going). That said, we live in a beautiful country with a fascinating history and enjoy touring the nearby Peak District National Park and the North Yorkshire Moors and the coast facing the North Sea.

  1. Have you made any changes or modifications to your motorhome? If you could change something about your vehicle, what would it be?

We’ve fitted the ‘usual’ long-term touring equipment to our vans: solar panel, SOG unit, self-refillable LPG bottles and M+S-marked motorhome-specific tyres. The van meets our needs really well, the only thing we’d change would be to make it magically newer again.

  1. Would you like to travel outside Europe? What’s on your travel bucket list?

We’ve toured Morocco twice and Tunisia once, and would like the travel to Asian Turkey in our motorhome. Friends are currently planning to crate up their van and ship it to the USA, which is definitely an interesting idea for post COVID-19 times!

  1. What are the best and worst parts of your lifestyle?

The best part is the self-determination. Within societal and legal constraints we can do what we please, which is quite an incredible feeling. The worst part is being away from family and friends for months at a time, although technology is increasingly helping to breach this gap.

  1. Have you met with the understanding and support of your family and friends in your decision to travel and live on the road?

Yes, interestingly we’ve never had anyone close to us question us giving up a detached three bedroom house, two cars and two good jobs for a life of small-space living and travel.

  1. What advice would you give to your fans who are considering changing their lifestyle and live like you do?

Momento mori – remember death. My mum passed away last week. Life leaves us all. Don’t delay. Don’t kid yourself you’re immortal. If you really want to do something, get a plan together and get it done, you won’t regret it.

Julie & Jason Buckley

Minimalismo y libertad financiera para viajar más

El minimalismo y la libertad financiera tienen mucho que ver, para mi son dos conceptos que van de la mano por una razón muy sencilla; si no eres mínimamente minimalista es imposible conseguir la libertad financiera, y te explicaré por qué. El dinero SIEMPRE se agota, ya que es un elemento finito. De modo que, la mayoría de la gente podría gastar mucho más de lo que gana. Por ese motivo, si no conseguimos o no sabemos cómo gestionarlo para equilibrar la balanza, entonces siempre estaremos en déficit negativo.

Muchas veces las personas que consiguen la libertad financiera también han practicado y/o practican el minimalismo. Desde que era pequeño escuchaba una frase que decía: no es más rico quien más tiene, sino el que menos necesita. Antes no era capaz de entender eso, incluso pensaba que esa frase la repetía personas que le gustaría tener más dinero pero se querían conformar, como dice el dicho: «Mal de muchos, consuelo de tontos» – intentaba entender el dicho aplicando la lógica; solo hay que ver la lista de la revista Forbes, es más rico quien más tiene y punto. Esa frase no se puede entender aplicando el sentido literal. Con el paso del tiempo he llegado a entender la esencia de esa idea y pienso que tiene mucho sentido.

Gastar menos dinero

En los países desarrollados vivimos de una manera muy consumista; compramos mucho más de lo que realmente necesitamos y después estás cosas no las hacemos servir y las abandonamos, las tiramos a la basura o en el mejor de los casos las reciclamos. Cuando se nos rompe algún electrodoméstico, mueble, ropa, zapatos, juguetes – no lo reparamos, todo acaba en la basura y compramos cosas nuevas.

He reflexionado sobre el tiempo que vendo para comprar algunas cosas que ya no me hace falta o que he tirado a la basura. Si lo hubiera pensado antes, probablemente no hubiera comprado alguno de esos artículos como: teléfono nuevo (aunque el viejo todavía funcionaba bien), un bolso o no hubiera comprado otra camiseta para meterla en mi armario. En realidad, muchas cosas que compramos no lo hacemos para nosotros mismos, sino para llamar la atención de los demás, competir y mostrar nuestro poder adquisitivo o estatus.

Vivimos en un momento en que los recursos naturales están sobre explotados y no es sostenible a largo plazo. Es una época muy consumista y aunque tenemos muchas más cosas que antes, muchas veces seguimos buscando algo que nos falta. Es una época en la que estamos acostumbrados a cambiar todo lo que no nos funciona, incluso las relaciones, en lugar de arreglarlas y buscar dentro de nosotros lo que realmente nos hace feliz o nos falta. Dejamos que nuestros problemas nos persigan en lugar de tratar de resolverlos, sin buscar culpables o excusas. Pienso que nunca antes la sociedad ha tenido tanto empoderamiento como ahora y un abanico tan amplio de posibilidades para cambiar el rumbo de nuestro destino.

Prueba el Minimalismo

Ser minimalista no significa vivir en una tienda de campaña o carpa y comer latas de sardinas cada día. Ser minimalista significa cambiar nuestros hábitos de consumo o evitar las compras impulsivas. El minimalismo es un estilo de vida y también una ideología. Hay gente que lo llamaría simplemente: ser tacaño. Pero pienso que eso es algo diferente y daría para un tema a parte. Ser minimalista es simplificar y tener aquello que realmente necesitas. El proceso de cambio para ser una persona minimalista puede ser largo y difícil, pero vale la pena.

Una vez logras adoptar el hábito es difícil volver a consumir en exceso de nuevo. Tener una actitud minimalista es bueno para la mente y la economía 🙂 además, si en tu trabajo te pagan por horas, tal vez puedas dedicar menos tiempo. En la escuela nadie nos habló sobre el minimalismo…La sociedad no está preparada para ser minimalista, todo lo contrario. Si todos empezáramos a ser minimalistas, esto provocaría una recesión económica, y el sistema no puede permitirlo.

¿Sabías que… ?

Según la ONU, la industria de la moda es la segunda más contaminante del planeta: produce más emisiones de carbono que todos los vuelos y transportes marítimos internacionales juntos. Por favor, piensa en esto cuando vayas a comprar un artículo de ropa que realmente no necesitas o que terminará siempre dentro del armario. Opta por la moda ecológica: «slow fashion«. Deja de comprar la ropa que el año que viene no usaras más al dejar de estar de moda: fast fashion. Esto no significa que vas a parecer un vagabundo, pero empezarás a ser consciente cada vez que compres ropa.

Ventajas del minimalismo

Ser minimalista es ecológico y económico. Verás que empiezas a tener tiempo para cosas importantes; tu familia y amigos. Siendo minimalista tal vez pierdas algunos amigos, sobre todo los que competían contigo para ver quien tiene el mejor coche, los muebles más exclusivos, el mejor teléfono, el bolso más lujoso, etc. Tal vez hablen mal de ti, como si fueras un tacaño raro que no quiere gastar dinero, pero a ti no te va importar si estás seguro de las ventajas.

Aplica el minimalismo en todos los aspectos de la vida como: buscar vivienda, comprar un coche, muebles, etc… Practica el picnic cuando viajes. Aprovecha los jardines y parques públicos, especialmente cuando hace buen tiempo. Siendo minimalista te aportará a largo plazo la oportunidad de tomar buenas decisiones financieras para invertir tus ahorros.

Nosotros hemos sido casi siempre personas bastante minimalistas. Pero no en todo… cuando hicimos nuestro primer viaje a Noruega, el coche iba lleno hasta el límite. Queríamos estar preparados para cualquier cosa que pudiera pasar: lluvia, tormenta, chubascos, nieve y comida para sobrevivir 5 meses. Teníamos el maletero a tope y cuando queríamos sacar algo era todo un desafío.

En nuestro viaje en coche por Noruega fuimos acumulando de todo; cosas que nos gustaban, regalos que nos hacían, objetos que encontrábamos como por ejemplo: cuernos de reno (ningún turista se resistiría a llevarse esto). En el coche cada vez había menos espacio y no tenía sitio ni para sentarme. Aquel viaje me cambió para siempre y nunca más hemos cargado el coche de aquel modo. A partir de ese momento hemos decidido viajar solo con una maleta de cabina, incluso para los grandes viajes.

No es fácil ser minimalista

Otra circunstancia que nos ayudó a cambiar el modo de pensar es que en los últimos años nos hemos tenido que hacer varias mudanzas. Desde entonces tratamos de acumular lo menos posible y ser cada vez más pragmáticos. Ahora somos viajeros minimalistas y la sensación no tiene precio. Viajar con lo justo y lo necesario. Es un ejercicio que te acerca más a ti mismo, te permite ser como eres, a saber realmente lo que quieres, lo que necesitas y rechazar todo lo que te sobra. Es una liberación mental y un contacto profundo contigo mismo. No lo dudes y empieza a ser minimalista ahora mismo! 🙂

Viajeros que alcanzaron la Libertad Financiera

Bandera Reino Unido(English Version)

Hoy os presentamos a unas personas muy inspiradoras: Julie y Jason Buckley de Inglaterra. En 2011 tomaron la decisión de dejar sus trabajos corporativos, ambos de 39 años, compraron una autocaravana antigua para viajar por Europa… Después de dos años en la carretera, regresaron a Inglaterra para lograr la libertad financiera. Alcanzaron finalmente el éxito y se retiraron a los 43 años. Escribieron un libro para explicar cómo lo hicieron.

  1. Por favor, presentaos y escribid algunos datos interesantes sobre vosotros.

Somos Julie y Jason Buckley de la región central de Inglaterra (de Las Tierras Medias). Después de mucha introspección, renunciamos a nuestros trabajos corporativos en 2011 y compramos una autocaravana de 20 años a la que llamamos Dave, y pasamos dos años maravillosos recorriendo Europa y el norte de África, blogueando sobre ello en ourtour.co.uk. Cuando nos quedamos sin dinero volvimos a casa en el Reino Unido y volvimos a trabajar, organizando nuestras vidas financieras para permitirnos viajar tanto como quisiéramos y para siempre. A los 43 años nos retiramos de nuestras carreras y comenzamos una nueva vida de libertad.

  1. ¿Por qué decidisteis vivir a tiempo completo en una autocaravana y viajar por el mundo? ¿Qué os motivó a tomar esa decisión?

Fuimos empujados a esta forma de vida al principio, desesperados por encontrar algo más en la vida que el ciclo de ganar-comprar-morir en el que parece estar atrapado nuestro mundo. Después de solo unos días en nuestra autocaravana, nos encontramos mucho más felices, a pesar de vivir en un espacio tan limitado. El sentimiento solo creció con los meses y años. En estos días, después de varios años de gira, hemos optado por mezclar la vida de la autocaravana con ¨ladrillos y mortero¨, aunque compartimos la mayor parte de nuestra casa con inquilinos, por lo que todavía pasamos la mayor parte de nuestro tiempo en un espacio pequeño.

  1. Sois muy diferente de muchos viajeros que conocemos, porque habéis alcanzado la libertad financiera a los 40 años. Ciertamente fue un camino largo y difícil, pero lo lograsteis. ¿Había gente que no te apoyaba y te tenía envidia? Cuéntenos brevemente sobre vuestro camino hacia la independencia financiera. (Nos gusta mucho su blog, que es muy transparente y está escrito para ayudar a otros viajeros a lograr sus objetivos financieros).

¡Buena pregunta! Las finanzas personales son un tabú, por lo que hemos tenido pocas conversaciones directas con amigos sobre lo que hemos hecho (hemos escrito el libro The Non-Trepeneurs) por lo que cualquier persona interesada puede leer la historia en lugar de «darles una conferencia». Reunimos el valor para preguntarles a nuestros padres y a nuestros amigos más cercanos si nos apoyaban y siempre obtuvimos un rotundo «sí».

Logramos la libertad financiera alquilando las casas en las que vivíamos en lugar de venderlas cuando nos mudamos, dedicando todos nuestros ingresos a pagar nuestras hipotecas. Hemos trabajado nuestro camino hasta la escalera corporativa, finalmente, llegar a la gerencia media, por lo que teníamos buenos ingresos. Ambos venimos de familias frugales y nunca sentimos mucha necesidad de comprar activos de estatus (que pierdan valor) como automóviles, dejándonos suficiente dinero para ahorrar un alto porcentaje de nuestros ingresos. Después de aprender que disfrutamos viviendo con menos cosas, nuestros gastos pronto fueron cubiertos por completo por nuestros ingresos de alquiler.

  1. ¿Hiciste nuevos amigos en el camino? ¿Cuál es su mejor experiencia de viaje?

Tuvimos la suerte de conocer a algunos nuevos amigos realmente geniales en el camino, varios de los cuales habían tomado su propio camino lejos de la norma. Además de conocer a miles de habitantes locales durante nuestros recorridos, esta exposición a nuevas personas y sus ideas ha sido la mejor experiencia de todos nuestros viajes. Comprender sus diferentes puntos de vista y acercamiento a la vida ha sido inspirador e invaluable para darnos las muchas libertades que ahora disfrutamos.

  1. Ambos sois ingleses. ¿Cuáles son vuestros lugares favoritos en Inglaterra para viajar en autocaravana o furgoneta camper?

Para ser honesto, pasamos la mayoría de nuestros recorridos conduciendo rápidamente hacia el sur de Inglaterra y tomando un ferry o el túnel a Europa. Las actitudes hacia los viajes en autocaravana en Inglaterra y Gales pueden ser restrictivas, con muchas barreras de altura y prohibiciones en el estacionamiento de autocaravanas (Escocia e Irlanda son más fáciles para
viajar en autocaravana). Dicho esto, vivimos en un hermoso país con una historia fascinante y disfrutamos recorriendo el cercano Parque Nacional Peak District y los North Yorkshire Moors y la costa frente al Mar del Norte.

  1. ¿Habéis realizado algún cambio o modificación en vuestra autocaravana? Si pudierais cambiar algo de vuestro vehículo, ¿Qué sería?

En nuestra autocaravana hemos instalado el equipamiento «habitual» para poder vivir periodos largos: panel solar, sistema SOG para el wc químico, botellas de GLP auto rellenables y neumáticos específicos para autocaravanas con la marca M+S. La autocaravana satisface nuestras necesidades realmente bien, lo único que cambiaríamos sería hacerla mágicamente más nueva.

  1. ¿Os gustaría viajar fuera de Europa? ¿Qué hay en vuestros próximos planes de viaje?

Hemos viajado dos veces por Marruecos y una vez por Túnez, y nos gustaría viajar a la Turquía asiática en nuestra autocaravana. Algunos amigos están planeando enviar en barco su autocaravana a los EEUU, ¡La cual es definitivamente una idea interesante después de que termine la crisis del COVID-19!

  1. ¿Qué es lo mejor y lo peor de vuestro estilo de vida?

Lo mejor es la autodeterminación. Dentro de las limitaciones sociales y legales, podemos hacer lo que queramos, lo cual es un sentimiento bastante increíble. Lo peor es estar lejos de familiares y amigos durante meses, aunque la tecnología está ayudando cada vez más a superar esta brecha.

  1. ¿Os habéis encontrado con la comprensión y el apoyo de vuestra familia y amigos en la decisión de viajar y vivir en ruta?

Sí, curiosamente nunca hemos tenido a nadie cercano a nosotros cuestionando que renunciemos a una casa independiente de tres habitaciones, dos coches y dos buenos trabajos para vivir y viajar en un espacio reducido.

  1. ¿Qué consejo le daríais a vuestros fans que estén considerando cambiar su estilo de vida y vivir como vosotros?

Momento mori – recuerda la muerte. Mi madre falleció la semana pasada. La vida nos deja a todos. No se demore. No se engañe a sí mismo, es inmortal. Si realmente quieres hacer algo, elabora un plan y hazlo, no te arrepentirás.

Julie & Jason Buckley

Gana Dinero con Airbnb y Booking

¿Tienes algún espacio libre de tu propiedad? ¿Tal vez una habitación, piso, estudio o casa? tener un alojamiento en AirBnb o Booking puede ser una oportunidad de negocio y ganar dinero, sobre todo si lo gestionas tú directamente, sin intermediarios. Si no lo puedes gestionar y tienes que delegarlo, ten en cuenta que tu beneficio se verá reducido. Los intermediarios (inmobiliarias, gestores, etc.) suelen cobrar un 30% sobre el precio de la reserva. Probablemente si tu alojamiento se encuentra en una zona con mucha demanda y ocupación, la opción de delegar tu propiedad en una agencia pueda interesarte ya que los rendimientos son bastante altos.

Si lo gestionas tú mismo, la actividad en Airbnb y Booking la puedes compaginar con tu actividad laboral. Ofrecer un alojamiento en Airbnb o Booking tiene muchas ventajas, no solo económicas. También podrás practicar idiomas, conocerás gente de otros países y tus huéspedes a veces te van a enriquecer al compartir experiencias. También hay otra ventaja, y es la de que puedes empezar con algo pequeño, simplemente con una habitación y si te funciona y te gusta, entonces puedes invertir más dinero y ampliar la actividad, tal vez comprando una propiedad con más habitaciones. Este puede ser un pequeño negocio con muy poco riesgo, ya que la actividad la estas realizando en tu propia casa. Si no te funciona no perderás nada, simplemente puedes darte de baja.

Cómo y por qué comenzamos en Airbnb y Booking

Hace más de 10 años comenzamos a participar en CouchSurfing. Practicando CouchSurfing no ganas dinero, pero consigues otro tipo de beneficios gracias a la interacción social con otros viajeros. Conoces gente de otros países, aprendes idiomas, desarrollas habilidades sociales, conoces nuevas culturas, puedes dedicar tu tiempo y mostrar tu ciudad… toda esta actividad nos gustó. Nos dimos cuenta de que practicar CouchSurfing y tener un alojamiento en Airbnb o Booking era en cierto modo parecido, pero con una gran diferencia: con Airbnb y Booking puedes ganar dinero y CouchSurfing es una actividad sin ánimo de lucro.

En el año 2010 nos marchamos de España y dejamos de participar en CouchSurfing cómo anfitriones. Fuera de España hemos trabajado en actividades muy relacionadas con el turismo, uno de ellos fue en un pequeño hotel familiar regentado por una pareja alemana. Allí pudimos ver y sentir de cerca cómo era la actividad del alquiler de alojamiento vacacional.

En el año 2018 nos compramos un apartamento en Noruega y entonces pensamos que era la ocasión idónea para poner en marcha nuestro proyecto y probar cómo era realmente la actividad de explotar nuestro propio alojamiento turístico.

gana dinero airbnb booking

Después llegaron unos meses muy duros en los que nos dedicamos a reformar y decorar nosotros mismos el apartamento. Compramos parqué, pintura, muebles, electrodomésticos y elementos decorativos. En las reformas básicamente lo que hicimos fue colocar parqué y pintar.

Después de varias semanas de duro trabajo, el resultado fue mucho mejor de lo que esperábamos. Entonces, ya estábamos preparados para embarcarnos en la aventura con Airbnb y Booking! 🙂

Airbnb Booking Noruega
Vistas al fiordo desde nuestro alojamiento – Airbnb y Booking

Nuestra experiencia con Airbnb y Booking

Después de casi un año con Airbnb y Booking podemos decir que el balance ha sido más que positivo. No podíamos imaginar el resultado que hemos conseguido. Han sido hasta 186 personas de 28 nacionalidades diferentes las que hemos hospedado. ¿Os imagináis tener en casa visitantes de tantos países diferentes? ¿y que os paguen dinero por ello?

Aquí debajo os dejamos todas las nacionalidades que nos han visitado, ordenados por volumen.

  • Rusia
  • Noruega
  • Alemania
  • Australia
  • Finlandia
  • Francia
  • Suecia
  • EEUU
  • Italia
  • China
  • Hong Kong
  • Dinamarca
  • Taiwán
  • Sudáfrica
  • Singapur
  • Japón
  • Inglaterra
  • India
  • España
  • Argentina
  • República Checa
  • Portugal
  • Países bajos
  • Cuba
  • Bulgaria
  • Bélgica
  • Austria
  • Corea del Sur

Está bien, después de todo hay que reconocer que no ha sido tan fácil. Detrás de todo esto hay mucho trabajo; horas de limpieza, escribir y recibir emails, llamadas de teléfono, coordinarte con los huéspedes para hacer el check-in y check-out, y en definitiva, mucho trabajo administrativo. Por ese motivo una agencia te cobrará entorno al 30% de tu facturación, a parte de las comisiones de Airbnb y Booking. Así que resumiendo un poco: si quieres ganar, te lo tienes que currar 😉 y además, no todo ha sido tan bonito, tampoco te vamos a mentir.

Lo mejor y lo peor que nos ha pasado con Airbnb y Booking

Lo mejor de todo no lo tengo muy claro ya que han sido muchísimas cosas. Eso dice mucho a favor de esta actividad, ahora bien, lo peor lo tengo clarísimo!

La mejor experiencia

Una de las mejores cosas que recuerdo ha sido la experiencia con un matrimonio mayor muy entrañable de Suecia. Llegaron tarde a casa y no pudieron comprar nada para comer. Entonces les ofrecimos algo que teníamos y al empezar a hablar nos dimos cuenta de que hablaban español. Nos explicaron que habían vivido en varios países de habla hispana por motivo laborales. Terminamos los 4 sentados y hablando un buen rato y explicándonos un montón de experiencias.

La peor experiencia

Seguramente muchos de vosotros ni habéis leído la mejor, y os habéis ido a la peor 🙂 os gusta el sensacionalismo, ¡¿eh?! jaja. Haciendo un resumen muy rápido ya que me llevaría demasiado tiempo explicar todo los detalles. La peor experiencia para nosotros con muchísima diferencia ha sido un episodio de violencia doméstica con unos huéspedes. Si, esa ha sido la peor, y ahí queda, no es agradable recordarla. Lo que si os puedo decir es que no pasó nada grave ni hubo sangre de por medio. La policía llego a nuestra casa y se llevó a la pareja, así que dentro de lo malo pues fue un final feliz.

¿Airbnb o Booking, cual es mejor?

Esta es una decisión sobre todo personal, aunque cada plataforma tiene sus pros y contras. Nosotros empezamos al principio con Airbnb ya que solo disponemos de un dormitorio de invitados en nuestro apartamento, y consideramos en aquel momento que Booking solo se orientaba a hostales u hoteles principalmente.

Después de llevar varias semanas en Airbnb y observar que teníamos muchos días sin ocupación, empezamos a investigar si en Booking se podía publicar un modelo como el nuestro, en el cual dispones de una habitación en un apartamento, compartiendo baño y cocina. Descubrimos que era posible, así que decidimos dar el salto a Booking y aumentar nuestra visibilidad. ¡El resultado fue espectacular! Nuestra ocupación aumentó hasta llegar casi al 100%.

Es fundamental tener en cuenta algo muy importante cuando trabajéis con más de una plataforma o canal de reservas. Es de vital importancia tener siempre sincronizados los calendarios, para evitar el overbooking. Sobre todo si solo dispones de una habitación! como es nuestro caso. De lo contrario, si os llegan dos reservas para el mismo día, tendréis que gestionarlo de algún modo.

En una situación como esa, si tienes que cancelar una reserva, tanto Airbnb como Booking actúan de un modo diferente. Por ejemplo, Airbnb mostrará públicamente en tú perfil que cancelaste la reserva, y eso no queda nada bien cuando tus clientes potenciales lo lean. En el caso de Booking no lo hacen público y es más anónimo en ese sentido. Esa es quizás una de las mayores ventajas que veo de Booking frente a Airbnb, pero de las ventajas y desventajas hablaremos más abajo.

Ventajas de Airbnb

  • Con Airbnb tu alojamiento tendrá una ubicación más anónima y no se publicará directamente en Internet. Esta plataforma ofrece la posibilidad de marcar la zona en el mapa donde se ubica el alojamiento, pero no te obliga a publicar la dirección exacta. Una vez te comunicas con el huésped, entonces acordáis todos los detalles y envías la información para llegar al alojamiento. Nosotros diseñamos un vídeo en el cual, de una forma muy didáctica los huéspedes podían saber cómo encontrar la llave y hacer un «tour virtual» a modo de recepcionista. Muy útil, sobre todo cuando no puedas estar físicamente y atender personalmente al huésped. Pero de eso os hablaré más abajo; cómo lo hemos gestionado cuando no estamos en casa.
  • Airbnb cobra menos comisiones que Booking. La comisión de Airbnb varía entre un 6 y un 12%, frente a un 15% de comisión que te cobrará Booking. Por lo tanto, con Airbnb ganarás más dinero por cada reserva. Pero esto no quiere decir necesariamente que ganarás más dinero con Airbnb que con Booking, eso lo tienes que valorar tú. A nosotros Booking nos traía más huéspedes, por lo tanto, aunque pagáramos más comisiones, el balance final era más positivo. Tal vez depende de la zona donde te orientes, nosotros hablamos por nuestra experiencia y explotando nuestro alojamiento en el norte de Noruega.
  • Airbnb paga después de cada reserva. Esto es una ventaja para la gente que quiera o necesite cobrar con más frecuencia, y no quiera esperar 1 semana o 1 mes para recibir el ingreso. Por ejemplo, Booking te pagará 1 vez a la semana o 1 vez al mes, depende cómo se lo indiques a la plataforma. Tal vez no quieres o puedes esperar tanto tiempo para cobrar, en ese caso Airbnb se adaptará mejor a ti.
  • Con Airbnb puedes filtrar y/o elegir más o menos el tipo de huésped que desea alojarse. Airbnb obliga a crear un perfil antes de realizar una reserva y además los perfiles de los huéspedes también reciben valoraciones (esto es algo que con Booking no se puede). De este modo, tienes la opción de evaluar al huésped previamente, antes antes de aceptar o no. Podrás leer las valoraciones de otros anfitriones antes de aceptar la reserva. Esto es algo que no existe con Booking y que es una de las mayores garantías que puedes tener para el anfitrión; si un huésped ha tenido un comportamiento impropio, entonces el alojamiento puede valorar al huésped, no solo al alojamiento, y así ayudar a otros anfitriones.
  • Te pueden premiar con la distinción de superhost y entonces mostrarán tu perfil con esta marca: Superhost Airbnb para conseguirla tienes que alcanzar varios objetivos. Una vez consigas la distinción, esto generará más confianza entre los huéspedes que busquen un alojamiento en tu zona. Las condiciones para ser Superhost son las siguientes.
  • Haber completado 10 estancias o 3 reservas que sumen al menos 100 noches en total.
  • Mantener un ratio de respuesta del 90 % o más.
  • Haber mantenido una ratio de cancelación del 1 % o inferior (1 cancelación por cada 100 reservas), salvo en el caso de las cancelaciones de fuerza mayor cubiertas por Airbnb.
  • Mantener una valoración general de 4,8 (esta valoración se calcula sobre los últimos 365 días de evaluaciones, tomando como referencia la fecha en que los huéspedes dejaron su evaluación, no la fecha en que finalizaron su estancia).

Ventajas de Booking

  • Tendrás mucha más visibilidad. El perfil de tu alojamiento lo verá mucha más gente, ten en cuenta que mucha gente busca directamente en booking o inclusive escribe directamente Booking en Google. Esta visibilidad hará que se traduzca en más reservas. En nuestro caso, Booking nos traía hasta un 80% de las reservas. Por ese motivo, aunque Booking cobra más comisiones que Airbnb, el beneficio final es mayor.
  • Booking no te penaliza públicamente por cancelar reservas. Es decir, si te ves obligado a cancelar una reserva, no lo mostrarán públicamente en la web, a diferencia de Airbnb. Este es un punto muy positivo, ya que no siempre podremos atender a una reserva y cancelar no debería estar penalizado en algunos casos. Aunque entendemos también que cancelar fácilmente, por parte del anfitrión puede dar lugar a especulaciones, y retirarte una reserva cuando al alojamiento no le interesa.
  • Panel de administración más profesional. La intranet de Booking está mucho más desarrollada. Tiene un enfoque mucho más profesional y adaptada para trabajar con un gran volumen de reservas. Eso es una ventaja que puedes aprovechar aunque tengas un alojamiento pequeño o cómo nuestro caso, una sola habitación. Dispones de muchas opciones que harán la gestión más fácil, como por ejemplo: configurar respuestas automáticas o personalizar tu perfil con infinidad de opciones.

Balance final

El balance final es sin duda muy positivo. La experiencia que alcanzas te permiten tener una visión mucho más amplia y forjar una base para emprender un negocio futuro con un alojamiento más grande. Siempre y cuando el modelo de negocio te guste, pero todo eso ya lo irás viendo en tu pequeño Airbnb y Booking. Nosotros ahora mismo hay algo que tenemos muy claro y que lo aplicaremos en un futuro si tenemos otro alojamiento; no queremos desarrollar la actividad en el mismo espacio donde vivimos! 🙂 es decir, pensamos que es fundamental que tanto el anfitrión como el huésped tengan su propia intimidad, y no tener que compartir espacios comunes como el baño o la cocina.

Si tenéis un alojamiento en Airbnb y Booking, después de muchas reservas, con el tiempo empezareis a olvidar algunos de vuestros huéspedes, pero tal vez nunca olvidéis a los primeros. Esa primera reserva que llega después de publicar vuestro alojamiento genera mucha emoción. Nosotros todavía recordamos la primera reserva de nuestro alojamiento; Mary y Chee, una entrañable pareja de Australia con la cual todavía mantenemos el contacto y, tal vez en un futuro nos volvamos a ver.

Después de ellos han llegado más huéspedes como Ella (así era su nombre), una joven aventurera de San Petersburgo muy espabilada e inteligente, de nacionalidad rusa y sueca. Ella se alojó con nosotros un total de 11 días. Tuvimos largas conversaciones muy amenas y divertidas, comparando el choque cultural entre la mentalidad eslava y escandinava 🙂

Nuestra puntuación en Booking y Airbnb

Tanto en Booking como en Airbnb hemos alcanzado muy buenas evaluaciones. Esto es simplemente el fruto del trabajo duro y enfocarse en la atención al huésped. Si os enfocáis en cómo mejorar vuestro alojamiento, los buenos resultados llegarán. Si tenéis alguna duda al respecto, o bien os gustaría empezar con este tipo de negocio os podéis poner en contacto con nosotros y os ayudaremos en todo lo que podamos.

¿La libertad que esclaviza o la esclavitud que libera?

Tal vez mucha gente se sienta [email protected] con esto: Llegas a casa después de trabajar y estar fuera 12 horas. Tienes un hogar cómodo y decorado a tu gusto; muebles funcionales, electrodomésticos modernos, accesorios que te hacen la vida más cómoda, etc. En el trabajo tienes una buena posición, o tal vez no, pero necesitas el dinero. Pasas el fin de semana con tu familia o amigos en la segunda residencia de la playa o la montaña, tienes 1 mes de vacaciones pagadas, las cuales intentas dosificar durante todo el año para exprimirlas al máximo, y así tratar de engañar al tiempo, pensando que disfrutas de mucha libertad. Cuando llegan las ansiadas vacaciones las planificas como si de un guion de teatro se tratara:

  • Día 1: ir al punto «A» y a tal hora
  • Día 2: desplazarse al punto «B»
  • Día 3: más actividades
  • Día 4: te sorprendes por que ya pasaron 4 días! 😨
  • Día 5: necesitas descansar, pero no puedes, el tiempo no espera y las actividades son muchas
  • Día 6, 7, 8…
  • Día 14: regresar a casa para volver al trabajo
  • Día 15: trabajas con síndrome post-vacacional

Necesitas dinero para financiar tu estilo de vida, pero te limitas a seguir la corriente social que te rodea y te consuelas pensando que un día tendrás una pensión, dinero y tiempo…tiempo, pensamos que tenemos mucho cuando somos pequeños, y a medida que crecemos notamos como cada vez sentimos que el tiempo avanza más rápido.

El precio del tiempo

El tiempo tiene mucho valor y no podemos comprarlo, pero lo vendemos incluso sin saber cuánto nos queda. Queremos mantenernos en el circuito social, tener un estatus, y pensamos que de ese modo no nos vamos a sentir rechazados. Para ello entregamos lo más valioso que tenemos; el tiempo. Tu libertad. Vives en un circuito cerrado de donde no hay otra salida porque ya no sabes vivir con menos de lo que ganas, ya no sabes conformarte con lo esencial y lo fundamental. Pasas horas en el trabajo, o cambias de puesto para aumentar tus ingresos, o bien tienes dos trabajos y así comprar más cosas que deseas pero no las necesitas; más ropa de marca, móvil más moderno, coche nuevo, casa más grande, otra casa…y pagar todo esto te cuesta tu tiempo.

La palabra mágica son: vacaciones. La palabra viene del latín vacation-que significa libre de algo.

La mayoría de la gente tiene vacaciones o “está libre” un par de veces al año. Necesitan estar libre de la vida que viven, porque no se sienten felices. Y durante este tiempo de vacaciones gastan mucho dinero porque sienten que pueden disfrutar más el poco tiempo que tienen. El concepto de la libertad se reduce a unos pocos días al año, con las esperanzas puestas en la tan ansiada fecha de jubilación, y aplazamos nuestra libertad, sin reflexionar si vivimos en una esclavitud que libera, o en una libertad que esclaviza.

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