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Kjøllefjord encarna la esencia del Ártico

Llegamos a Kjøllefjord y vemos que este pueblo encarna la esencia del Ártico: el océano, los fiordos, la llanura montañosa, los bosques, los lagos de pesca y la geología de granito.¡Bienvenidos a Kjøllefjord – un pequeño pero animado pueblo de pescadores! El pueblo de Kjøllefjord se encuentra al este de Cabo Norte, en la costa de Laponia noruega. Vale la pena visitarlo y conocer la fascinante diversidad del paisaje que lo rodea. Aunque suene a cliché pero en este pueblo nos sentimos como unos auténticos aventureros debido al turismo casi inexistente durante la pandemia de COVID-19.

A pesar de su pequeño tamaño, Kjøllefjord cuenta con muchos servicios y tiendas. El ambiente es tranquilo y agradable, el aire muy limpio y el clima templado.

Ubicación

El pueblo de Kjøllefjord está situado en el lado oeste de la península de Nordkinn, en la región más septentrional del continente europeo, dentro de un pequeño fiordo. Kjøllefjord es único, con su cadena de montañas que lo protege de la fuerza brutal del Océano Ártico, y es conocido por su excelente pesca y cangrejo real.

Finnkirka visto desde Kjøllefjord

Desde Kjøllefjord se puede ver la formación montañosa de Finnkirka. Se trata de un acantilado con una formación natural muy característica, formado por el efecto natural de las olas del mar y la erosión. Desde Kjøllefjord se puede ver Finnkirka «la iglesia sami» al final del fiordo (ver imagen superior).

Cuenta la leyenda que Finnkirka solía ser un lugar utilizado por pescadores, viajeros y samis para hacer sacrificios. Los viajeros temían las duras condiciones del mar se extendiera alrededor de la península de Nordkyn y que ellos mueran en sus frías y profundas aguas. Los viajeros a menudo navegaban hasta el acantilado Altertavla (el Retablo) en el lado este del fiordo e hicieron sacrificios para pedir que tuvieran un buen viaje.

En el viaje de regreso, agradecían a Finnkirka por sobrevivir al traicionero mar alrededor de la península de Nordkyn. Los dos acantilados se mencionan en los textos históricos como lugares de sacrificio sami y como terribles formaciones de acantilados.

Finnkirka es un lugar registrado como patrimonio cultural sami según la Dirección del patrimonio cultural. Hay rutas de senderismo que van desde Kjøllefjord hasta la meseta, sobre Finnkirka, con vistas espectaculares de los acantilados, el fiordo y más allá. Para ver Finnkirka más de cerca es necesario tomar un barco.

Kjøllefjord es único, con su cadena de montañas que lo protege de la fuerza brutal del Océano Ártico, y es conocido por su excelente pesca y cangrejo real. Y cuando llegue a Kjøllefjord en barco, lo recibirá Finnkirka, un espectacular acantilado que, según la leyenda, alguna vez fue un lugar de sacrificio para los sami.

El pueblo sami, los renos y la pesca

Nueve familias samis trasladan a los renos al pastoreo en verano en la zona cada año y la cultura moderna de la región está influenciada por las tradiciones sami. La cultura sami tiene varios miles de años y ha sido fuertemente influenciada por el entorno natural de la región del mar de Baretns. La cultura sami enfatiza la armonía con la naturaleza y tiene una larga tradición en la cría de renos, pesca costera y medicina herbal.

La moto de nieve es un recurso importante para los habitantes. Permite que todos disfruten del paisaje invernal y es una herramienta práctica para transportar el equipo a las cabañas en la naturaleza. Dos tercios de la población local poseen motos de nieve. La temporada para utilizar la moto de nieve va de diciembre a mayo.

Historia

La abundancia de pesca en el mar de Barents ha atraído a personas que se han asentado en la zona desde el final de la última edad de hielo, hace 10.000 años. Los sami existen desde hace mucho tiempo en la zona. Desde el siglo XVI, este pueblo de pescadores ha sido un mercado para pescadores, comerciantes y sami.

El fiordo protege del mar abierto y se ha utilizado como refugio para la gente de mar a lo largo de los siglos. Las primeras referencias escritas a los pueblos pesqueros de la zona son de principios del siglo XVII. El comercio de Pomor con Rusia comenzó en el siglo XIX y los productos pesqueros locales se intercambiaron por productos agrícolas y otros.

Kjøllefjord y la gente

Aunque creas que estás en el fin del mundo, aquí, como en otros pueblos pesqueros del norte de Noruega, encontrarás bastantes inmigrantes de Lituania y Polonia que vienen aquí para trabajar en fábricas pesqueras. Muchos de ellos viven aquí solamente durante la temporada alta de las fábricas del pescado. Los noruegos están acostumbrados a los inmigrantes y hay una convivencia muy estable.

Las condiciones climáticas son muy exigentes en invierno, pero las infraestructuras y la población han aprendido a convivir con las inclemencias de duro clima Ártico. En ningún otro lugar como el norte de Noruega he visto tantas furgonetas 4×4.


Dejamos Kjøllefjord para dirigirnos hasta la población de Vadsø. Cuando consultamos el mapa nos da la sensación de que tenemos que hacer un trayecto corto, pero nos esperan 264 kilómetros, los cuales seguro que no vamos a recorrerlos en una etapa. Buscaremos un lugar con Park4Night para dormir en la autocaravana cerca del pueblo de Tana. Este es el lugar que encontramos en Park4night.

El Pueblo de Mehamn

El pueblo de Mehamn está situado en el norte de la península de Nordkinn. La península de Nordkinn está unida por un paso de tierra natural de unos 500 metros llamado Hopseidet (ver la imagen inferior). Mehamn tiene una población de 800 habitantes aproximadamente y sus principales actividades económicas son la pesca, turismo y servicios.

Hopeseidet península Nordkinn
Estrecho de Hopseidet

A pesar de su pequeño tamaño, Mehamn es una comunidad muy activa y tiene una larga historia. Cada año se organizan varios festivales y experiencias culturales. El pueblo también tiene una gran actividad nocturna, incluida una discoteca que a menudo tiene música en vivo. Hay varios alojamientos: un hotel, una casa de huéspedes, un albergue y un camping para autocaravanas.

Cabo Nordkinn, el más septentrional de Europa continental

Desde el pueblo de Mehamn se puede llegar hasta el cabo Nordkinn (Kinnarodden en noruego). El cabo Nordkinn es el punto más septentrional de Europa continental. De modo que, Cabo Norte no es el punto más septentrional de Europa continental, ya que Cabo Norte se encuentra en la isla de Magerøya. Lo que si se puede decir sin lugar a dudas, es que Cabo Norte es el punto más septentrional de Europa accesible por carretera.

Para llegar al cabo Nordkinn es necesario caminar una distancia de 20 kilómetros desde el pueblo de Mehamn, por lo tanto, eso no lo hace tan accesible para la gran mayoría de turistas ya que tendrían que emplear muchas horas para hacer el trayecto de ida y vuelta.

Historia de Mehamn

En Mehamn existen indicios de algunos asentamientos desde hace más de 10.000 años. La pesca y la agricultura han sido durante mucho tiempo las principales actividades para los habitantes y para los trabajadores temporales. El puerto natural y la cercanía con los caladeros ha favorecido la actividad pesquera en la región. El comercio de Pomor, que duró hasta 1917, consistió principalmente en trueques con rusos y carelios. El pescado se cambiaba por harina, madera y otros bienes.

Desde el 1885 a 1899, Svend Foyn, un pionero en la caza de ballenas e inventor de arpones se estableció en Mehamn. Desde el 1900 a 1903, la compañía Tanen fue una empresa ballenera con una gran actividad. La fábrica llegó a ser la más grande de su categoría en toda la región del norte de Noruega. Cuando la pesca fracasó a finales del siglo XIX, los pescadores culparon a la caza de ballenas.

El levantamiento de Mehamn

El 2 de junio de 1903, 1.200 pescadores atacaron la fábrica y la destruyeron. Este levantamiento se conoce con el nombre de «el levantamiento de Mehamn». El gobierno noruego se vio obligado a desplazar las fuerzas militares regulares para mantener la ley y el orden. Después del levantamiento la fábrica nunca fue reconstruida, pero Mehamn ganó un gran protagonismo en la historia sobre la caza de ballenas en Noruega.

Arpón en Mehamn
Arpón para cazar ballenas, en memoria al levantamiento de Mehamn

Cómo llegar hasta Mehamn

A pesar de su ubicación remota, el pueblo de Mehamn goza de muy buenas comunicaciones, tanto por mar, aire y tierra. El barco de crucero Hurtigruten atraca en Mehamn y recorre toda la costa noruega. También se puede llegar con la compañía aérea Wideroe, la cual conecta las principales ciudades de Noruega. Por carretera se puede circular todo el año, inclusive en invierno, gracias al trabajo de mantenimiento a pesar de la intensa nieve del invierno Ártico.

En las siguientes fotografías puedes apreciar varios detalles sobre el pueblo de Mehamn. Uno de ellos bastante llamativo es la presencia de la oficina de NAV (Servicio Nacional de Bienestar y Trabajo). A pesar de que Noruega tiene una de las tasas de desempleo más bajas del mundo, en casi cada pueblo encontrarás una oficina del NAV.

Hemos dormido una noche muy tranquila en Mehamn, al lado de un muelle de pescadores (ver la imagen inferior).

Al día siguiente hemos seguido nuestra ruta para llegar hasta el faro más septentrional de Europa continental, el faro de Slettnes. Un trayecto de unos 23 kilómetros, de los cuales los último 3 kilómetros están sin asfaltar.

10 Ideas para sobrevivir a las noches polares

Durante las noches polares el sol no sale, debido a la inclinación del eje terrestre. Este fenómeno dura más o menos 2 meses en la población de Kirkenes, donde vivimos. Dependiendo de la latitud donde te encuentres el fenómeno puede durar más o menos tiempo. Puede ser algo muy exótico y especial cuando lo vives por primera vez, bien sea cómo turista o bien porque tengas que trabajar temporalmente en el ártico. Pero si lo vives varios años como nosotros, seguramente echarás de menos el sol. Aunque tenemos un amigo que esta época le encanta 🙂

  1. Si no quieres que Greenpeace te confunda con una ballena en el intento de volver al océano, trata de estar en forma. No te engañes y no seas vago. Para mantenerte optimista, sin sobrepeso y feliz hay que hacer ejercicio regularmente. Si no te gusta esquiar, prueba otros deportes que puedes hacer en el gimnasio; correr en la cinta, spinning, yoga, aerobic, etc.

  2. Descubre los beneficios de la sauna. Ir a la sauna es una costumbre que tiene sus raíces en Finlandia y es una parte imprescindible de su cultura. Muchas casas en Scandinavia tienen sauna y no hay nada mejor que después de un paseo por fuera cuando la temperatura baja a -30ºC, meterte en la sauna y beber una cervecita fresca. La sauna relaja y además ayuda a dormir. Si no tienes una sauna en casa seguro que tienes alguna muy cerca; gimnasios, piscina municipal, amigos, etc.

  3. Come comida saludable con mucha fruta y verdura. Aunque el cuerpo se comporta como un oso y antes del invierno comienza a abastecerse para el invierno. Mantén buenos hábitos y una dieta adecuada.

  4. Busca un pasatiempo que puedas hacer en casa. Está oscuro durante casi 24 horas. Ponte a estudiar. Disfruta de los libros, comienza a aprender un nuevo idioma o haz trabajos manuales, pinta. ¡Desarrolla tu creatividad!

  5. Una copa de vino y agradables conversaciones con amigos te permitirán olvidar el ambiente natural inhóspito, el invierno y la larga oscuridad.

  6. Tal vez eres una persona como yo he sido en mi vida anterior. Que prefiere ser moderna y andar con tacones :-). Por favor, olvida todo esto. Aquí, en el Ártico lo único que importa es la funcionalidad de la ropa y calzado. Igualmente poca gente te ve en las tormentas de nieve y viento que casi te sacan el alma de tu cuerpo. Balancear con los tacones encima de la carretera helada tampoco es muy sexy y femenino.

  7. Nada es mas bonito en las ventanas de las casas que las estrellas iluminadas que nos recuerdan la llegada de la temporada de Navidad. Ilumina la casa con velas y lucecitas.

  8. Encuentra el gusto en la SOLEDAD. Hazte amiga de ella. Sera la mejor compañía para ti – tu mismo. Aprende de la soledad.  Puede mostrar mucho más que mil profesores. Escúchate a ti mismo. Escucha tu mente, tu voz interior y tu intuición. Nunca llegas a conocerte bien al estar rodeado siempre de mucha gente sin poder disfrutar de la soledad.

  9. Encuentra el gusto en el SILENCIO. Es la mejor música para el oído. Silencio junto a la contemplación traen respuestas a muchas preguntas que pueden haberte molestado durante años.

  10. Encuentra el gusto en la TRANQUILIDAD. Andas por las calles donde no hay nadie. No haces colas en los supermercados ni en las oficinas públicas. La gente respira la tranquilidad en todos lados. Todo y todos tienen su tiempo. La gente, la naturaleza, también los osos hibernando. Intenta adaptarte a este ciclo de la tranquilidad. No intentes apretar tu tiempo. El tiempo es lo más caro que tenemos. Lentamente llegarás más lejos…
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