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Vardø – Ciudad Pesquera con un Glorioso Pasado

La ciudad pesquera de Vardø tiene un pasado glorioso que todavía hoy se refleja en su esencia. La población de Vardø tiene un ambiente especial. Si tuviera que describirla en pocas palabras, diría que es una población con una historia apasionante. Por alguna razón estos lugares nos atraen y son nuestros favoritos, siempre intentamos imaginar cómo era la época en el pasado y conocer la gloria de la que estaban orgullosos.

Nos atraen las ciudades que no aparecen en las guías de viaje, ni destacadas, ni son recomendadas por muchos turistas. Cualquiera que no desprecie la cruda belleza, invisible a simple vista, llegará a saborear mejor el viaje. El encanto oculto te conquistará y cuando hables con alguien sobre tu viaje, destacarás su singularidad. Quizás así es como colaborarás a que los lugares que visitas recuperen su gloria perdida y a no caer en el olvido.

Vardø te entusiasmará por su ubicación, en una isla azotada por el viento, conectada a tierra firme a través del primer túnel submarino de Noruega, abierto al tráfico el 22 de diciembre de 1982 e inaugurado oficialmente por el Rey Olav V en 1984. El túnel submarino empezó a construirse en junio de 1979 en el extremo de Vardø y tiene una longitud de 2620 metros.

Cómo llegar a Vardø

En avión

La ruta más habitual en avión es desde la ciudad de Oslo. Allí puedes tomar un vuelo hasta la ciudad de Kirkenes y entonces desde Kirkenes puedes tomar un vuelo con la compañía Widerøe y aterrizar directamente en Vardø. El vuelo desde Kirkenes hasta Vardø dura tan solo 25 minutos (si es directo) a veces tienes que hacer alguna escala y el trayecto se puede prolongar entre 50 minutos y 4 horas, dependiendo de las escalas.

Para volar desde Oslo puedes encontrar vuelos baratos con la compañía de bajo coste Norwegian. También puedes volar desde Oslo a Kirkenes con la compañía SAS. Si quieres encontrar vuelos baratos puedes utilizar alguna de las siguientes páginas. En ellas podrás comprar precios entre diferentes compañías y elegir la mejor opción para ti.

En Barco

La compañía Hurtigruten recorre casi toda la costa de Noruega, y con el puedes llegar hasta el puerto de Vardø. Normalmente el barco de Hurtigruten atraca dos veces al día. Una vez por la mañana a las 8.00 a. m. y por la tarde a las 19.45 p. m. debido a la crisis provocada por el coronavirus (covid-19) la frecuencia se ha reducido, de modo que es mejor consultar la página web de Hurtigruten, en la cual os informarán sobre horarios y podréis comprar los tickets.

Hurtigruten en Vardø
Hurtigruten en Vardø
Hurtigruten de puerto a puerto

Hurtigruten recorre casi toda la costa y los fiordos noruegos

En automóvil

Puedes alquilar el coche o la autocaravana en Kirkenes y viajar por tu
cuenta hasta Vardø. También puedes alquilar un coche en alguna ciudad del norte de Finlandia como por ejemplo Ivalo. La ventaja de alquilar el automóvil en Finlandia es que el precio será mucho más económico que hacerlo en Noruega. Podéis utilizar alguna de las siguientes páginas para alquilar un automóvil.

Historia de Vardø

Vardø es la ciudad pesquera más antigua del norte de Noruega y también una de las más antiguas de todo el Ártico. Los hallazgos arqueológicos muestran asentamientos con una antigüedad entre 900 y 9000 años, relacionados con la pesca.

La ciudad lleva el nombre de la isla donde se encuentra: Vardøya. La forma nórdica del nombre era Vargøy, que significa «isla de los lobos». La primera parte del nombre fue reemplazada más tarde (alrededor del año 1500) con Varda, cambiando el nombre al actual Vardøya.

El pueblo pesquero de Vardø se hizo importante debido a la fortaleza de Vardøhus que se construyó a principios del siglo XIV. Vardø se construyó alrededor de la fortaleza y se convirtió en un importante puesto comercial entre los noruegos en Finnmark y los rusos (comercio Pomor). El comercio Pomor fue muy importante en el siglo XVIII y, debido a este comercio, Vardø ganó el estatus de ciudad en 1789.

Durante el siglo XVII, Vardø fue escenario de varios juicios por brujería. En relación al número de habitantes, Vardø se ha convertido en la ciudad con mayor número de juicios contra brujas en Noruega. Las brujas fueron mantenidas bajo custodia en la fortaleza Vardø en Ostervogen Bay. Allí esperaban juicio y castigo en el llamado «agujero de las brujas», un lugar de
tortura y sufrimiento humano.

Qué puedes visitar en Vardø

Museo de Vardø

Vardø tiene varios lugares que no deberías perderte, uno de ellos es el Museo de Vardø. Se estableció como museo de historia natural en 1894 y es el museo más antiguo de la región de Finnmark. El museo se fundó para llevar a cabo investigaciones sobre las pesquerías del mar de Barents y todavía contiene una importante colección de historia natural de esos primeros años.

Fuente: Varanger Museum

Hoy en día, el museo representa la amplia historia de la ciudad de Vardø y abarca los siguientes temas:

  • Vardø como capital noruega del comercio Pomor
  • La estación fronteriza entre Rusia y Noruega
  • Historia de la actividad pesquera de Vardø
  • Actividad partidista durante la Segunda Guerra Mundial
  • Las persecuciones por brujería que tuvieron lugar en Finnmark
  • La geología natural de la zona.

Las exposiciones del museo se encuentran en el centro de la ciudad de Vardø, en Brodtkorbsjåene, con el museo Pomor como punto focal. En Kiberg se puede visitar el Museo Partisan y en Steilneset se encuentra un camino cultural y un memorial sobre las persecuciones por brujería en Finnmark en el siglo XVII.

Para consultar más información o acordar una visita guiada te dejamos los datos de contacto.
Dirección: Kaigt 2, 9950 Vardø
Correo electrónico: [email protected]
Teléfono: +47 40480332

Fortaleza de Vardøhus

La Fortaleza de Vardøhus es la fortificación más septentrional del mundo entre las de su categoría. La primera fortificación se construyó a principios del siglo XIV a instancias del rey Haakon y Długonogi. Durante la Segunda Guerra Mundial, hubo un campo de prisioneros de guerra y un punto de protección antiaérea.

Memorial de la Caza de Brujas (Steilneset)

El Memorial Steilneset es un lugar que no deberías perderte, se trata de un homenaje a las más de 90 personas ajusticiadas por brujería en el siglo XVII. Para visitar el memorial Steilneset no es necesario pagar entrada y está siempre abierto durante todo el año, así que puedes visitarlo cuando quieras. El trayecto caminando es muy corto tanto si te desplazas desde la terminal de Hurtigruten como si quieres llegar en coche, puedes aparcar a pocos metros.

El monumento memorial Steilneset se construyó en colaboración entre la artista Louise Joséphine Bourgeois y el arquitecto Peter Zumthor. El arquitecto suizo Peter Zumthor está detrás del diseño de la propia sala, que contiene pantallas de texto de 91 personas que murieron en relación con la caza de brujas.

La instalación completa del memorial alcanzó un coste de casi 70 millones de coronas noruegas y la ubicación se encuentra en la ruta que la Administración de Carreteras Públicas de Noruega (Statens Vegvesen) denomina Carreteras Turísticas Nacionales. El memorial a las brujas de Vardø es el tercero más grande en Noruega, dedicado a la persecución legal de magos y brujas.

Los juicios a las brujas fueron un fenómeno europeo común, y desde el siglo XV hasta aproximadamente el año 1750, se calcula que aproximadamente 100.000 personas en Europa fueron investigadas por brujería, y entre el 40%-50% de ellas fueron condenadas y quemadas. La mayoría de las brujas fueron quemadas en Alemania y Escocia. Sin embargo, en relación con la población, muchas fueron quemadas en la región de Finnmark, en el norte de Noruega.

Las razones de estos juicios son complejas y no están completamente aclaradas. En los pueblos pesqueros remotos del norte de Noruega, se desataban grandes tormentas con frecuencia, esta circunstancia, unida con la idea de que alguien estaba confabulado con el diablo, era un caldo de cultivo perfecto.

Las brujas procedían tanto de los pueblos pesqueros noruegos como de los asentamientos sami, y fueron trasladadas a Vardø para un juicio sumario. Para decidir si era culpable o no, el sospechoso o sospechosa era arrojado/a al mar. Si flotaba, era una bruja. Si la persona se hundía, entonces era inocente. En todos los casos la persona murió. La prueba de flotabilidad se utilizó en aproximadamente un tercio de los procesos en Finnmark.

Fotos del memorial Steilneset de Vardø

La escultura Drakkar

Drakkar es una escultura de madera sorprendente y única que combina un barco vikingo, una ballena y un dinosaurio. La leyenda cuenta que Drakkar protege Bussesundet (un estrecho entre Vardøya y Svartnes) y muestra el camino para que la gente en el mar pueda seguir encontrando su camino hacia Vardø.

Bussesundet
Bussesundet

¿Ves en tu imaginación que viene rugiendo desde el mar embravecido? Diseñado y construido por jóvenes artesanos de la madera de la ciudad rusa de Arkhangelsk. Puedes visitarlo en cualquier época del año, el acceso es libre y gratuito.

Fotos de la escultura Drakkar de Vardø

Puedes seguir la visita en la isla caminando por el paseo marítimo y Brodtkorbsjåene, que se encuentran entre las casas marinas conservadas más antiguas de la región.

Desde el lado este de la isla, tendrás una gran vista de Hornøya, la isla más oriental de Noruega, y también el punto más oriental del país. El faro de Vardø, construido en 1896, se construyó en la cima de la isla. La isla ahora está deshabitada y en las empinadas laderas de las montañas hay alrededor de 40.000 aves tienen su lugar de anidación. Hornøya es, por ello, una reserva natural preservada.

Si giras hacia el sur, verás el Varangerfjord detrás del radar Globus II. En Vardø se puede disfrutar del viento de todas las direcciones, las olas salpicando, la nieve en grandes cantidades y con un tiempo despejado: una aurora boreal verdaderamente fantástica.

Radares de vigilancia militar en Vardø

Resulta muy llamativo la enorme instalación con radares militares que marca claramente el perfil de Vardø. Se trata del sistema de radares bautizados con el nombre de «Globus». En la instalación existen tres grandes radares: Globus I, Globus II y Globus III. El sistema de vigilancia lleva instalado en Vardø desde la década de los 50, siempre como cooperación entre Noruega y Estados Unidos.

La instalación está administrada por el Servicio de Inteligencia Noruego (NIS). “El sistema GLOBUS garantiza el acceso continuo a información importante y relevante para la nación”, son las palabras textuales de introducción del NIS al hacer una declaración pública sobre la modernización que se está llevando a cabo en las instalaciones.

Los radares desatan Controversia entre Rusia y Noruega

A tan solo 148 kilómetros de distancia de Vardø se encuentra la ciudad naval rusa cerrada de Gadzhieyvo, donde la flota de submarinos nucleares de Rusia tiene su puerto. Allí se encuentran los submarinos de misiles balísticos de la clase Delta-IV y Borei.

Oficialmente, el servicio de inteligencia noruego que opera la instalación nunca ha nombrado la palabra «Rusia» al explicar lo que buscan los radares. Moscú, sin embargo, teme que los radares puedan usarse para rastrear misiles balísticos intercontinentales y monitorear las actividades de la Flota rusa del Norte.

Ataque simulado ruso contra Vardø

El 24 de marzo de 2017, nueve aviones rusos realizaron un ataque simulado contra Vardø. Los aviones, incluidos los bombarderos, despegaron de bases aéreas en la península de Kola y se dirigieron a posiciones de ataque desde el mar de Barents. Ninguno de los aviones violó el espacio aéreo noruego, no obstante el Ministerio de Relaciones Exteriores en Oslo declaró después: «… este comportamiento no promueve las buenas relaciones entre países vecinos».

De nuevo el 14 de febrero de 2019, 11 aviones de ataque supersónico Sukhoi-24 despegaron desde la base aérea de Monchegorsk, en la península de Kola y volaron por el Mar de Barents en dirección a Vardø y en formación de ataque, hasta que dieron un giro de 180 grados antes de violar el espacio aéreo noruego.

radares militares Vardø Noruega
Ataque ruso simulado contra Vardø

Movimiento Artístico Komafest de Vardø

Komafest es una organización que trabaja con proyectos artísticos, en comunidades que viven al límite y enfrentan problemas que incluyen la centralización nacional y la privatización de los recursos naturales. Utilizan enfoques creativos para abordar estos desafíos. Su objetivo es inspirar a las personas, crear espacios de conversación y reflexión y, en última instancia, actuar.

Su organización está formada por el artista Pøbel, la arquitecta paisajista y antropóloga Brona Keenan, la geógrafa humana y profesora Bertine Tønseth y el creador de lugares y pescador Svein Harald Holmen. Komafest adopta un enfoque interdisciplinario y trabaja con artistas, artesanos, arquitectos, trabajadores de la cultura, empresarios, investigadores y
jóvenes.

Su enfoque es el bienestar de la gente. La oficina de Komafest tiene su sede en Vardø. Komafest comenzó como proyecto en 2012 y se estableció como empresa independiente en 2017. Es una colaboración entre los especilistas en restauración (Holmen y Keenan) y el artista noruego Pøbel.

Arte urbano en Vardø

Pomor y Pomorfestival

El comercio y el contacto que tuvo lugar entre «la gente que vive junto al mar», los pomor, desde el siglo XVIII en adelante, se mantiene vivo por los entusiastas de las ciudades de Vardø y Arkhangelsk. El Pomorfestival se celebra todos los años en la trigésima semana del año en el municipio de Vardø y es el festival cultural más grande de la ciudad.

El Pomorfestival (antes llamado Pomordays) ofrece conciertos, eventos al aire libre, juegos infantiles y actividades para niños. Pomormarch, mercado comercial con vendedores locales y visitantes, cafés Pomor con comida local. Conferencias. Talleres, presentaciones de libros, entrevistas, debates y exposiciones.

El enfoque de la cooperación Pomor son las personas que viven en la frontera. La historia, la cultura y la amistad, que se remonta a mucho tiempo atrás. Los participantes noruegos y rusos crean un entorno muy agradable. Vardø durante festival se llena de visitantes y recupera su vida y gloria que tenía en el pasado.

Vardø y Kystverket (Unidad de análisis en Vardø)

Kystverket es la agencia de la Administración Costera del gobierno de Noruega, dependiente del Ministerio de Pesca y Asuntos Costeros. En Vardø se encuentra una unidad de análisis que trabaja las 24 horas. La tarea principal es analizar la información disponible sobre las actividades y los movimientos de los barcos, y detectar la pesca y el tráfico de mercancías ilegales.

La unidad se ha agregado al centro de tráfico marítimo de la Administración Costera Noruega en Vardø, que tiene acceso a cantidades únicas de datos e información de interés para muchas agencias, además de una amplia y buena colaboración tanto a nivel nacional como internacional. Junto con la nueva unidad de análisis, seguirán desarrollando este trabajo.

Además de resolver asignaciones para la Administración Costera de Noruega y la Dirección de Pesca, la unidad de análisis colaborará, entre otros, con el Cuartel General Operacional de las Fuerzas Armadas (FOH), la Guardia Costera, la Dirección de Aduanas e Impuestos Especiales, la Dirección de Impuestos, la Policía, Kripos, Økokrim, la Agencia de Medio Ambiente de Noruega y la Dirección Marítima de Noruega.

Vardø en la actualidad

Todas las casas abandonadas y en ruinas de las que nadie se responsabiliza, hacen que esto parezca casi un pueblo fantasma. La mitad de la población ha desaparecido desde el apogeo de finales de los 60. En 1970, Vardø tenía 4.187 habitantes; ahora tienen 2.110. Las casas están vacías y la ciudad tiene el mayor desempleo en la región de Finnmark.

La mayoría de los jóvenes se trasladan a otras ciudades de Noruega y ahora quedan sobre todo los pensionistas. La gente mayor recuerda cuando había trabajo para todos. Ellos están preocupados por el futuro de la ciudad. La principal actividad económica de Vardø es la pesca y el procesamiento de pescado, y el declive de la industria pesquera ha provocado que la población del municipio se haya reducido casi a la mitad en los últimos 40 años.

Los tiempos en los que había trabajo para todo el mundo han quedado atrás. La presencia de las Fuerzas Armadas también fue de gran importancia para el mercado laboral en Vardø, y durante el apogeo de las Fuerzas Armadas en la zona, más de 4.200 personas vivieron en la ciudad.
Muchos de los que se han mudado hace años fuera de Vardø y regresan están impactados por la realidad actual de la ciudad.

Los locales comerciales vacíos también caracterizan el paisaje urbano. Hay muy pocas tiendas abiertas, apenas un supermercado y la tienda Vinmonopolet (venta exclusiva de alcohol) que solo abre los jueves, viernes y sábados. La mayoría de las casas que están en mal estado fueron abandonadas durante la crisis de la década de 2000 y desde entonces no se han vuelto a habitar.

En 2012, se estableció la compañía Vardø Restored. Esta compañía se ha especializado en solicitar fondos de la Junta del Patrimonio Nacional y el Fondo del Patrimonio Cultural, que ayudará a los propietarios a devolver a los edificios su estado original.

Álbum de fotos

Vadsø

Lejos al norte y al este de Finnmark se encuentra el pueblo de Vadsø. La ciudad dispone de un aeropuerto y el barco de la compañía Hurtigruten tiene una parada. Tal como en otros sitios encima del circulo polar ártico, en Vadsø puedes observar el sol de medianoche en verano y la aurora boreal en invierno. Vadsø tiene el estatus de ciudad desde 1833. El municipio de Vadsø está situado en la península de Varanger.

El punto con mayor altitud es Skipskjølen (633,8 msnm), que también marca el punto fronterizo hacia el municipio de Båtsfjord.

El Varangerfjord es rico en especies de peces como el bacalao, el carbonero, el eglefino, el bagre y el salmón, y también el cangrejo real.

La pesca ha sido la principal industria aquí ya en el siglo XVII. Hoy en día, Vadsø es un centro administrativo en Finnmark y la sede del consejo de la región de Finnmark. La industria de servicios se han vuelto hoy más importantes que la industria primaria.

Historia

En el siglo XVII, Vadsø era un pequeño pueblo de pescadores formado por un pequeño asentamiento ubicado en la isla de Vadsøya, donde también estaba la antigua iglesia de Vadsø. El asentamiento más tarde se trasladó fuera de la isla, en tierra firme. Gracias al comercio de Pomor, Vadsø se convirtió en un gran centro comercial y el estatus de ciudad se otorgó en 1833.

Entre el 1866 y 1868 hubo una hambruna en Finlandia y el norte de Suecia, y poco después, gente de ambos países llegaron a Vadsø. Rápidamente se convirtió en una mayoría de habla finlandesa. Incluso hoy en día, todavía hay algunos hogares en Vadsø que hablan finlandés. A diferencia de la mayor parte de la región de Finnmark, varias casas de madera sobrevivieron a los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial y todavía se pueden ver en el centro de la ciudad.

Vadsø y su gente

La mayoría de los habitantes de este municipio viven en el núcleo urbano de Vadsø, pero algunos de ellos se han asentado en poblaciones cercanas. La más grande de ellas son Vestre Jakobselv.

La ciudad de Vadsø ha recibido una significativa inmigración de Finlandia en el siglo XIX, y la inmigración durante esa época se manifiesta claramente hoy a través de la cultura finlandesa que está presente y una serie de apellidos finlandeses entre los habitantes. Debido a la importante inmigración de Finlandia, muchos describen Vadsø como la «capital de Kven». A partir del año 2000, la ciudad ha vuelto recibir una gran cantidad de inmigrantes. En 2017 la inmigración representaba el 18% de la población.

Hay 4.784 habitantes en la ciudad de Vadsø y más de 1.000 dispersos en otras poblaciones cercanas al este y al oeste de la ciudad donde Vestre Jakobselv es la más grande con 503 habitantes a 1 de enero de 2020. Allí hay una gran proporción de habitantes que tienen raíces finlandesas.

Que ver y hacer en Vadsø

Vadsø ofrece muchas opciones para practicar la pesca, la caza y el senderismo en una gran extensión de naturaleza virgen. La ciudad en sí cubre un área relativamente pequeña, por lo que es fácil recorrerla caminando.

Una de las visitas interesantes es el Museo de Vadsø, dónde podemos encontrar exposiciones sobre la inmigración finlandesa, el idioma y la cultura finlandeses. En las exposiciones se pueden ver, entre otras cosas, los restos de artes de pesca y dos edificios antiguos de la ciudad que han sobrevivido a pesar de que Vadsø fue destruida casi por completo durante la Segunda Guerra Mundial guerra.

Se han erigido varios monumentos en Finnmark para honrar a los inmigrantes finlandeses, uno de los cuales se puede encontrar en el centro de Vadsø y fue realizado por el escultor finlandés Ensio Seppänen. También se encuentra aquí el mástil de amarre para el dirigible «Norge», que fue utilizado por Roald Amundsen en 1926 y Umberto Nobile en 1928 en sus expediciones árticas.

Mástil amarre dirigible Norge

Monumento a los inmigrantes

El 18 de junio de 1977 se inauguró el «Monumento a los inmigrantes» en Vadsø. Estuvieron presentes tres lideres nacionales: H.M. Rey Olav, el presidente de Finlandia Urho Kekkonen y H.M. Rey Carl Gustaf de Suecia.

Monumento Inmigrantes Vadso
Monumento dedicado a los Inmigrantes de Vadso

El monumento fue erigido por dos razones: en agradecimiento y recuerdo a los los inmigrantes finlandeses y su importancia y esfuerzo en la región de Finnmark. El monumento también es una fuente de inspiración y símbolo para las generaciones presentes y futuras de amistad, cooperación e interacción entre la gente de Nordkalottens (el norte de Calotte es un área geográfica en la esquina noroeste de la Europa continental. Como descripción geográfica simple, se puede decir que el norte de Calotte es el área ártica de Noruega, Suecia, Finlandia y el noroeste de Rusia).

El artista Ensio Seppänen dice que el monumento está repleto de simbología. Una de ellas es la hambruna que obligó a los finlandeses a buscar refugio en el norte de Noruega, una región dura y árida. El anciano sentado con la pala en la mano simboliza al inmigrante finlandés. Fue él y otros inmigrantes quienes llevaron el conocimiento agrícola a Finnmark. Cultivaron tierras nuevas, sacando algas marinas de las playas y cultivando y fertilizando la tierra con sus propios recursos. El sombrero que lleva es el típico sombrero de pescador. El anciano se sienta y mira a su hija. Tiene un niño pequeño, el futuro en sus brazos. El pescador que está parado detrás mira hacia el mar. Es noruego y está casado con la hija del inmigrante finlandes.

La mirada del pescador revela la lucha implacable que se libra contra el Océano Ártico. El ancla, que se encuentra en la parte trasera, simboliza que los finlandeses finalmente han echado raíces. Se han establecido en la región de Finnmark. La inscripción de la placa está escrita tanto en noruego como en finlandés.

¿Dónde pernoctar y alojarse en Vadsø?

Vadsø dispone de una área de servicio gratuita para autocaravanas, furgonetas camper y camiones de expedición. Las coordenadas GPS de esta área son: N 70°4’4.6956” E 29°44’55.9932”. Podéis consultar la aplicación de Park4Night para conocer más detalles. En la aplicación indica el precio de 196 coronas noruegas, pero en realidad el área es gratuita.

También puedes alojarte en uno de los hoteles como Scandic Vadsø, Vadsø Fjordhotell o utilizar la aplicación de AirBnb.

Kjøllefjord encarna la esencia del Ártico

Llegamos a Kjøllefjord y vemos que este pueblo encarna la esencia del Ártico: el océano, los fiordos, la llanura montañosa, los bosques, los lagos de pesca y la geología de granito.¡Bienvenidos a Kjøllefjord – un pequeño pero animado pueblo de pescadores! El pueblo de Kjøllefjord se encuentra al este de Cabo Norte, en la costa de Laponia noruega. Vale la pena visitarlo y conocer la fascinante diversidad del paisaje que lo rodea. Aunque suene a cliché pero en este pueblo nos sentimos como unos auténticos aventureros debido al turismo casi inexistente durante la pandemia de COVID-19.

A pesar de su pequeño tamaño, Kjøllefjord cuenta con muchos servicios y tiendas. El ambiente es tranquilo y agradable, el aire muy limpio y el clima templado.

Ubicación

El pueblo de Kjøllefjord está situado en el lado oeste de la península de Nordkinn, en la región más septentrional del continente europeo, dentro de un pequeño fiordo. Kjøllefjord es único, con su cadena de montañas que lo protege de la fuerza brutal del Océano Ártico, y es conocido por su excelente pesca y cangrejo real.

Finnkirka visto desde Kjøllefjord

Desde Kjøllefjord se puede ver la formación montañosa de Finnkirka. Se trata de un acantilado con una formación natural muy característica, formado por el efecto natural de las olas del mar y la erosión. Desde Kjøllefjord se puede ver Finnkirka «la iglesia sami» al final del fiordo (ver imagen superior).

Cuenta la leyenda que Finnkirka solía ser un lugar utilizado por pescadores, viajeros y samis para hacer sacrificios. Los viajeros temían las duras condiciones del mar se extendiera alrededor de la península de Nordkyn y que ellos mueran en sus frías y profundas aguas. Los viajeros a menudo navegaban hasta el acantilado Altertavla (el Retablo) en el lado este del fiordo e hicieron sacrificios para pedir que tuvieran un buen viaje.

En el viaje de regreso, agradecían a Finnkirka por sobrevivir al traicionero mar alrededor de la península de Nordkyn. Los dos acantilados se mencionan en los textos históricos como lugares de sacrificio sami y como terribles formaciones de acantilados.

Finnkirka es un lugar registrado como patrimonio cultural sami según la Dirección del patrimonio cultural. Hay rutas de senderismo que van desde Kjøllefjord hasta la meseta, sobre Finnkirka, con vistas espectaculares de los acantilados, el fiordo y más allá. Para ver Finnkirka más de cerca es necesario tomar un barco.

Kjøllefjord es único, con su cadena de montañas que lo protege de la fuerza brutal del Océano Ártico, y es conocido por su excelente pesca y cangrejo real. Y cuando llegue a Kjøllefjord en barco, lo recibirá Finnkirka, un espectacular acantilado que, según la leyenda, alguna vez fue un lugar de sacrificio para los sami.

El pueblo sami, los renos y la pesca

Nueve familias samis trasladan a los renos al pastoreo en verano en la zona cada año y la cultura moderna de la región está influenciada por las tradiciones sami. La cultura sami tiene varios miles de años y ha sido fuertemente influenciada por el entorno natural de la región del mar de Baretns. La cultura sami enfatiza la armonía con la naturaleza y tiene una larga tradición en la cría de renos, pesca costera y medicina herbal.

La moto de nieve es un recurso importante para los habitantes. Permite que todos disfruten del paisaje invernal y es una herramienta práctica para transportar el equipo a las cabañas en la naturaleza. Dos tercios de la población local poseen motos de nieve. La temporada para utilizar la moto de nieve va de diciembre a mayo.

Historia

La abundancia de pesca en el mar de Barents ha atraído a personas que se han asentado en la zona desde el final de la última edad de hielo, hace 10.000 años. Los sami existen desde hace mucho tiempo en la zona. Desde el siglo XVI, este pueblo de pescadores ha sido un mercado para pescadores, comerciantes y sami.

El fiordo protege del mar abierto y se ha utilizado como refugio para la gente de mar a lo largo de los siglos. Las primeras referencias escritas a los pueblos pesqueros de la zona son de principios del siglo XVII. El comercio de Pomor con Rusia comenzó en el siglo XIX y los productos pesqueros locales se intercambiaron por productos agrícolas y otros.

Kjøllefjord y la gente

Aunque creas que estás en el fin del mundo, aquí, como en otros pueblos pesqueros del norte de Noruega, encontrarás bastantes inmigrantes de Lituania y Polonia que vienen aquí para trabajar en fábricas pesqueras. Muchos de ellos viven aquí solamente durante la temporada alta de las fábricas del pescado. Los noruegos están acostumbrados a los inmigrantes y hay una convivencia muy estable.

Las condiciones climáticas son muy exigentes en invierno, pero las infraestructuras y la población han aprendido a convivir con las inclemencias de duro clima Ártico. En ningún otro lugar como el norte de Noruega he visto tantas furgonetas 4×4.


Dejamos Kjøllefjord para dirigirnos hasta la población de Vadsø. Cuando consultamos el mapa nos da la sensación de que tenemos que hacer un trayecto corto, pero nos esperan 264 kilómetros, los cuales seguro que no vamos a recorrerlos en una etapa. Buscaremos un lugar con Park4Night para dormir en la autocaravana cerca del pueblo de Tana. Este es el lugar que encontramos en Park4night.

El Faro más Septentrional de Europa Continental

El faro de Slettnes está situado en el norte de la península Nordkinn, en un lugar donde se termina la carretera y está considerado como el faro terrestre más septentrional del mundo. Los últimos 3 kilómetros son un tramo sin asfaltar. La palabra Sletne significa llanura en castellano. El nombre del faro describe el paisaje plano dónde está ubicado. Un paisaje erosionado durante miles de años debido a los cambios en el nivel del mar, el hielo, el clima y el viento. Aquí encontrarás marismas, agua y arroyos. Slettnes está clasificado como un sitio Ramsar y fue protegida como reserva natural en 1996.

Ubicación

Mapa Faro de Slettnes
Ubicación Faro de Slettnes

El faro de Slettnes está construido en el norte de la península de Nordkinn, entre Tanafjorden en el este y Laksefjorden en el oeste, y unos tres kilómetros al norte del pueblo de Gamvik. El faro se encuentra a 8 metros sobre el nivel del mar. Las aguas cercanas al faro de Slettnes son traicioneras, de ahí la necesidad de construir un faro para garantizar la seguridad de la navegación marítima. La vegetación es tundra sin árboles con la excepción del abedul enano.

Visita al faro de Slettnes

Slettnes se puede visitar durante todo el año. Incluso durante los días cortos de invierno. Desde el faro se puede visitar la reserva natural, de muy fácil acceso. Desafortunadamente, no es fácil el acceso para personas en silla de ruedas al estar casi todo el acceso y entorno al faro sin asfaltar.

Faro de Slettnes
Faro de Slettnes

Los primeros asentamientos del lugar

En este paisaje Ártico, los rastros de los primeros asentamientos son fácilmente visibles. Verás restos de viviendas, amarres y construcciones para secar el pescado. Las cercas de piedra marcan la división entre los campos cultivados y el páramo circundante, donde aún se pueden ver huellas de acumulación de turba.

Historia del faro de Slettnes

El primer faro se construyó entre 1900 y 1905, y se puso en marcha el 15 de septiembre de 1905. En 1922 se instaló una Sirena de Niebla. Durante la Segunda Guerra Mundial, el faro estuvo bajo el mando de las fuerzas de ocupación alemanas. La torre del faro fue tomada por los alemanes, y cuando empezaron a retirarse en 1944 intentaron demoler toda la estación. Pero los 10 anillos inferiores de la torre de hierro fundido permanecieron en pie.

Durante la reconstrucción posterior a la guerra, la torre se elevó hasta 39
metros, llegando a ocupar la quinta posición entre las más altas de Noruega. Slettnes es hoy la única torre de hierro fundido en toda la región de Finnmark. Los otros faros de la región fueron demolidos por completo y
las torres se reconstruyeron en hormigón después de la guerra.

En 1955 se instaló una baliza electrónica de 50 millas náuticas y al año siguiente se conectó la estación del faro a la red eléctrica local. En la era de la posguerra, hasta 4 familias vivían aquí. Se han llegado a celebrar bodas y también han nacido niños. A partir de 1973 se introdujo el sistema de trabajo por turnos y las familias del personal se mudaron fuera del faro.

Desde 1996, el faro de Slettnes está protegido por la Ley de Patrimonio Cultural y la estación es propiedad del estado. En 2005, el faro fue automatizado totalmente, de modo que actualmente funciona de forma totalmente autónoma y automática.

El faro de Slettnes en la actualidad

La administración costera coopera con el museo regional para facilitar un uso alternativo de las instalaciones. La Administración Costera de Noruega es una agencia dependiente del Ministerio de Transporte y Comunicaciones de Noruega, responsable de los servicios relacionados con la seguridad marítima, la infraestructura, la planificación y eficiencia del transporte.

Entre el 1814 a 1905 se construyeron cerca de 200 faros gestionados manualmente entre la población de Hvaler en el sur y Finnmark en el norte. Aunque la tecnología moderna ahora ha reemplazado a las personas que trabajan en los faros y sus familias, las estaciones del faro siguen siendo recuerdo destacado de la identidad marítima de Noruega marítima y el papel histórico de la cultura marítima en el desarrollo de la noruega moderna.

Fauna y flora alrededor del Faro de Slettnes

La zona donde está ubicado el faro de Slettnes es una área que según la definición meteorológica no tiene verano. La temperatura media está por debajo de los 10 ºC durante todo el año, por lo que es un lugar inhóspito.

El viento fuerte es frecuente y el abedul enano se adhiere al suelo. Por inhóspito que parezca, la zona alberga una gran variedad de plantas y animales. Se han registrado más de 250 especies de plantas de litoral y de montaña. El armiño, la nutria, el zorro rojo y la liebre son comunes en esta zona. Colonias de focas grises se acumulan en los escollos durante la marea baja.

Slettnes es una de las zonas de anidación de aves acuáticas más importantes de los países nórdicos. Las especies de patos abundan y el área es una importante despensa para las aves migratorias en primavera y otoño. En la temporada de anidación, Slettnes alberga la colonia de skúas árticas más grande de Noruega. En primavera y otoño, cientos de miles de aves marinas migran a lo largo de la costa de Slettnes. Cada año vienen aquí los observadores de aves tanto nacionales como internacionales.

Visita guiada al faro de Slettnes

También tienes la posibilidad de contratar una visita guiada al faro, entre mediados de junio hasta mediados de agosto, de 11 de la mañana hasta las 6 de la tarde. El resto del año también se puede visitar, siempre que sean grupos y con cita previa. Los datos de contacto los encontraréis clicando aquí.

¿Dónde alojarse y dormir?

Booking.com

Puedes encontrar alojamiento en Mehamn, a través de las páginas de Booking o AirBnB. El pueblo de Mehamn se encuentra a unos 23 km de Slettnes (26 minutos en coche). También existe la posibilidad de alojarse justo a pie del faro de Slettnes. Para más información sobre alojamiento directamente en el faro de Slettnes puedes consultar su página web.

Alojamiento Slettnes
Alojamiento en el faro de Slettnes

Seguimos nuestro viaje y ahora nos dirigimos hacia Kjøllefjord, en la región oeste de la península de Nordkinn, nos separan sólo 55,5 kilómetros.

Desde el faro de Slettnes hasta Kjøllefjord

El Pueblo de Mehamn

El pueblo de Mehamn está situado en el norte de la península de Nordkinn. La península de Nordkinn está unida por un paso de tierra natural de unos 500 metros llamado Hopseidet (ver la imagen inferior). Mehamn tiene una población de 800 habitantes aproximadamente y sus principales actividades económicas son la pesca, turismo y servicios.

Hopeseidet península Nordkinn
Estrecho de Hopseidet

A pesar de su pequeño tamaño, Mehamn es una comunidad muy activa y tiene una larga historia. Cada año se organizan varios festivales y experiencias culturales. El pueblo también tiene una gran actividad nocturna, incluida una discoteca que a menudo tiene música en vivo. Hay varios alojamientos: un hotel, una casa de huéspedes, un albergue y un camping para autocaravanas.

Cabo Nordkinn, el más septentrional de Europa continental

Desde el pueblo de Mehamn se puede llegar hasta el cabo Nordkinn (Kinnarodden en noruego). El cabo Nordkinn es el punto más septentrional de Europa continental. De modo que, Cabo Norte no es el punto más septentrional de Europa continental, ya que Cabo Norte se encuentra en la isla de Magerøya. Lo que si se puede decir sin lugar a dudas, es que Cabo Norte es el punto más septentrional de Europa accesible por carretera.

Para llegar al cabo Nordkinn es necesario caminar una distancia de 20 kilómetros desde el pueblo de Mehamn, por lo tanto, eso no lo hace tan accesible para la gran mayoría de turistas ya que tendrían que emplear muchas horas para hacer el trayecto de ida y vuelta.

Historia de Mehamn

En Mehamn existen indicios de algunos asentamientos desde hace más de 10.000 años. La pesca y la agricultura han sido durante mucho tiempo las principales actividades para los habitantes y para los trabajadores temporales. El puerto natural y la cercanía con los caladeros ha favorecido la actividad pesquera en la región. El comercio de Pomor, que duró hasta 1917, consistió principalmente en trueques con rusos y carelios. El pescado se cambiaba por harina, madera y otros bienes.

Desde el 1885 a 1899, Svend Foyn, un pionero en la caza de ballenas e inventor de arpones se estableció en Mehamn. Desde el 1900 a 1903, la compañía Tanen fue una empresa ballenera con una gran actividad. La fábrica llegó a ser la más grande de su categoría en toda la región del norte de Noruega. Cuando la pesca fracasó a finales del siglo XIX, los pescadores culparon a la caza de ballenas.

El levantamiento de Mehamn

El 2 de junio de 1903, 1.200 pescadores atacaron la fábrica y la destruyeron. Este levantamiento se conoce con el nombre de «el levantamiento de Mehamn». El gobierno noruego se vio obligado a desplazar las fuerzas militares regulares para mantener la ley y el orden. Después del levantamiento la fábrica nunca fue reconstruida, pero Mehamn ganó un gran protagonismo en la historia sobre la caza de ballenas en Noruega.

Arpón en Mehamn
Arpón para cazar ballenas, en memoria al levantamiento de Mehamn

Cómo llegar hasta Mehamn

A pesar de su ubicación remota, el pueblo de Mehamn goza de muy buenas comunicaciones, tanto por mar, aire y tierra. El barco de crucero Hurtigruten atraca en Mehamn y recorre toda la costa noruega. También se puede llegar con la compañía aérea Wideroe, la cual conecta las principales ciudades de Noruega. Por carretera se puede circular todo el año, inclusive en invierno, gracias al trabajo de mantenimiento a pesar de la intensa nieve del invierno Ártico.

En las siguientes fotografías puedes apreciar varios detalles sobre el pueblo de Mehamn. Uno de ellos bastante llamativo es la presencia de la oficina de NAV (Servicio Nacional de Bienestar y Trabajo). A pesar de que Noruega tiene una de las tasas de desempleo más bajas del mundo, en casi cada pueblo encontrarás una oficina del NAV.

Hemos dormido una noche muy tranquila en Mehamn, al lado de un muelle de pescadores (ver la imagen inferior).

Al día siguiente hemos seguido nuestra ruta para llegar hasta el faro más septentrional de Europa continental, el faro de Slettnes. Un trayecto de unos 23 kilómetros, de los cuales los último 3 kilómetros están sin asfaltar.

Península Nordkinn, lugar más Septentrional de Europa continental

Después de visitar el pueblo pesquero de Berlevåg nos hemos dirigido hacia la península de Nordkinn, donde se encuentra el punto más septentrional de Europa continental, el cabo Nordkinn (Kinnarodden en noruego). Este es un lugar que nos despierta especial atención, ya que la península de Nordkinn a simple vista parece una isla, pero no lo es, ya que está unida a través de un pequeño paso estrecho. Tenemos que recorrer los 321 kilómetros que separan las poblaciones de Berlevåg y Mehamn.

Península Nordkinn
Ruta desde Berlevåg a Mehamn, en la península de Nordkinn

Por el camino hemos parado en Kongsfjord landhandel, uno de los comercios mejor conservados de la región de Finnmark. El edificio es el original y data del año 1900, inspirado en la arquitectura rusa. El barco de la compañía Hurtigruten atracaba en Kongsfjord hasta el año 1954. El lugar, a diferencia de muchos otros en el norte de Noruega no fue incendiado ni bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial y, por lo tanto, se conservan varios edificios antiguos.

No nos gusta hacer etapas muy largas con la autocaravana, normalmente recorremos distancias de 150 kilómetros o conducimos más o menos 3 horas. De modo que hemos decidido parar a dormir antes de llegar al pueblo de Mehamn, en un lugar muy tranquilo y con unas bonitas vistas. Por la noche pudimos ver unas auroras boreales impresionantes.

El estrecho de Hopseidet

El estrecho de Hopseidet es un tramo estrecho de unos 500 metros aproximadamente que conecta con la península Nordkinn (ver imagen inferior). El cabo de Nordkinn (Kinnarodden en noruego) es oficialmente el punto más septentrional de Europa continental. A diferencia de Cabo Norte, el cual se encuentra en la isla de Magerøya, el Cabo Nordkinn se encuentra en la península de Nordkinn.

Península Nordkinn Noruega
Paso estrecho a la península de Nordkinn, llamado Hopseidet

Desde el pueblo de Mehamn se puede llegar hasta el cabo Nordkinn, para ello es necesario recorrer una distancia de 20 kilómetros de ida. La ruta es muy exigente y con tramos especialmente complicados. Ese es uno de los motivos por el cual el cabo Nordkinn no es tan turístico como por ejemplo Cabo Norte.

La tragedia de Hopseidet

Hopseidet es el nombre que recibe el paso estrecho que conecta con la península de Nordkinn (ver imagen superior). Hopseidet es un lugar conocido en Noruega debido al dramático episodio ocurrido durante la Segunda Guerra Mundial, donde 6 pescadores civiles (3 adultos y 3 menores) perdieron la vida a manos de las fuerzas de ocupación alemanas. El estrecho de Hopseidet era un lugar estratégico para las fuerzas militares de Noruega y Rusia, las cuales estaban aliadas y luchando contra las fuerzas de ocupación alemanas.

Hopseidet Noruega
Estrecho de Hopseidet

El 6 de mayo de 1945, dos días antes de la capitulación de Alemania, 17 niños perdieron a sus padres y 3 mujeres quedaron viudas. Los 6 pescadores que perdieron la vida a manos de los soldados alemanes formaban parte de una brigada de vigilancia destinado a proteger el estrecho de Hopseidet. Después de la ejecución de los 6 pescadores una profunda indignación embargó a la comunidad local. Mientras Noruega celebraba el fin de la guerra, en Hopseidet toda una comunidad estaba sumida en el drama de la pérdida de sus seres querido, de una forma injusta.

Recuerdo en memoria de los 6 pescadores de Hopseidet

Posteriormente se llevaron a cabo investigaciones para esclarecer los hechos y capturaron algunos de los militares alemanes involucrados en los crímetes de Hopseidet. Los alemanes capturados declararon que habían actuado en legítima defensa al ser amenazados con cuchillos por los pescadores. La investigación puso de manifiesto la negligencia de los responsables de las fuerzas armadas Noruegas, haciendo uso de civiles para llevar a cabo las guardias en puntos estratégicos. Las guardias eran cubiertas con civiles, muchos de ellos pescadores, sin entrenamiento, ropa militar o suficientes armas para defenderse.

Después de pasar el estrecho de Hopseidet y recorrer toda la península Nordkinn, hemos llegado hasta el pueblo de Mehamn.

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