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Joe and Kait Russo from U.S.

The American Dream is something like: owning a home, starting a family, having a successful career, retiring comfortably. Joe and Kait of We’re the Russos have realized the American dream in their own way… We can consider their lifestyle as a trend that favors the freedom of self-determination of every second of life over waiting for retirement age. Instead of accumulating material things, they accumulate new experiences during their travels in the United States.

  1. Please, introduce yourself and tell us something interesting about you.

Hello! We are Joe and Kait Russo of We’re the Russos. In 2015, we quit our jobs, sold our house and bought an RV to travel around North America with our two dogs. So far we have traveled to 46 states in the U.S., 3 provinces in Canada and 1 state in Mexico, all in recreation vehicles. We also have plans to travel extensively throughout Europe, South America and Asia.

  1. Why have you decided to live full time in a motorhome? What motivated you to make that decision?

Kait came up with this idea to quit our jobs and travel around in an RV because we both had very demanding jobs that left little time to spend with each other and our dogs. Initially, I thought she was crazy, but the more I thought about it, the more I was on board with her idea. Ultimately, we both wanted to make a positive change in our lives and to start living the life that we wanted. That translated into traveling in an RV with our dogs and spending quality time together. For readers interested in reading more about this, I share a detailed recount of this story in my first book, Take Risks: One Couple’s Journey to Quit Their Jobs and Hit the Open Road.

  1. For you, what are the best and worst parts of your lifestyle?

One of the best parts about the RV lifestyle is the incredible people we meet throughout our travels. While we love the incredible places we get to explore and experience together, the travelers and locals we get to meet is what makes it so great. 

For us, there are no worst parts of the lifestyle because it’s all part of the journey and we have learned to be flexible and to be prepared. We have shared some of our tips for RV living as a resource for people new to the lifestyle.

  1. Is it worth exchanging the comfort you have had at home for an adventurous life on the road?

It’s been worth it for us, but that’s not to say we don’t miss some of the benefits of having a traditional home. Before we sold our home, we used to grow our own food and had a flock of chickens for eggs. Now we find local farmer’s markets to find similar quality food on the road. There are also times where we wish we had a garage that we can use for a few days to work on our truck instead of having to pay a mechanic to do the work. 

  1. You have now a truck camper 4×4 crew cab with a pop-up camper by Four Wheel Campers. If you could change something about your vehicle, what would it be?

We have made quite a few modifications and upgrades to our truck and our camper to fit our travel needs. It’s always an ongoing project as our travel needs and style changes. One thing our truck camper does not have that our previous RVs had is an air conditioner. There are some days when  it’s 100 degrees F outside that we wish we had an air conditioner in our truck camper. For readers interested in all the specifics of our truck or camper they can find all the details and modifications in this post.

  1. You have a long experience traveling and living in different kinds of vehicles, from large motorhomes, vans and 4×4 vehicles. After all the experience you have acquired, 4×4 overland pop-up camper is your ideal vehicle or you would like to change in the future to another kind of vehicle.

Right now, a 4×4 pop-up truck camper fits our needs. We plan to drive it up to Alaska one day and explore the Last Frontier. 

  1. Would you like to travel outside the United States? If so, in which country would you like to drive your truck camper?

We have done extensive travel by plane and train outside of the US and would love to travel outside the U.S. more in our truck camper. So far we have only taken it to Baja California, Mexico on a group tour and that was a great experience. We would like to go back to Baja California and spend more time there as well as explore more of Canada.

  1. Can you describe some of your future projects related to your nomadic lifestyle?

We don’t have any specific future projects to share, as we’ve learned not to plan too far in advance because our plans are always changing. For now, we will keep living this lifestyle and visit some of the U.S. states we have not been to yet (Alaska, Iowa, Minnesota, and North Dakota).

  1. What are for you the 10 best places to visit in the United States with the motorhome?

There are so many great places to visit in the U.S. it’s hard to choose just 10, so we’ll share some of the ones we’ve written about.

Tucson, Arizona
Big Bend National Park
Maui, Hawaii
Yellowstone National Park
South Dakota
Maine
Crater Lake National Park
Petrified Forest National Park
Mesa Verde National Park
Flagstaff, Arizona

  1. What advice would you give to your fans who are considering changing their lifestyle to yours?

Don’t rush into it, do your research and have a plan. You may love the RV lifestyle or you may find that it’s not for you, but you won’t know until you try it.

Thank you for inviting us to be a part of this interview. We look forward to meeting you both when our paths cross. Until then, we wish you many fun filled adventures on the open road!

Weretherussos.com
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La Nueva Vida de Alberto en Autocaravana

Alberto decidió cambiar su rutina diaria, su piso y entorno habitual para vivir y trabajar desde una autocaravana. Te invitamos a conocerlo un poco más y cómo es su nueva vida en autocaravana.

Nueva vida en autocaravana Alberto
  1. Por favor Alberto, preséntate y explícanos algo sobre ti.

Me llamo José Alberto (Alberto para los amigos) y nací en Barcelona en 1972, aunque mi sangre es granadina ya que mi padre era del Albaicín y mi madre de Chite, un pueblo del Valle de Lecrín. En Barcelona tan sólo estuve hasta los 11 años, que fue cuando mi familia regresó a su tierra: Granada. También he vivido 4 años en la provincia de Castellón. Me considero una persona viva, alegre, con mucha imaginación, resolutiva y que sabe lo que quiere y no para hasta que lo consigue. Aunque estuve casado hace muchos años y he tenido alguna pareja, ahora mismo estoy sólo en esta nueva etapa de mi vida y en mi canal de YouTube: Nueva vida en autocaravana pretendo enseñar y ayudar a aquellas personas que como yo, desde cero, quieren dar el paso a vivir en una autocaravana.

  1. ¿Cómo surgió la idea de vivir en una autocaravana y por qué?

La verdad es que fue por un conjunto de motivos: por una parte estaba bastante aburrido y cansado de vivir en el mismo sitio: todos los días ves a las mismas personas, las mismas calles, los mismos paisajes…; por otro lado, la convivencia en una comunidad de vecinos de un edificio se hace difícil y pesada cuando éstos tienen poco respeto hacia los demás y encima las calidades de construcción son malas (aislamientos acústicos y térmicos).

También estaba bastante cansado del clima de Granada con temperaturas muy extremas tanto en verano como en invierno (allí prácticamente no existen más estaciones) así como de las diferencias de temperatura tan grandes entre la máxima y la mínima cada día. Digamos que necesitaba «aire limpio y fresco» y algo de libertad.

Estuve barajando varias posibilidades, como la de irme a vivir a la costa (clima más suave) a algún tipo de terreno con una pequeña vivienda, pero no estaba del todo convencido ya que no solucionaba así todos los problemas, tan sólo alguno; de pronto, a base de tanto pensar, surgió la idea de una caravana que, debido a sus limitaciones de estacionamiento, dicha idea evolucionó a autocaravana para poder tener total libertad de movimientos y de autonomía.

Si te soy sincero, en mis recuerdos de la infancia creo que existe la figura de vivir en un sitio pequeño, en donde pudiera tener todo lo que necesito y poder vivir con quien quisiera… (a lo mejor tiene algo que ver que cuando era muy pequeño visité con mi familia una feria de caravanas en Barcelona y me impresionó mucho una que vi que era como una casa grande…)

  1. Cómo ha reaccionado tu familia y la gente cercana a ti? ¿Han entendido o apoyado tu idea de vivir en una autocaravana?

Todo este asunto lo he llevado prácticamente en secreto hasta casi el día que iba a recoger la autocaravana. Sinceramente, a la persona que más «miedo» tenía a la hora de ir a contárselo es a mi madre; ella es mayor, de pensamientos clásicos, y lo que me preocupaba es que no lo entendiera y fuese a estar continuamente con temor a que me pasara algo y esto le pudiera afectar a su delicada salud; nada más lejos de la realidad, entendió perfectamente mis motivos y comprendió que el cambio era para bien y lo tenía todo ya estudiado y controlado, vio que iba a ser feliz (gran peso que me quité de encima). El resto de la familia lo ha entendido, lo ha apoyado y por supuesto que les ha dado alegría de ver que esta decisión me hace feliz. Mis amistades y mi entorno más cercano se quedaron totalmente sorprendidos ya que, excepto 2 o 3 personas, nadie sabía nada y de la noche a la mañana se encontraron que me iba a vivir a una autocaravana pero todos me han apoyado y alabado mi decisión y mi valentía.

  1. Ahora que tienes mucha más experiencia sobre autocaravanas y has instalado diferentes accesorios como por ejemplo: una batería extra y placa solar para aumentar la autonomía… ¿Echas algo de menos o, que crees que vas a necesitar adaptar en un futuro a tu vivienda?

Sinceramente, al principio eché de menos el lavavajillas de mi cocina y el espacio para cocinar; pero con el paso de los días, y con mi gran capacidad de adaptación no tengo ningún problema; se soluciona fregando sobre la marcha, el problema de espacio te acostumbras y eres capaz de hacer las mismas cosas con menos superficie y con más cuidado. En esta vivienda-vehículo tengo todo lo que puedo necesitar, de verdad. Más adelante, cuando lleguen los meses de más calor y aunque emigre a zonas del país menos calurosas, se que necesitaré algún tipo de sistema de refrigeración, pero ya estoy empezando a informarme de cual me vendrá mejor.

  1. Qué consejos le darías a las personas que estén pensando dar el mismo paso que tú, por ejemplo, qué características crees que tienen que tener en cuenta sobre el vehículo vivienda para vivir permanentemente como tú.

Principalmente hay que tener en cuenta si el vehículo vivienda va a ser para una sola persona o para más (pareja, hijos…); en segundo lugar, el presupuesto: a ser posible y teniendo en cuenta la poca depreciación de este tipo de vehículos, compraría un vehículo nuevo (como ha sido mi caso) y así poder escoger con total libertad y según las preferencias de uso o espacio la distribución del interior o tipo de autocaravana (perfilada, capuchina, integral…); aunque también es cierto que hay un gran mercado de segunda mano (aunque con precios muy elevados aquí en España, la verdad).

También es importante si se va a estar viajando continuamente o se va a estar más estático ya que una autocaravana más pequeña es más ágil y consume menos si se va a estar viajando durante el día y no se necesita tanto espacio dentro que si se va a utilizar para vivir y trabajar como es mi caso. A partir de ahí, estudiar muy bien las necesidades de consumo de electricidad, por ejemplo, para hacer una óptima instalación de placas, baterías, etc.

  1. Dinos lo que más te gusta de tu nueva vida viviendo en autocaravana y lo que menos te gusta (si es que hay algo).

Muy fácil; lo que más me gusta: LA LIBERTAD que tengo; si no me gusta el lugar donde estoy, me voy a otro; si estoy bien, me quedo hasta que decido descubrir nuevos lugares cuando mi tiempo libre me lo permite; lo que menos me gusta? el viento fuerte: en carretera te obliga a ir muy despacio y en las pernoctas es muy incómodo y desagradable porque te mueve el habitáculo y hace mucho ruido molesto.

  1. ¿Te gustaría viajar fuera de España con la autocaravana? O por el contrario prefieres quedarte en el país y explorar mejor todos sus rincones.

Por el momento, quiero visitar y conocer bastantes puntos de este maravilloso país que es interminable y no descarto viajar al extranjero en algunas vacaciones más adelante, pero mi prioridad es España («ancha es Castilla…»)

  1. ¿Cuáles son las zonas de España que más te han gustado para recorrerlas y vivir con tu autocaravana?

Aún no he tenido mucho tiempo para moverme demasiado y menos con las limitaciones de movilidad debido al Covid19, pero he estado varias semanas por la costa del Levante Alicantino y te aseguro que he estado muy bien en cuanto a los sitios donde he pernoctado, las áreas, las personas que he conocido, las playas, el clima… Espero volver pronto por allí.

  1. En España se comenta sobre la discriminación que sufren en algunos destinos o poblaciones las autocaravanas, y la prohibición de pernoctar por el mero hecho de hacerlo en un vehículo vivienda. ¿te has visto discriminado al querer pernoctar en algún lugar por el hecho de hacerlo en una autocaravana? o bien crees que en España hay muchos lugares donde se puede pernoctar con libertad.

Me encanta que me hagas esta pregunta porque he leído bastante sobre este tema sobre todo en grupos de Facebook y no tiene nada que ver lo que he leído con la realidad.; cierto es que llevo poco tiempo viviendo en la autocaravana, pero también es cierto que más del 90% de las pernoctas las he realizado fuera de áreas o de campings; en ningún momento he tenido ningún tipo de problema ya que, conociéndose la normativa y haciendo uso del sentido común se puede pernoctar (que no acampar) en infinidad de sitios.

Ya antes de tener mi autocaravana, me iba fijando en sitios y me preguntaba si se podría o no pernoctar; te aseguro que hay un montón de sitios en los que se puede parar, aparcar, pernoctar e incluso pasar varios días sin ningún tipo de problema. Te lo digo con conocimiento de causa ya que he pernoctado en calles de pueblos (respetando las medidas del ancho del aparcamiento) parkings públicos, calles de urbanizaciones, parkings de grandes centros comerciales, etc.

Pernoctar y Acampar
  1. Por último, ¿Cómo ha cambiado tu vida vivir en una autocaravana? ¿en qué sentido?

Sinceramente, ha cambiado a mejor: estoy experimentando más momentos y sensaciones de felicidad que antes no tenía.; mi carácter es más simpático, menos estresado, más alegre, más abierto aún; me siento un privilegiado por la forma de vida que estoy empezando a tener, pero por otro lado ello es porque he sabido ir poco a poco derivando mi vida hasta aquí y además (en este caso por suerte) mi situación personal (no hijos, no pareja) me lo ha permitido y porque he sido capaza de dar este gran paso adelante.

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Nueva vida en autocaravana Alberto

Solo Female Van Life at age 70

Virginia from Canada has shown us that it is never too late to change your lifestyle. After retiring, she decided to buy a camper van, remodel it for her own needs, and travel the United States. It’s amazing that Virginia travels alone and is not afraid. She loves to inspire people to follow their dream. Don’t just dream ~ DO!

  1. Please introduce yourself and tell us something interesting about you.

My name is Virginia and I was born way back in the fifties in Toronto,Canada. I have always been a free spirit at heart though in my mid-thirties I settled into being a single mom for a few years, well quite a few years really. In fact I’m still one though the job description has changed now with a 36 year old daughter. Now my parenting job is worry but keep my mouth shut lol. Really the truth is I’m very proud of my daughter and now that she is an adult I can focus on enjoying my retirement. I love a project so October 2018 I bought a used Ford Transit and designed the build just as I wanted it and spent the next year watching YouTube to learn new skills, asking questions to anyone who would listen to me, buying tools and started my build. it took about a year and on Dec 28, 2019 I left Canada and travelled around the USA. and until COVID raised its ugly head I was having a great time.

  1. How did the idea of traveling in a camper van come about? Did you travel in a van or RV before retiring?

I never loved camping before the van but I have always loved adventures.  As a child I grew up summers at a family cottage so there was little need to camp. I did like car trips a lot and as a young adult did quite a bit of this with friends. I also spent a lot of my 20’s living for periods of time (usually 12 to 18 months) in different places in the US. like New York, Florida, or California. I did take my daughter Britney camping in a tent twice but just hated it. Then when she was a young teenager we bought a Caravan and sometimes threw a mattress in the back and went for adventure, not really camping but travelling.

The idea of a van – well my friend Michelle was telling me about how she had ‘gone down the rabbit hole’ watching YouTube videos of people building and travelling in a van. I thought it was interesting but did not give it much thought at first. A few months later I came home from work tired and looking for something on TV to watch but as usual it was all just time wasters. I thought of these YouTube videos Michelle had mentioned so gave it a try. I was up for hours watching, and I though ‘I could do that!’. That was the beginning of my journey.

  1. What are the best and worst parts of your lifestyle – solo female traveler in a van?

There is a lot to love about this retirement of mine. The chance to meet so many new people of all ages. The instant friendships that can come out of a place I’ve parked for the night or a shared campfire. Then the chance of meeting those same people down the road. The beautiful soul building views I have found out of my van doors. The spontaneity of this life offers has given me so much joy. The honest conversations this life enables. And the kindness I have experienced over and over again. So many times just as I have needed it someone comes along with information, a tool or a skill that I need to get past just what is stopping me. And yet when I need solitude I can always go off by myself and find a lake, a stream, an ocean, a forest or mountain with my name on it for a couple of days or weeks as needed with my very comfortable home with me.

In comparison there is not much on the ‘worst’ side. It can be lonely for short times. My leg can hurt from driving too far in a day, but its worth it. Bad weather can trap me in my van for longer than I like. It isn’t an easy life but the challenge is invigorating and always teaches me to grow and be creative. I miss my friends back home and especial  Britney, but that is what phones are for.

Recently my only nephew became sick and died. Michael was only 41 and with COVID my sister (rightly so) didn’t want anyone from afar coming to the funeral that was limited to 30 people by the rules anyway. I hated not being there but understood. I found it harder to process this loss alone. But these things are life and no matter where we are we face hardships. Covid has made me rethink my retirement. I can no longer go to Arizona for the winter but on the upside I have seen more of my own province and Canada than I might have, and have grown to love her beauty. All and all there is much more great than bad.

  1. Why did you choose a Ford Transit instead of another car brand?

I could not afford to buy new and had a few wants on my list. I wanted low milage. I wanted my van to be a new as possible. I secretly wanted 2 sliding doors that I had only seen once in a video from Germany but put it on my list anyway. I wanted a shorter model because i was nervous of driving and parking a longer van. And I wanted leather seats.I did not care what make or colour of van it was.  I know – silly list – but the only thing I did not get was the short van and as it is I love that it is roomier, and have concurred driving and parking Alex very nicely.

  1. You have designed and together with your friends and other specialists you have built your own van. What priorities did you have when camperizing your van? If you could change something now about your vehicle, what would it be?

Often a van is a work in progress. This is true while building and forever after. My priorities were comfort, beauty and convenience. I love design so that was important to me. everyone need different things in a van, that is why they all look a little different. One can’t have everything in a van as there is very limited space. Knowing what is important to me and what I could live without was a huge process for me.

A lot of people who have seen my videos tell me they could never live without a shower. For me that is a huge amount of real estate in a van. It is also a place where a lot of problems can arise. Dampness and mold can be a problem if you don’t build it exactly right and the road shakes things loose anyway so I did not want to deal with this. This gave me more living space. Most of my friends with a shower only use it in emergencies anyway and would prefer to shower at a gym or wash in the sink or use baby wipes in between. It is hard to see how you will live in a van before you start. Most of us give up showering every day as it takes way too much water and we can only carry a limited amount.

There are so many either/or decisions to make while building, a big fridge with a bit of freezer or a smaller one with extra drawers for storage? A compost toilet or some other smaller method? All valid choices but you can’t have it all. I’m happy with my choices. Things change too. Covid makes it hard to find showers now but I still would rather not put in a shower. I plan on putting in a compost toilet but it is expensive and I’m fine for now. My garage is not finished but I’m working on a design. This is on going in a van and nothing is written in stone.

  1. Due to the COVID-19 pandemic you are now in your home country – Canada, in Southern interior British Columbia. Please, can you tell us what are your future plans?

British Columbia is not my home, Toronto Ontario is. Right now the I find myself in BC where the Covid regulations restrict travel outside this region except for essential travel. I have rented a small apartment to wait out the restrictions and take advantage of visiting as much of this region as I can. I have friends who also live in this complex and we have made ourselves into a little bubble. It is easy to isolate in a van as mostly I’m the only one in it other than when we are adventuring decide to visit one another. We go off for a few days and hike in the mountains or looking for a water falls. Sometimes I get itchy to move on but for now I’m doing my part to stay within the regulations.

I’m hoping that with the vaccine I can travel out side the region again in spring/summer. I usually do not plan ahead of the next drive so I don’t know where that will be. I want to go back to Vancouver Island and some of the smaller islands. I want to go and see my daughter at some point. If possible I’d just like to be free again and then hopefully I can go south next winter to New Mexico or Arizona. I have a friend Janis in Oregon I’d love to travel with again if it is ever safe to cross the US border again. At some point when the whole world is safe I want to go visit my friend Wendy in Portugal or Beth and Brian in New Zealand again. I’d love to find a van swap with someone in either of those places to trade vans with. The world is my oyster as they say.

  1. Are you planning where to sleep when traveling with your van? Do you prefer free dispersed camping or public and private camping?

We call it Boondocking and that is what I do almost always. I will do public camping in a large park for the experience but I really do not like private camping as it is too much like a subdivision to me all crowded into rows. No not for me.

Solo Female Van Life
  1. Is it worth exchanging the comfort you have at home for an adventurous life on the road?

In a word yes, if I had had to trade but the truth is I have not had to trade comfort for adventure. I am just as comfortable in my van as in my house. My daughter is living in my house so I hardly ever think of the responsibility of it any more. BUT even if that was not true I would vote for AdVANture.

  1. What advice would you give to solo female traveler who wants to take a trip similar to yours in a van?

I have trained as a Retirement Coach and what I know is we are all different and what I would do, would not be for everyone. If I was coaching someone to start vanlife I would ask them questions to help them know themselves well and face the truth about themselves. If you don’t know yourself on the road, life will pretty quickly bring that into focus. It is hard to lie to yourself when there is no one to blame. Self acceptance goes a long way. You do not have to be perfect just know what you can depend on yourself for, and be willing not to let that define you but rather as a opportunity to grow. When you know your strengths it’s easier to ask for help in the areas where you need it.That is another thing about van life, if you learn to ask for help you will probably get it. If you let pride stop you it can get frustrating.

I spend quite a bit of time alone so I have things to do that bring me joy when no one is around. When a friend appears I enjoy that to the fullest. Some of us love being alone so the isolation is good for them, if that is not you then perhaps you need to find places where people are, to camp. Still there will be times when you will be alone and then you will get to know yourself much better. Learning to except how things are instead of lusting after ‘different’ is an asset. You will be a much happier person that if you can find contentment.

At the start of my build I watched a lot of YT videos and seeing all the things people had in their van  I made a list of all the things I needed/wanted. I put them in 2 categories, what I really needed and then what wanted. I divided the want list into really wanted and just sort of wanted. Then I priced every thing on the lists and wrote down their dimensions and how much room they would take in the van. I used this information to design my van. In the end I had a design that I truly reflected me and not what other people needed that looked cool. I’m happy with my life and my van.

  1. How has your solo female travel changed you and your view of the world today?

For me it has become clear that finding like minded people does not mean finding people that agree with me. If someone has a different political or religious belief for example I don’t need them to change to my way of thinking. I look more for integrity and kindness than for someone who does not confront my ideas. I listen, sometimes I learn something new, sometimes it is just one little idea that in time widens my perspective. My dad use to tell me «You learn more from listening than talking», it is so true.
I have learned that, what is, can be better than what I tried to push into being. I try to slow down and see what is already in my world, and that can be more beautiful than what I imagined I wanted.

I love many more people and types of people than I did in my old life, and I get  much more love and kindness from others now. This life is certainly not for everyone but for those that it is for it holds so much more excitement and adventure than a daily routine. It’s hard work and a bit raw but so rewarding.

Solo Female Van Life

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Viajando por el mundo en un camión de expedición

Bandera Reino Unido(English version)

Tjark es un buen ejemplo de cómo superar los retos de la vida… Nació en Alemania, pero actualmente vive en España. Navegó por el Caribe, luego viajó con la camper, recientemente con el camión de expedición. Pablo y yo lo hemos pasado muy bien hablando con él y esperamos que disfrutes leyendo sobre su aventura…

  1. Por favor, preséntate y cuéntanos algo sobre ti.
Camión de Expedición

Mi nombre es Tjark, tengo 57 años, de Alemania y resido desde hace 4 años en España. Mi pasión es explorar el mundo y las diferentes culturas tanto como sea posible.

  1. ¿Cómo surgió la idea de viajar por el mundo en camión?

Navegué por el Caribe con amigos durante unos meses en 1988. Luego quise dar la vuelta al mundo con un velero, pero era demasiado caro y me decidí por una furgoneta. Pero mi sueño siempre fue viajar en camión, pero pasaron algunos años más hasta que tuve mi camión.

  1. ¿Por qué eligió un camión en lugar de otro tipo de vehículo? ¿Qué te motivó a tomar esa decisión?

Con un camión te sientes más seguro cuando viajas. Las capacidades también son mucho mayores y puedes permanecer más tiempo aislado. 800 litros de diésel y 600 litros de agua son suficientes para grandes distancias a las infraestructuras. Un camión es mucho más robusto y puedes ir a casi cualquier lugar con la tracción en las cuatro ruedas.

  1. ¿Qué es lo mejor y lo peor de viajar en camión?

Lo mejor es que siempre conoces a mucha gente porque todos están interesados en mi historia. Solo en los puntos muy turísticos a veces es demasiado si cuentas tu historia 20 veces al día.

Lo peor es cuando conduces en algunas ciudades y las calles son muy estrechas para el camión, entonces eso causa estrés, pero eso casi nunca sucede. También lo malo es cuando conduces por caminos sin asfaltar, en una pendiente de montaña y ves en el espejo que el camino se desliza por la pendiente detrás de ti ya que el camión es demasiado pesado. Al conducir por caminos, lamentablemente no hay señales que te indiquen cuántas toneladas pueden circular por ahí.

  1. Llegaste recientemente de México. ¿Puedes decirnos cuáles son tus planes futuros?

Debido al virus es bastante difícil hacer planes. Mientras el virus esté presente, exploraré más España. Allí hay tantos lugares bonitos que ver y siempre existe la posibilidad de ser libre. Los países Bálticos están entre mis planes futuros. Cuando la situación se vuelva casi normal, me gustaría ir por la ruta de la seda y más allá, hacia Asia, Japón y tal vez Nueva Zelanda y Australia… pero quién sabe.

  1. ¿Qué consejo le darías a la gente que quiera hacer un viaje largo como tú en un camión de expedición?

Mucha gente cree que este tipo de viaje es como unas vacaciones, pero no lo es. Este tipo de viaje es siempre un desafío para ti, tu pareja, tus amigos y seres queridos.

Por supuesto que hay muchos días bonitos, pero también hay días en los que tienes que hacer las tereas diarias, como ir de compras, planificar, lavar la ropa o conducir… A veces también hay muchos días tediosos porque conduces por zonas aburridas o días muy estresantes porque estás viajando por zonas peligrosas. Pero también los problemas con el camión pueden obligarte a estar en el mismo lugar durante semanas o meses. Aunque también se aprende y ayuda al enriquecimiento personal. ¡Solo hazlo y no esperes mucho para dar el paso! No importa si viajas con un camión o una mochila. Pero recuerda, no hay nada que el dinero pueda comprar en comparación con las experiencias que tienes mientras viaja.

  1. Has viajado a muchos países con tu camión de expedición. ¿Cuál te gustó más?

Esto es difícil de decir. A veces son las pequeñas cosas las que te parecen grandes. Cada país tiene su belleza. Pueden ser las culturas o los lugares. También depende de lo que te guste. A algunos les gusta la naturaleza y algo de cultura. Amo la naturaleza en su estado puro, sin adulterar, aunque esto es cada vez más difícil de encontrar.

  1. Ahora tienes mucha experiencia con camiones de expedición. ¿Qué consejo le puedes dar a alguien que quiera comprar un camión de expedición? En tu opinión, qué aspectos son más importantes como: capacidad de agua limpia, capacidad de energía, tipo de camión (camión viejo o nuevo, manual o automático…)

Durante mis viajes, me he encontrado con infinidad de viajeros que viajan con cualquier cosa que tuviera ruedas. Ya sea en bicicleta, con una Vespa de 40 años de la oficina de correos española, vehículos todoterreno o camiones pesados. Todo tiene sus ventajas y desventajas. Con un camión o furgoneta, no necesariamente querría conducir un modelo nuevo y buscaría un vehículo más antiguo, de un mínimo de 8 a 10 años porque se reduce los problemas derivados de la mala calidad del diésel.

El depósito de aguas grandes es los más importantes para mí. Porque
es difícil encontrar agua limpia en tierras lejanas. La capacidad de la
batería y del sistema solar depende de la cantidad que uses y eso es fácil
de calcular. Según mi experiencia y muchos otros viajeros, el 95% del tiempo son carreteras, el 3% en caminos de tierra y el 2% fuera de la carretera. Por supuesto, también hay países donde ocurre todo lo contrario porque simplemente no hay carreteras. Pero prefiero el automático y cuando conduzco fuera de la carretera, cambio a manual.

  1. Si no me equivoco, no utilizas gas en tu camión y todo funciona con electricidad como por ejemplo: cocina de inducción, lavadora, aire acondicionado… además, tienes 440 Amperios/hora de capacidad en tus baterías y 1200 Vatios en paneles solares ¿Cuánto tiempo puedes pasar sin usar el generador o arrancar el motor de su camión?

Es difícil de decir y no sería una respuesta precisa. Como viajo solo, me
gusta comer muchas ensaladas y cocinar, no me gusta nada el aire acondicionado y solo lo uso a temperaturas superiores a los 40 grados. En días soleados puedo estar sin moverme muchas semanas, pero eso
depende del consumo de energía, la ubicación geográfica y la temporada. También tengo un generador diésel de 8 KW en caso de emergencia.

  1. ¿Cómo te han cambiado tus viajes y tu visión del mundo actual?

Los cambios comenzaron con mi primer gran viaje. Creo que tiene que ver con eso, porque cuando viajas durante un largo periodo, tienes tiempo para pensar en ti y en tu entorno. Los viajes por zonas de guerra en Centroamérica, por ejemplo, me dejan con una visión completamente diferente de lo que veo en las noticias. Empatizas y sabes lo que puede significar y también entiendes mucho mejor por qué la gente arriesga su vida y lo deja todo para huir a un país seguro. Te vuelves más reflexivo y ya no juzgas sino que te das cuenta de que todo lo bueno y también lo malo es parte de la humanidad. Te vuelves más frugal sin ser tacaño porque en realidad tienes todo lo que necesitas.

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MAN o Mann

Familia dando la vuelta al mundo en un camión 4×4

Los Mundo son una familia numerosa española dando la vuelta al mundo en un camión 4×4. Rompen los prejuicios de que viajar en familia es imposible. Prefieren pasar el tiempo con sus hijos y estar más presentes en su educación en lugar de mimarlos y substituir su presencia por objetos materiales.

Los Mundo Familia viajera
  1. Por favor, presentaos y dadnos algunos datos sobre vosotros.

Los Mundo somos una familia de 5 y una productora audiovisual rodante. Vivimos viajando en nuestro camión 4×4 desde hace dos años y nuestra idea es dar la vuelta al mundo en 6. Contamos nuestras experiencias en el canal de YouTube Los Mundo, donde participamos toda la familia.

El peque del camión es Erik (3 años), que salió con año y medio de España y prácticamente no conoce otra vida. Dhara es la mediana, de 6 años, su sonrisa nos hace olvidar los malos rollos. Tao, con 8 años, es un máquina social y una esponja absorbiendo todos los conocimientos del viaje. Los que intentamos poner orden en este lío somos Marta y Dani.

Mi pasado profesional viene del mundo de la publicidad. He trabajado en varias agencias de publicidad y he sido propietaria de una tienda de juguetes de madera. Me apasionan las personas, así, en general. Encuentro historias fascinantes en la vida de cualquier individuo y disfruto conversando.

Dani es un trotamundos, buscavidas y emprendedor. Se ha pasado la vida trabajando de casi cualquier cosa para ahorrar y viajar. Tiene una capacidad de aprendizaje admirable y cuando se propone algo, trabaja duro para conseguirlo. Los últimos años levantó una empresa en Madrid que nos ha traído hasta aquí. Ahora está inmerso en el proyecto audiovisual de Youtube y de un futuro documental. Dani es creativo, optimista, paciente y aventurero.

Los Mundo familia viajera
  1. Cómo surgió la idea de viajar por todo el mundo durante 6 años en un camión 4×4.

Dani y yo habíamos sido grandes viajeros en solitario y nuestra relación se forjó en un gran viaje, pero con la llegada de los niños nos fuimos asentando para darles un hogar. Los tres llegaron muy seguidos y la estabilidad nos vino bien. Con el tiempo nos dimos cuenta de que los niños crecían demasiado deprisa, que nuestra rutina, la suya también, nos estaba privando de disfrutar al máximo como familia.

Yo había dejado aparcada mi carrera como publicista para criar a nuestros hijos pequeños. Y Dani había montado una empresa que nos permitía vivir sin sobresaltos. Pero hace unos años, Dani descubrió que realizar documentales era su gran pasión. Así que de la noche a la mañana me propuso vender la empresa para emprender un proyecto documental juntos. Asentí y aquí estamos. No voy a negar que al principio me pareció una locura pero procuro que los miedos no formen parte de mis decisiones.

Este viaje es nuestro proyecto de vida, en él educamos a nuestros hijos, crecemos como personas y buscamos que sea una forma de expresar nuestras inquietudes sobre el mundo.

  1. Cuánto tiempo os ha llevado preparar vuestro proyecto de viaje?

Desde que lo decidimos hasta que cogimos el avión rumbo a Buenos Aires pasaron unos 9 meses. Lo más difícil fue cerrar nuestra vida en Madrid. Vender la empresa, vender nuestras pertenencias, anular recibos, despedirnos del colegio, de los amigos y la familia. Lo único que hicimos para preparar el viaje fue comprar el camión y embarcarlo rumbo a Montevideo un mes antes de volar nosotros a Buenos Aires. No teníamos ni la ruta clara, la fuimos definiendo sobre la marcha, aunque siempre teniendo en mente hacer dos años América, dos Asia y dos África.

Como ya habíamos viajado mucho antes, sabíamos que lo mejor es dejarse llevar y no planificar demasiado. La ruta te va indicando el camino y todo es más fácil de lo que parece una vez estás en marcha. En casa siempre tenemos muchos miedos y preguntas que se van resolviendo nada más poner el pie en el avión.

  1. Cómo reaccionó vuestro entorno cercano. Habéis recibido el apoyo de ellos?

A los amigos no les extrañó viniendo de nosotros. Más raro se les hacía tenernos en Madrid los últimos 5 años. Para los abuelos ha sido más difícil, dejar de ver a los nietos no es plato de buen gusto. Por suerte tienen tiempo y salud y pudieron venir a vernos. Mis padres nos visitaron en Perú y los de Dani en Ecuador, pero ahora la pandemia nos va a separar por más tiempo.

Mis padres no nos apoyaron en un primer momento, pero siempre terminan ayudándonos. Y aunque les de mucha pena no ver a sus nietos, se conforman con verles felices. Los padres de Dani siempre nos han apoyado en este tipo de decisiones.

  1. Mucha gente no cree que se pueda viajar en familia como vosotros. ¿Qué le diríais a las personas que piensan que no se puede viajar en un vehículo vivienda por el mundo y con familia?

Todo lo que quieras en la vida, lo puedes hacer, y los niños no son un impedimento. Cuando decidimos hacer este viaje, lo hicimos por ellos, para estar juntos y darles una infancia más libre y llena de experiencias. No se me ocurre nada más bonito que caminar por el mundo de la mano de tus hijos.

La vida cambia cuando tienes hijos, si. Los viajes también. Nosotros no viajamos de la forma que lo hacíamos antes, corriendo riesgos o visitando lugares extremos… Pero aunque el viaje sea distinto, la esencia del viaje sigue siendo la misma. A nosotros viajar con niños nos ha regalado la llave de un montón de corazones que sin ellos no hubiéramos ni conocido. Nos han invitado a convivir numerosas familias abriéndonos las puertas de sus casas. Viajar con niños te permite entrar a formar parte de la cultura y la sociedad donde estás. En alguna ocasión los niños han ido al colegio y hemos hecho vida en la comunidad local como uno más.

Eso si, las comodidades que tienes en una casa y las de un vehículo no son las mismas. Los niños han aprendido a llevar pocos juguetes y a pasarse la mayoría del tiempo al exterior. No todo es de color de rosa, hay momentos muy intensos causados por la convivencia 24/7. Pero si esta es la vida que deseas, merece la pena.

  1. Vuestro vehículo vivienda ya estaba camperizado cuando lo comprasteis. ¿Se adapta bien a vuestras necesidades? ¿O bien os gustaría hacer algún cambio?

Cuando estás inmerso en la búsqueda de tu vehículo para un gran viaje entran en juego un montón de opciones: seguridad, confort, consumo, precio… en definitiva, lo práctico que va a ser ese vehículo para abordar la siguiente etapa. Nuestro vehículo no cumplía con ninguna de las expectativas, pero cada vez que Dani volvía a mirar las fotos de Milanuncios, el camión le hacía soñar con las aventuras más remotas que el planeta podía ofrecernos. ¡El camión es así! Tosco, caro, tragón y ruidoso y ni siquiera cubría las necesidades mínimas, pues tenía cama para 2 y somos 5. Pero la Ley de la atracción es la que es y no da respuestas a la mente racional. Hubo que cortar maderas, hierros y plásticos y prepararlo mínimamente para el largo proyecto que nos espera.

Empezamos el viaje con un camión con problemas mecánicos, wc estropeado, ruedas de repuesto pinchadas y mucha falta de espacio para poder tener un mínimo de organización. Tenemos un listado de cambios y mejoras que hemos ido resolviendo en vivo y en directo. Lo único que decidimos dejar en su sitio fue el volante, las ruedas y su nombre.

Dani no ve el momento de llegar a México para cambiarlo todo por dentro.

  1. Hasta el momento, vuestro gran viaje está cumpliendo las expectativas? O incluso las está superando?

La verdad es que ya no me acuerdo de cuáles eran las expectativas, lo único que sé es que somos inmensamente felices y no lo cambiaría por nada. Es cierto que a nivel económico nos está costando más de lo que pensábamos, pero poco a poco lo estamos consiguiendo y esto también es una gran satisfacción.

Al principio del viaje todo fue un poco caótico. Pasar de una casa de 80 metros cuadrados, a una de 8, no fue tarea fácil. Los niños estaban exaltados al máximo y los padres no sabíamos cómo poner orden en todo ese lío que habíamos montado. Pero las semanas fueron pasando y las cosas se fueron colocando poco a poco en su lugar. Ahora llevamos 2 años y estos 8 metros cuadrados son nuestro hogar, el colegio de los niños y nuestra oficina. Eso si, tenemos el patio más grande y hermosos que puedas imaginar.

  1. La crisis provocada por el coronavirus ha alterado los planes a mucha gente, a vosotros particularmente, ¿os hizo cambiar vuestros planes y de qué modo?

Bueno, nosotros íbamos a pasar unos dos meses en Costa Rica y actualmente llevamos 10. El covid ha alterado nuestros tiempos pero no el viaje. Por suerte hemos quedado felizmente atrapados en Costa Rica, un país donde las restricciones de movilidad fueron fuertes en un primer momento, pero después ya no. Un país que nos ha acogido con los brazos abiertos y nos ha cuidado y mostrado su hospitalidad en estado puro. Además es un país con Naturaleza exuberante y desbordante, con playas preciosas, volcanes, ríos de agua celeste y selva tropical. Nos sentimos muy agradecidos de estar aquí.

Lo que peor llevamos es la incertidumbre de no saber lo que va a pasar con las fronteras. Cuándo abrirán finalmente, con qué restricciones, etc… Todavía tenemos muchos países por delante y las fronteras terrestres son las que mayor restricciones están teniendo. Ahora mismo podríamos llegar hasta México pero todos los países Centroamericanos piden la prueba del PCR. Somos 5 y cada prueba son 100€. Y lo peor será cuando llegue la vacuna y la pongan como requisito obligatorio. Estas medidas pueden hacernos cambiar de rumbo radicalmente.

  1. Para vosotros, cuáles son las mejores ventajas como familia viajando y viviendo de este modo?

Para nosotros, la principal ventaja es pasar la infancia de nuestros hijos junto a ellos. Es un privilegio poder vivir todas las experiencias que nos ofrece el viaje en familia. Además, este estilo de vida nos llena de aprendizajes, como el saber vivir con poco, valorar lo verdaderamente importante, estar en contacto con la Naturaleza, convivir con otras culturas, perder el miedo a lo desconocido, agudizar tus sentidos… los beneficios son innumerables.

Pero además para nosotros es la mejor educación que podemos ofrecerle a nuestros hijos. Lo que están aprendiendo en el viaje no tiene comparación.

  1. Cuáles son vuestros planes de futuro a medio y corto plazo.

A medio y corto plazo queremos llegar a Mexico para que Dani haga la camperización que lleva pensando desde hace meses. Si quitan el PCR en los países de Centroamérica, podremos visitarlos. Si no lo hacen tendremos que cruzarlos en 3 días para llegar a Guatemala utilizando la misma prueba en Nicaragua, Honduras, El Salvador y Guatemala. De momento vamos a terminar de visitar Costa Rica pero ya tenemos los ojos puestos en la ruta.

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Traveling the World in an Expedition Truck

Tjark is a good example of how to overcome challenges in life… Born in Germany, but currently lives in Spain. He sailed through the Caribbean, then traveled with the van, recently with the expedition truck. Pablo and I had a great time talking to him and we hope you enjoy reading about his paths.

Bandera Española(Versión española)

  1. Please introduce yourself and tell us something unique about you.
Travel expedition truck

I’m Tjark, 57 years, from Germany and based since 4 years in Spain. My passion is, to explorer the world and different cultures as much as possible.

  1. How did the idea of traveling the world with a truck come about?

I sailed the Caribbean with friends for a few months in 1988. Then I wanted to sail around the world with a sailboat, but that was too expensive and I decided with a van. But my dream was always to travel with a truck, but it took a few more years until I had a truck.

  1. Why did you choose a truck over another type of vehicle? What motivated you to make that decision?

With a truck you feel safer when traveling. The capacities are also much larger and you can stay longer in the outback. 800 liters of diesel and 600 liters of water are sufficient for long distances to infrastructures. A truck is much more robust and you can go almost anywhere with the four-wheel drive.

  1. What are the best and worst parts of travel in a truck?

The best is, that you always meet a lot of people because all interested of our story. Only at tourist hot spots is sometimes a bit too much if you tell your story 20 times a day 😉

Worst part is, if you drive in some cities and the streets become very tight for the truck and that causes stress, but that rarely happens. It’s also bad when you drive off-road on a mountain slope and see in the mirror that the path is sliding down the slope behind you because the truck was too heavy. When driving off-road there are unfortunately no signs telling you how many tons you can drive there.

  1. You recently arrived from Mexico. Can you tell us what your future plans are?

Because of the virus is quite difficult to make any plans. As long the virus is around I will explore more of Spain. Spain has so many beautilful places to see and there is always a chance to be free. But even Balticum is on my bucket list.

After the situation become almost normal, i´m like to go on Silk road and further down to Asia, Japan and maybe New Zealand and Australia…but who knows 😉

  1. What advice would you give to people who want to take a long trip like you in an expedition truck?

Many people believe that this type of travel is like a vacation, but it is not. This type of travel is always a challenge for you, your partner, your friends and loved ones. Of course there are many beautiful days, but there are also just as many days when you have to do the daily things, like shopping, planning, laundry or driving… Sometimes there are also many boring days because you drive through boring areas or very stressful days because you are traveling through dangerous areas. But also problems with the truck can tie you to one place for weeks and months. But you also learn and grow beyond yourself every time.

Just do it and dont wait to long to do it! It doesent matter if you travel with a truck or back pack. But remember, there is nothing that money can buy that compares to the experiences you have while traveling.

  1. You have traveled to many countries with your expedition truck. Which one did you like the most?

That is hard to say. Sometimes it’s the little things that seem big to you. Every country has its beauties. That can be the cultures or places.

It also depends on what you like yourself. Some like nature and some culture. I love nature in its unadulterated purity, but it becomes rare year by year.

  1. You now have a lot of experience with expedition trucks. What advice can you give someone who wants to buy an expedition truck? In your opinion, which aspects are more important such as: fresh water capacity, energy capacity, type of truck (old or new truck, manual or automatic…)

During my travels, I have met an infinite number of travelers who were traveling with everything that has wheels. Whether it was by bike, with a 40-year-old Vespa from the Spanish post office, off-road vehicles or heavy trucks. Everything has its advantages and disadvantages. With a truck, I would not necessarily want to drive a new model and rather look for an older model from minimum of 8-10 years old because it is less problem to poor diesel quality.

Big water tanks are the most important for me. Because clean water is difficult to find in distant lands. The capacity of the battery and solar system depends on how much you use and that is easy to calculate. According to mine and many other travelers, 95% of the time on roads, 3% dirtroads and 2% off-road. Of course there are also countries where the opposite is true because there are simply no roads. But I prefer automatic and when I drive off-road, I switch manually.

  1. If I have enough information, you don’t use gas in your truck and everything runs on electricity like: induction cooking, washing machine, air conditioning… also, you have 440 Ah batteries and 1200w solar panels. How long can you go without using the generator or starting your truck’s engine?

Difficult to say and it wouldn’t really be a solid statement. Because I travel alone, I like to eat lots of salads and only cook a little, I don’t like air conditioning at all and only use it at temperatures above 40 c. On sunny days, I can stand for many weeks, but that depends on consumption, the geographic location and the season. But I also have an 8KW diesel generator for emergencies.

  1. How have your travels changed you and your view of the world today?

The changes caused by traveling started with my first big trip. I think it has to do with that, because when you travel you have a lot of time to think about yourself and your environment.

The trips through war zones in Central America, for example, leave me with a completely different view of the news. You empathize and you know what it can mean and you also understand much better why people risk their lives and leave everything behind to flee to a safe country. You becomes more thoughtful and no longer judges but realizes that all the good and also the bad is part of humanity. You become more frugal without being stingy because you actually have everything you need.

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MAN o Mann

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