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Vadsø

Lejos al norte y al este de Finnmark se encuentra el pueblo de Vadsø. La ciudad dispone de un aeropuerto y el barco de la compañía Hurtigruten tiene una parada. Tal como en otros sitios encima del circulo polar ártico, en Vadsø puedes observar el sol de medianoche en verano y la aurora boreal en invierno. Vadsø tiene el estatus de ciudad desde 1833. El municipio de Vadsø está situado en la península de Varanger.

El punto con mayor altitud es Skipskjølen (633,8 msnm), que también marca el punto fronterizo hacia el municipio de Båtsfjord.

El Varangerfjord es rico en especies de peces como el bacalao, el carbonero, el eglefino, el bagre y el salmón, y también el cangrejo real.

La pesca ha sido la principal industria aquí ya en el siglo XVII. Hoy en día, Vadsø es un centro administrativo en Finnmark y la sede del consejo de la región de Finnmark. La industria de servicios se han vuelto hoy más importantes que la industria primaria.

Historia

En el siglo XVII, Vadsø era un pequeño pueblo de pescadores formado por un pequeño asentamiento ubicado en la isla de Vadsøya, donde también estaba la antigua iglesia de Vadsø. El asentamiento más tarde se trasladó fuera de la isla, en tierra firme. Gracias al comercio de Pomor, Vadsø se convirtió en un gran centro comercial y el estatus de ciudad se otorgó en 1833.

Entre el 1866 y 1868 hubo una hambruna en Finlandia y el norte de Suecia, y poco después, gente de ambos países llegaron a Vadsø. Rápidamente se convirtió en una mayoría de habla finlandesa. Incluso hoy en día, todavía hay algunos hogares en Vadsø que hablan finlandés. A diferencia de la mayor parte de la región de Finnmark, varias casas de madera sobrevivieron a los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial y todavía se pueden ver en el centro de la ciudad.

Vadsø y su gente

La mayoría de los habitantes de este municipio viven en el núcleo urbano de Vadsø, pero algunos de ellos se han asentado en poblaciones cercanas. La más grande de ellas son Vestre Jakobselv.

La ciudad de Vadsø ha recibido una significativa inmigración de Finlandia en el siglo XIX, y la inmigración durante esa época se manifiesta claramente hoy a través de la cultura finlandesa que está presente y una serie de apellidos finlandeses entre los habitantes. Debido a la importante inmigración de Finlandia, muchos describen Vadsø como la «capital de Kven». A partir del año 2000, la ciudad ha vuelto recibir una gran cantidad de inmigrantes. En 2017 la inmigración representaba el 18% de la población.

Hay 4.784 habitantes en la ciudad de Vadsø y más de 1.000 dispersos en otras poblaciones cercanas al este y al oeste de la ciudad donde Vestre Jakobselv es la más grande con 503 habitantes a 1 de enero de 2020. Allí hay una gran proporción de habitantes que tienen raíces finlandesas.

Que ver y hacer en Vadsø

Vadsø ofrece muchas opciones para practicar la pesca, la caza y el senderismo en una gran extensión de naturaleza virgen. La ciudad en sí cubre un área relativamente pequeña, por lo que es fácil recorrerla caminando.

Una de las visitas interesantes es el Museo de Vadsø, dónde podemos encontrar exposiciones sobre la inmigración finlandesa, el idioma y la cultura finlandeses. En las exposiciones se pueden ver, entre otras cosas, los restos de artes de pesca y dos edificios antiguos de la ciudad que han sobrevivido a pesar de que Vadsø fue destruida casi por completo durante la Segunda Guerra Mundial guerra.

Se han erigido varios monumentos en Finnmark para honrar a los inmigrantes finlandeses, uno de los cuales se puede encontrar en el centro de Vadsø y fue realizado por el escultor finlandés Ensio Seppänen. También se encuentra aquí el mástil de amarre para el dirigible «Norge», que fue utilizado por Roald Amundsen en 1926 y Umberto Nobile en 1928 en sus expediciones árticas.

Mástil amarre dirigible Norge

Monumento a los inmigrantes

El 18 de junio de 1977 se inauguró el «Monumento a los inmigrantes» en Vadsø. Estuvieron presentes tres lideres nacionales: H.M. Rey Olav, el presidente de Finlandia Urho Kekkonen y H.M. Rey Carl Gustaf de Suecia.

Monumento Inmigrantes Vadso
Monumento dedicado a los Inmigrantes de Vadso

El monumento fue erigido por dos razones: en agradecimiento y recuerdo a los los inmigrantes finlandeses y su importancia y esfuerzo en la región de Finnmark. El monumento también es una fuente de inspiración y símbolo para las generaciones presentes y futuras de amistad, cooperación e interacción entre la gente de Nordkalottens (el norte de Calotte es un área geográfica en la esquina noroeste de la Europa continental. Como descripción geográfica simple, se puede decir que el norte de Calotte es el área ártica de Noruega, Suecia, Finlandia y el noroeste de Rusia).

El artista Ensio Seppänen dice que el monumento está repleto de simbología. Una de ellas es la hambruna que obligó a los finlandeses a buscar refugio en el norte de Noruega, una región dura y árida. El anciano sentado con la pala en la mano simboliza al inmigrante finlandés. Fue él y otros inmigrantes quienes llevaron el conocimiento agrícola a Finnmark. Cultivaron tierras nuevas, sacando algas marinas de las playas y cultivando y fertilizando la tierra con sus propios recursos. El sombrero que lleva es el típico sombrero de pescador. El anciano se sienta y mira a su hija. Tiene un niño pequeño, el futuro en sus brazos. El pescador que está parado detrás mira hacia el mar. Es noruego y está casado con la hija del inmigrante finlandes.

La mirada del pescador revela la lucha implacable que se libra contra el Océano Ártico. El ancla, que se encuentra en la parte trasera, simboliza que los finlandeses finalmente han echado raíces. Se han establecido en la región de Finnmark. La inscripción de la placa está escrita tanto en noruego como en finlandés.

¿Dónde pernoctar y alojarse en Vadsø?

Vadsø dispone de una área de servicio gratuita para autocaravanas, furgonetas camper y camiones de expedición. Las coordenadas GPS de esta área son: N 70°4’4.6956” E 29°44’55.9932”. Podéis consultar la aplicación de Park4Night para conocer más detalles. En la aplicación indica el precio de 196 coronas noruegas, pero en realidad el área es gratuita.

También puedes alojarte en uno de los hoteles como Scandic Vadsø, Vadsø Fjordhotell o utilizar la aplicación de AirBnb.

El Pueblo de Mehamn

El pueblo de Mehamn está situado en el norte de la península de Nordkinn. La península de Nordkinn está unida por un paso de tierra natural de unos 500 metros llamado Hopseidet (ver la imagen inferior). Mehamn tiene una población de 800 habitantes aproximadamente y sus principales actividades económicas son la pesca, turismo y servicios.

Hopeseidet península Nordkinn
Estrecho de Hopseidet

A pesar de su pequeño tamaño, Mehamn es una comunidad muy activa y tiene una larga historia. Cada año se organizan varios festivales y experiencias culturales. El pueblo también tiene una gran actividad nocturna, incluida una discoteca que a menudo tiene música en vivo. Hay varios alojamientos: un hotel, una casa de huéspedes, un albergue y un camping para autocaravanas.

Cabo Nordkinn, el más septentrional de Europa continental

Desde el pueblo de Mehamn se puede llegar hasta el cabo Nordkinn (Kinnarodden en noruego). El cabo Nordkinn es el punto más septentrional de Europa continental. De modo que, Cabo Norte no es el punto más septentrional de Europa continental, ya que Cabo Norte se encuentra en la isla de Magerøya. Lo que si se puede decir sin lugar a dudas, es que Cabo Norte es el punto más septentrional de Europa accesible por carretera.

Para llegar al cabo Nordkinn es necesario caminar una distancia de 20 kilómetros desde el pueblo de Mehamn, por lo tanto, eso no lo hace tan accesible para la gran mayoría de turistas ya que tendrían que emplear muchas horas para hacer el trayecto de ida y vuelta.

Historia de Mehamn

En Mehamn existen indicios de algunos asentamientos desde hace más de 10.000 años. La pesca y la agricultura han sido durante mucho tiempo las principales actividades para los habitantes y para los trabajadores temporales. El puerto natural y la cercanía con los caladeros ha favorecido la actividad pesquera en la región. El comercio de Pomor, que duró hasta 1917, consistió principalmente en trueques con rusos y carelios. El pescado se cambiaba por harina, madera y otros bienes.

Desde el 1885 a 1899, Svend Foyn, un pionero en la caza de ballenas e inventor de arpones se estableció en Mehamn. Desde el 1900 a 1903, la compañía Tanen fue una empresa ballenera con una gran actividad. La fábrica llegó a ser la más grande de su categoría en toda la región del norte de Noruega. Cuando la pesca fracasó a finales del siglo XIX, los pescadores culparon a la caza de ballenas.

El levantamiento de Mehamn

El 2 de junio de 1903, 1.200 pescadores atacaron la fábrica y la destruyeron. Este levantamiento se conoce con el nombre de «el levantamiento de Mehamn». El gobierno noruego se vio obligado a desplazar las fuerzas militares regulares para mantener la ley y el orden. Después del levantamiento la fábrica nunca fue reconstruida, pero Mehamn ganó un gran protagonismo en la historia sobre la caza de ballenas en Noruega.

Arpón en Mehamn
Arpón para cazar ballenas, en memoria al levantamiento de Mehamn

Cómo llegar hasta Mehamn

A pesar de su ubicación remota, el pueblo de Mehamn goza de muy buenas comunicaciones, tanto por mar, aire y tierra. El barco de crucero Hurtigruten atraca en Mehamn y recorre toda la costa noruega. También se puede llegar con la compañía aérea Wideroe, la cual conecta las principales ciudades de Noruega. Por carretera se puede circular todo el año, inclusive en invierno, gracias al trabajo de mantenimiento a pesar de la intensa nieve del invierno Ártico.

En las siguientes fotografías puedes apreciar varios detalles sobre el pueblo de Mehamn. Uno de ellos bastante llamativo es la presencia de la oficina de NAV (Servicio Nacional de Bienestar y Trabajo). A pesar de que Noruega tiene una de las tasas de desempleo más bajas del mundo, en casi cada pueblo encontrarás una oficina del NAV.

Hemos dormido una noche muy tranquila en Mehamn, al lado de un muelle de pescadores (ver la imagen inferior).

Al día siguiente hemos seguido nuestra ruta para llegar hasta el faro más septentrional de Europa continental, el faro de Slettnes. Un trayecto de unos 23 kilómetros, de los cuales los último 3 kilómetros están sin asfaltar.

Península Nordkinn, lugar más Septentrional de Europa continental

Después de visitar el pueblo pesquero de Berlevåg nos hemos dirigido hacia la península de Nordkinn, donde se encuentra el punto más septentrional de Europa continental, el cabo Nordkinn (Kinnarodden en noruego). Este es un lugar que nos despierta especial atención, ya que la península de Nordkinn a simple vista parece una isla, pero no lo es, ya que está unida a través de un pequeño paso estrecho. Tenemos que recorrer los 321 kilómetros que separan las poblaciones de Berlevåg y Mehamn.

Península Nordkinn
Ruta desde Berlevåg a Mehamn, en la península de Nordkinn

Por el camino hemos parado en Kongsfjord landhandel, uno de los comercios mejor conservados de la región de Finnmark. El edificio es el original y data del año 1900, inspirado en la arquitectura rusa. El barco de la compañía Hurtigruten atracaba en Kongsfjord hasta el año 1954. El lugar, a diferencia de muchos otros en el norte de Noruega no fue incendiado ni bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial y, por lo tanto, se conservan varios edificios antiguos.

No nos gusta hacer etapas muy largas con la autocaravana, normalmente recorremos distancias de 150 kilómetros o conducimos más o menos 3 horas. De modo que hemos decidido parar a dormir antes de llegar al pueblo de Mehamn, en un lugar muy tranquilo y con unas bonitas vistas. Por la noche pudimos ver unas auroras boreales impresionantes.

El estrecho de Hopseidet

El estrecho de Hopseidet es un tramo estrecho de unos 500 metros aproximadamente que conecta con la península Nordkinn (ver imagen inferior). El cabo de Nordkinn (Kinnarodden en noruego) es oficialmente el punto más septentrional de Europa continental. A diferencia de Cabo Norte, el cual se encuentra en la isla de Magerøya, el Cabo Nordkinn se encuentra en la península de Nordkinn.

Península Nordkinn Noruega
Paso estrecho a la península de Nordkinn, llamado Hopseidet

Desde el pueblo de Mehamn se puede llegar hasta el cabo Nordkinn, para ello es necesario recorrer una distancia de 20 kilómetros de ida. La ruta es muy exigente y con tramos especialmente complicados. Ese es uno de los motivos por el cual el cabo Nordkinn no es tan turístico como por ejemplo Cabo Norte.

La tragedia de Hopseidet

Hopseidet es el nombre que recibe el paso estrecho que conecta con la península de Nordkinn (ver imagen superior). Hopseidet es un lugar conocido en Noruega debido al dramático episodio ocurrido durante la Segunda Guerra Mundial, donde 6 pescadores civiles (3 adultos y 3 menores) perdieron la vida a manos de las fuerzas de ocupación alemanas. El estrecho de Hopseidet era un lugar estratégico para las fuerzas militares de Noruega y Rusia, las cuales estaban aliadas y luchando contra las fuerzas de ocupación alemanas.

Hopseidet Noruega
Estrecho de Hopseidet

El 6 de mayo de 1945, dos días antes de la capitulación de Alemania, 17 niños perdieron a sus padres y 3 mujeres quedaron viudas. Los 6 pescadores que perdieron la vida a manos de los soldados alemanes formaban parte de una brigada de vigilancia destinado a proteger el estrecho de Hopseidet. Después de la ejecución de los 6 pescadores una profunda indignación embargó a la comunidad local. Mientras Noruega celebraba el fin de la guerra, en Hopseidet toda una comunidad estaba sumida en el drama de la pérdida de sus seres querido, de una forma injusta.

Recuerdo en memoria de los 6 pescadores de Hopseidet

Posteriormente se llevaron a cabo investigaciones para esclarecer los hechos y capturaron algunos de los militares alemanes involucrados en los crímetes de Hopseidet. Los alemanes capturados declararon que habían actuado en legítima defensa al ser amenazados con cuchillos por los pescadores. La investigación puso de manifiesto la negligencia de los responsables de las fuerzas armadas Noruegas, haciendo uso de civiles para llevar a cabo las guardias en puntos estratégicos. Las guardias eran cubiertas con civiles, muchos de ellos pescadores, sin entrenamiento, ropa militar o suficientes armas para defenderse.

Después de pasar el estrecho de Hopseidet y recorrer toda la península Nordkinn, hemos llegado hasta el pueblo de Mehamn.

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