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El Faro más Septentrional de Europa Continental

El faro de Slettnes está situado en el norte de la península Nordkinn, en un lugar donde se termina la carretera y está considerado como el faro terrestre más septentrional del mundo. Los últimos 3 kilómetros son un tramo sin asfaltar. La palabra Sletne significa llanura en castellano. El nombre del faro describe el paisaje plano dónde está ubicado. Un paisaje erosionado durante miles de años debido a los cambios en el nivel del mar, el hielo, el clima y el viento. Aquí encontrarás marismas, agua y arroyos. Slettnes está clasificado como un sitio Ramsar y fue protegida como reserva natural en 1996.

Ubicación

Mapa Faro de Slettnes
Ubicación Faro de Slettnes

El faro de Slettnes está construido en el norte de la península de Nordkinn, entre Tanafjorden en el este y Laksefjorden en el oeste, y unos tres kilómetros al norte del pueblo de Gamvik. El faro se encuentra a 8 metros sobre el nivel del mar. Las aguas cercanas al faro de Slettnes son traicioneras, de ahí la necesidad de construir un faro para garantizar la seguridad de la navegación marítima. La vegetación es tundra sin árboles con la excepción del abedul enano.

Visita al faro de Slettnes

Slettnes se puede visitar durante todo el año. Incluso durante los días cortos de invierno. Desde el faro se puede visitar la reserva natural, de muy fácil acceso. Desafortunadamente, no es fácil el acceso para personas en silla de ruedas al estar casi todo el acceso y entorno al faro sin asfaltar.

Faro de Slettnes
Faro de Slettnes

Los primeros asentamientos del lugar

En este paisaje Ártico, los rastros de los primeros asentamientos son fácilmente visibles. Verás restos de viviendas, amarres y construcciones para secar el pescado. Las cercas de piedra marcan la división entre los campos cultivados y el páramo circundante, donde aún se pueden ver huellas de acumulación de turba.

Historia del faro de Slettnes

El primer faro se construyó entre 1900 y 1905, y se puso en marcha el 15 de septiembre de 1905. En 1922 se instaló una Sirena de Niebla. Durante la Segunda Guerra Mundial, el faro estuvo bajo el mando de las fuerzas de ocupación alemanas. La torre del faro fue tomada por los alemanes, y cuando empezaron a retirarse en 1944 intentaron demoler toda la estación. Pero los 10 anillos inferiores de la torre de hierro fundido permanecieron en pie.

Durante la reconstrucción posterior a la guerra, la torre se elevó hasta 39
metros, llegando a ocupar la quinta posición entre las más altas de Noruega. Slettnes es hoy la única torre de hierro fundido en toda la región de Finnmark. Los otros faros de la región fueron demolidos por completo y
las torres se reconstruyeron en hormigón después de la guerra.

En 1955 se instaló una baliza electrónica de 50 millas náuticas y al año siguiente se conectó la estación del faro a la red eléctrica local. En la era de la posguerra, hasta 4 familias vivían aquí. Se han llegado a celebrar bodas y también han nacido niños. A partir de 1973 se introdujo el sistema de trabajo por turnos y las familias del personal se mudaron fuera del faro.

Desde 1996, el faro de Slettnes está protegido por la Ley de Patrimonio Cultural y la estación es propiedad del estado. En 2005, el faro fue automatizado totalmente, de modo que actualmente funciona de forma totalmente autónoma y automática.

El faro de Slettnes en la actualidad

La administración costera coopera con el museo regional para facilitar un uso alternativo de las instalaciones. La Administración Costera de Noruega es una agencia dependiente del Ministerio de Transporte y Comunicaciones de Noruega, responsable de los servicios relacionados con la seguridad marítima, la infraestructura, la planificación y eficiencia del transporte.

Entre el 1814 a 1905 se construyeron cerca de 200 faros gestionados manualmente entre la población de Hvaler en el sur y Finnmark en el norte. Aunque la tecnología moderna ahora ha reemplazado a las personas que trabajan en los faros y sus familias, las estaciones del faro siguen siendo recuerdo destacado de la identidad marítima de Noruega marítima y el papel histórico de la cultura marítima en el desarrollo de la noruega moderna.

Fauna y flora alrededor del Faro de Slettnes

La zona donde está ubicado el faro de Slettnes es una área que según la definición meteorológica no tiene verano. La temperatura media está por debajo de los 10 ºC durante todo el año, por lo que es un lugar inhóspito.

El viento fuerte es frecuente y el abedul enano se adhiere al suelo. Por inhóspito que parezca, la zona alberga una gran variedad de plantas y animales. Se han registrado más de 250 especies de plantas de litoral y de montaña. El armiño, la nutria, el zorro rojo y la liebre son comunes en esta zona. Colonias de focas grises se acumulan en los escollos durante la marea baja.

Slettnes es una de las zonas de anidación de aves acuáticas más importantes de los países nórdicos. Las especies de patos abundan y el área es una importante despensa para las aves migratorias en primavera y otoño. En la temporada de anidación, Slettnes alberga la colonia de skúas árticas más grande de Noruega. En primavera y otoño, cientos de miles de aves marinas migran a lo largo de la costa de Slettnes. Cada año vienen aquí los observadores de aves tanto nacionales como internacionales.

Visita guiada al faro de Slettnes

También tienes la posibilidad de contratar una visita guiada al faro, entre mediados de junio hasta mediados de agosto, de 11 de la mañana hasta las 6 de la tarde. El resto del año también se puede visitar, siempre que sean grupos y con cita previa. Los datos de contacto los encontraréis clicando aquí.

¿Dónde alojarse y dormir?

Booking.com

Puedes encontrar alojamiento en Mehamn, a través de las páginas de Booking o AirBnB. El pueblo de Mehamn se encuentra a unos 23 km de Slettnes (26 minutos en coche). También existe la posibilidad de alojarse justo a pie del faro de Slettnes. Para más información sobre alojamiento directamente en el faro de Slettnes puedes consultar su página web.

Alojamiento Slettnes
Alojamiento en el faro de Slettnes

Seguimos nuestro viaje y ahora nos dirigimos hacia Kjøllefjord, en la región oeste de la península de Nordkinn, nos separan sólo 55,5 kilómetros.

Desde el faro de Slettnes hasta Kjøllefjord

Vivimos en una autocaravana

Desde el 1 de octubre de 2020 vivimos en nuestra autocaravana, una Fiat Ducato Joint E33 de 2005. Los dos hemos soñado desde pequeños con los vehículos vivienda y siempre hemos querido tener nuestra propia autocaravana, furgoneta o camper. Mucha gente recomienda que es mejor alquilar una autocaravana antes de comprarla, por eso, aunque estábamos seguros de que nos gustaría mucho, nosotros en enero de 2020 decidimos alquilar una autocaravana. Pinchando en el enlace podéis ver nuestra primera experiencia con autocaravana. Después de nuestra primera experiencia en autocaravana, todavía teníamos más claro que nos gusta viajar en autocaravana y que algún día nos compraríamos una.

No existe el momento ideal para comprar una autocaravana, siempre falta algo; tiempo, dinero, responsabilidades… si algo quieres realmente, encontrarás la manera de resolver los obstáculos. Si dudas sobre algo, encontrarás siempre una «excusa» para no dar el paso y hacerlo.

Hay que reconocer que Romana es más tirada para adelante y no tiene tanto miedo, pero los dos miramos en la misma dirección y tenemos los mismos objetivos; uno empuja al otro y al final hemos elegido el mismo camino. De algún modo, sin tenerlo todo milimétricamente planeado, hemos ido cediendo los pasos para alcanzar nuestros objetivos.

Como dice Lubomir (el hermano de Romana) él nos dice que no entiende cómo, pero sin tener una hoja de ruta perfectamente diseñada, con fechas, objetivos, presupuesto… nos hemos ido dirigiendo en los últimos años hasta nuestro objetivo. Lubomir es ingeniero y sus decisiones tienen que estar perfectamente programadas – no se siente cómodo cuando tiene que improvisar 🙂 pero en la vida que hemos elegido, viviendo en la ruta, la improvisación está a la orden del día.

Después de muchos años esperando «el mejor momento» finalmente hemos dado el paso y tomamos la decisión de vivir en la autocaravana. Es cierto que la situación actual provocada por la pandemia del coronavirus (covid-19) aceleró la decisión, pero sabíamos que esto lo íbamos a hacer tarde o temprano.

¿Cómo ha sido nuestro traslado a la autocaravana?

La verdad, no ha sido sencillo, pero era algo que nosotros queríamos hacer. No es fácil rechazar la comodidad de nuestro apartamento de 75m², con todos los servicios ilimitados; agua fría y caliente, electricidad, servicio de recogida de basura… así que a partir de 1 de octubre de 2020 decidimos alquilarlo y trasladarnos a nuestra pequeña casa con ruedas.

Durante los días previos a nuestra mudanza hemos vendido una gran cantidad de artículos, como por ejemplo un televisor, cuadros, muebles… otros artículos que no hemos querido y/o podido vender los hemos colocado en un trastero.

vivir en autocaravana
Trastero casi lleno 😲

Después, hemos llevado solo algunas cosas a nuestra autocaravana, sólo lo que hemos considerado imprescindible para nosotros. Aún así, al verlo todo ahí sin colocar, ha sido un shock.

vivir en autocaravana
La risa en ese momento era forzada 😬

Finalmente, hemos firmado el contrato y abandonado nuestro apartamento con una mezcla de sentimientos, entre emoción e incertidumbre. La emoción de la libertad que produce vivir y viajar en una autocaravana y la incertidumbre de pensar en los inconvenientes que vamos a tener que ir resolviendo para adaptarnos a nuestra nueva situación.

vivir en autocaravana

¿Cómo es nuestra autocaravana?

Nuestra autocaravana tiene una longitud de 5,6 metros, especialmente corta si la comparamos con la mayoría de autocaravanas que existen en el mercado. A pesar de ello, tiene una configuración que la hace ideal para viajar una pareja, una sola persona o inclusive una familia pequeña (1 o 2 niños pequeños).

Hemos comprado nuestra autocaravana en mayo de 2020. Con ella hemos recorrido toda la costa y los fiordos de Noruega hasta llegar a Cabo Norte. Después hemos llegado hasta la población de Kirkenes, al lado de la frontera con Rusia. En Kirkenes tenemos nuestro apartamento, pero la vida en la autocaravana nos atrapó tanto que hemos decidido vivir a tiempo completo en nuestra autocaravana.

En el vídeo de abajo os mostramos nuestra autocaravana por dentro, la verdad es que desde fuera no aparenta todo el equipamiento que lleva! 🙂 con una cocina grande, mucho espacio para almacenaje ¡e incluso un baño con ducha independiente!

El desafío de vivir en una autocaravana en el Ártico

Estamos en el Ártico, y este no es el mejor lugar para vivir en una autocaravana. Hay que reconocer que el aislamiento de nuestra autocaravana no es el mejor y tenemos que resolver problemas de condensación. A fecha de hoy (9 de octubre de 2020) no tenemos nieve y las temperaturas se mantienen por encima de los 0 grados. Cuando las temperaturas bajen de los 0 grados estaremos obligados a tomar algunas medidas para evitar que el agua se congele.

Podéis seguir nuestro diario de viaje, el cual lo vamos a ir actualizando con la ruta que estamos haciendo por el Ártico de Noruega. En primer lugar vamos a visitar la población de Berlevåg. Allí vive una entrañable familia española que conocemos desde hace años y tenemos muchas ganas de visitarlos.

Cabo Norte – ¿El punto más septentrional de Europa?

Cabo Norte (Nordkapp en Noruega) está considerado el punto más septentrional de Europa y, en cierto modo es verdad, pero con algunos matices importantes. Si decimos que: Cabo Norte es el punto más septentrional de Europa sin más, entonces no es cierto. El Cabo Norte se encuentra en una isla llamada Magerøya (ver la siguiente imagen), aunque está conectada mediante un túnel submarino de 6,8 kilómetros y 212 metros bajo el agua. Un túnel no apto para gente con claustrofobia.

Mapa Cabo Norte
Mapa Cabo Norte, en la isla de Magerøya

¿Podemos entonces considerar que Cabo Norte es el punto más septentrional de Europa? En Europa existen muchos lugares que son más septentrionales que Cabo Norte y que no están en tierra firme, como por ejemplo, el escollo de Rossøya, situado a 1084 kilómetros al norte de Cabo Norte, en los 80°49’44″N. El escollo de Rossøya está en el archipiélago de Svalbard y es auténtico punto más septentrional de Europa.


Ahora bien, Cabo Norte es el punto más septentrional de Europa al que se puede llegar por carretera. De modo que podemos llegar a Cabo Norte con nuestra autocaravana, furgoneta camper, coche… Cuando llegamos a Cabo Norte enseguida nos podemos dar cuenta de que existe un lugar que está situado más al norte. Se trata del cabo Knivskjellodden (ver la siguiente imagen), el cual se desplaza 1,5 kilómetros por delante de Cabo Norte. De modo que este punto es todavía más septentrional que el mítico y turístico Cabo Norte. Para visitar el cabo Knivskjellodden es necesario caminar 18 kilómetros para ir y volver.

Cabo Norte y Cabo Knivskjellodden

Quizás ahora os preguntaréis ¿Cuál es el punto más septentrional de Europa continental? Existe un punto llamado Kinnarodden. No es tan conocido como Cabo Norte, pero en realidad es el punto más septentrional de Europa continental.

Aunque Cabo Norte no sea el punto más septentrional de Europa continental, nunca te dejará indiferente; Sus impresionantes vistas y acantilados. Siempre será un lugar de peregrinaje para moteros, caravanistas, ciclistas, mochileros y todo tipo de aventureros. Te transmite la sensación de llegar al fin del mundo, o al fin de Europa.

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